HISTORIA DE LOS
COMPUTADORES
Desde el principio del tiempo los
hombres siempre han inventado cosas
para que la vida fuera más cómoda…
Uno de los primeros dispositivos mecánicos para
contar fue el ABACO, cuya historia se remonta a las
antiguas civilizaciones Griega y Romana. Es un
instrumento formado por una serie de tablillas en
forma de marco, en cuyo interior existen unas varillas
en las cuales se insertan bolas (generalmente de
madera) con libertad de movimiento. Cada varilla
tiene un valor (unidades, decenas,...).
Hacia aproximadamente el año 1642, un hombre
denominado Blaise Pascal a sus 19 años, construyó una
sumadora mecánica basada en un sistema de piñones al
estilo de los tacómetros (esta idea surge de la
construcción de los relojes con engranajes). Una rueda
al completar diez vueltas movía la siguiente una décima
parte de vuelta. Llamó a su máquina “La Pascalina” ,
considerada la primer calculadora mecánica.
Unos años más tarde, un alemán llamado
Gottfried Leibniz mejoró la máquina de
Pascal: inventó una calculadora. Aparte de
sumar y restar, también podía multiplicar,
dividir, y hallar la raíz cuadrada de un
número, se accionaba manualmente.
Con el furor de la Revolución Industrial Europea
aparecen las máquinas tejedoras de tarjeta perforada
creadas por Joseph Jacquard, invento que
posteriormente influiría en el desarrollo de los
computadores pues se relacionarían con
subsistemas de entrada y salida de información.
En 1823 Charles Babbage comenzó el diseño y
construcción de una máquina calculadora a la que
denominó “Maquina Diferencial”; dispositivo a base de
cilindros y ruedas dentadas que calculaba tablas
matemáticas, luego, en 1835 abandona este proyecto, y
propone la “Máquina Analítica”, que utilizaba como
entrada de datos y órdenes del sistema las tarjetas
perforadas diseñadas por Jacquard.
Pero la tecnología de la época no bastó
para que estas máquinas fueran
operativas. El mundo no estaba listo, y no
lo estaría por cien años mas…
En 1944, se desarrolló en la universidad de
Harvard “La Mark I”, por un grupo liderado por
Howard Aiken, quien usó interruptores
electromecánicos (relés) para su
construcción; los relés tienen dos estados:
abierto (0) o cerrado (1), por lo cual la
información que procesaba esta máquina era
en SISTEMA BINARIO.
PRIMERA GENERACIÓN (1945 - 1956)
En 1946 se construye el ENIAC (Integrador y
Computador Numérico Electrónico ) este
computador no tenía partes mecánicas, lo
construyó la armada de los Estados Unidos con
fines militares: el cálculo de la trayectoria de
proyectiles.
El científico matemático JOHN VON NEWMANN,
quien intervino en el proyecto ENIAC como
consultor, plantea la idea de programa almacenado,
y se construyó el EDVAC (Computador Automático
Electrónico de Variable Discreta), con una memoria
que permitía guardar datos y programas.
Posteriormente, en 1951, opero el UNIVAC I
(Computador Automático Universal), el cual
utilizaba cinta magnética para la entrada y salida de
datos.
SEGUNDA GENERACIÓN (1956 - 1965)
Así como el tubo al vacío reemplazó al relé, el invento del
transistor reemplazó el tubo al vacío, con la consecuente
disminución de tamaño de los computadores, que tenían
además, almacenamiento de núcleo magnético, mayor
velocidad y capacidad de procesamiento. Un importante
ejemplo fue el IBM 1401, aceptado por la industria en
aplicaciones comerciales.
TERCERA GENERACIÓN (1965 - 1970)
Aparecen en esta época los circuitos integrados que
simplifican aun mas el tamaño de los dispositivos
electrónicos, surgen innovadores dispositivos de
entrada y salida, impresoras rápidas, terminales con
pantallas, además se desarrolla el multiproceso y la
multiprogramación para resolver diferentes problemas al
mismo tiempo.
CUARTA GENERACIÓN (1970 – 1985)
El circuito integrado se utilizó en los computadores
hasta mediados de los setenta. En 1971, una empresa
norteamericana llamada Intel desarrolló un proyecto de
circuito integrado distinto, cuya característica
fundamental era la posibilidad de programarlo como un
auténtico computador. De esta forma nace el
microprocesador.
Surge el microcomputador y los llamados computadores
personales (PC).
Compañías privadas de producción de
Software se desarrollan vertiginosamente; la
APPLE con su computador Macintoch
revoluciona el concepto de entorno de
trabajo, con un ambiente gráfico fácil de usar
y muy agradable, esta idea es tomada por la
compañía Microsoft para la creación del
ambiente gráfico mas popular del mundo
Windows.
QUINTA GENERACIÓN (1985 - Presente)
Los lenguajes comienzan a ser utilizados con
miras a la inteligencia artificial, época para los
conceptos de robótica y cibernética.
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