THE BIG BEN
JORGE RODRÍGUEZ ALONSO
 1º B BACHILLERATO


Big Ben es el nombre
con que se conoce a
la Gran campana de
Westminster

Se encuentra en el
edificio que alberga
la sede de las dos
Cámaras del
Parlamento Británico

El nombre "Big Ben" es usado para
referirse a la torre. Sin embargo,
oficialmente se refiere
específicamente a la campana
principal dentro de la torre.

Se cree que recibe su nombre en
honor al primer encargado de la
construcción, Benjamin Hall, o
quizás para homenajear al boxeador
Ben Caunt, muy popular en 1858,
año en el que la campana fue
fundida.
Estructura de la torre

El cuerpo de la torre
(61 m de altura)
consiste en un
enladrillado con
revestimiento de
piedra

los 35 metros
restantes los forman
la aguja de hierro
fundido con que se
corona la torre

La torre está asentada sobre una base de 15
metros de lado y tiene un peso estimado en
8.667 toneladas.

Debido a las condiciones de tierra donde se
asienta la construcción, la torre se inclina
levemente al noroeste, unos 220 mm . También
oscila anualmente algunos milímetros al este y al
oeste, debido a los efectos térmicos.
Reloj

El reloj de la torre fue el
más grande del mundo
en su tiempo, capaz de
dar cada hora con la
precisión de un segundo.

El mecanismo del reloj
fue completado en el año
1854, pero la torre no fue
completamente
construida hasta cuatro
años más tarde.

Los cuatro laterales
del reloj y sus esferas
fueron diseñados por
Augustus Pugin. Cada
lateral tiene una
estructura esférica de
hierro de 23 pies de
diámetro que
contiene 312 piezas
de cristal opaco.

El Big Ben ha sufrido algunos percances:

En la nochevieja de 1962, el reloj se
atrasó debido a la gran cantidad de nieve
acumulada entre las agujas, por lo que el
año nuevo entró con 10 minutos de
retraso.
El 30 de abril de 1977, el día antes de la
elecciones generales, se detuvo. Tres semanas
después, se volvió a parar.
 El viernes 27 de mayo de 2005, el reloj se
detuvo durante 90 minutos desde las 22:07,
posiblemente debido al clima caluroso (las
temperaturas en Londres habían alcanzado los
31,8 °C). Volvió a funcionar pero se detuvo a las
22:20 y permaneció quieto durante 90 minutos
antes de volver a funcionar.


El 29 de octubre de 2005, el "Big Ben" se
detuvo durante aproximadamente 33
horas para revisarlo. Fue el mantenimiento
más largo en 22 años.
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