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La palabra “mate” designa tanto a la calabaza o al jarrito
enlozado y la bombilla como a la infusión.
Respecto de la bombilla hay quienes aseguran que tiene
un origen precolombino y hay otros que le atribuyen a los
españoles e incluso a los criollos la invención de ésta.
Los tipos originales fueron un canuto de plata de 5 a 6
milímetros de diámetro y una altura de 18 centímetros,
rematado en su extremo inferior por una esfera hueca del
mismo metal llena de perforaciones; un tubo de caña
hueca, rematado en el extremo inferior por un cestillo
también redondo.
Desde épocas precolombinas los indios guaraníes conocían
la yerba mate y le atribuían poderes excitantes y tónicos
de carácter mágico.
Los análisis químicos de los componentes de la Illex
paraguayensis han demostrado sus propiedades tónicas,
depurativas, estimulantes y reconstituyentes.
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El té de los Jesuítas En las primeras décadas del
Siglo XVII, en competencia con el té que
comercializaban los ingleses, comenzó a
difundirse en Europa a partir de España, la
infusión que llegaba de América, y que se
preparaba a partir de hojas picadas enviadas por
los Jesuítas de las Misiones Guaraníticas y que
era conocido en el viejo mundo como el "Té de
los Jesuítas", que no era otra cosa que el mate
cocido que tomamos. Con la expulsión de los
Jesuítas en 1767 de los territorios rioplatenses,
perdió auge ese intercambio económico-cultural.3
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Mate Amargo
En nuestra zona es el más popular, se prepara con el agua con 10 ó
12 grados menos que su punto de ebullición (88 a 90º C.), con
yerba de palos sin azúcar y sin ningún otro yuyo. A este también se
le llama cimarrón o mate de machos.
Mate Dulce
Se prepara igual que el anterior pero se le añade azúcar y yuyos o
cáscara de naranja.
Mate con Punta
Mate amargo o dulce acompañado de licor (aguardiente, Ginebra o
pisco).
Mate Cocido
Otra de las infusiones características en lugar del té o en los cuartos
de la esquila es el mate cocido. Se prepara en una olla o en una
tetera grande, en la proporción de 1 litro de agua, por 350 gr. de
yerba mate. Se coloca al fuego hasta hervir. Luego se lo cuela y se
puede tomar caliente o frío, endulzado con azúcar.
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MATE
BOMBILLA
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El Mate de Leche
Hay gente, y especialmente los niños y los
ancianos, que toman el mate reemplazando el
agua por leche generalmente dulce.
El Mate Huevo
Es muy similar al anterior, pero se le añade a la
leche a yema batida de un huevo.
Mate Pomelo
Mate dulce, con yuyos servido en un pomelo
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El compartir el mate es uno de los
símbolos sudamericanos de comunicación.
Hay gente que ha adquirido el "arte de
cebar mate" y cada uno le introduce
ciertas variantes propias de su gusto
particular. A ese modo de cebar se le han
adjudicado significados diversos, por
demás simpáticos:
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Amargo: simboliza la fuerza, el valor y la vida
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Muy Dulce: (Cebado por una mujer a un hombre) es
muestra de amor, y de interés en llegar al casamiento.
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Muy Dulce y Caliente: Cebado por una mujer a un
hombre es muestra de amor ardiente.
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Lavado: Demuestra desprecio.
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Con el Aditivo de Canela: Envía el mensaje de interés
por el otro "Pienso en ti".
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Con Cáscara de Naranja: Está significando "Te esperaré".
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Largo: Indica desinterés o despreocupación por la
persona a quien se le ceba.
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Largo: Mate con muy poca yerba.
Ensillado: Colocar yerba sin uso sobre otra
relativamente lavada, para evitar botarla y preparar otra
cebadura.
Dar las Gracias: Quien recibe mates de quien lo ceba,
cuando decide no seguir tomando, al entregarlo dice: ¡
gracias!
P'al Estribo: Es el último mate que se le ofrece a quien
ya ha dado las gracias y ha hecho el ademán de
marcharse.
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