Estructura de la civilización maya
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La sociedad maya estaba organizada sobre la base de una
marcada estratificación social, a la cabeza de la cual se
encontraba la nobleza, los almenehoob ("los que tienen
padres y madres"). Este grupo privilegiado monopolizaba el
poder y la autoridad al ostentar los puestos políticos y
religiosos. El gobernante supremo de la provincia era,, el
Halach Uinik en quien residía el poder absoluto sobre los
asuntos terrenales y espirituales
El Halach Uinik era, al mismo tiempo, el Batab o jefe local de
la ciudad en la que vivía, y tenía bajo su mando al resto de
los bataboob o jefes locales de las poblaciones que
conformaban la provincia. Como jefe supremo, recibía
tributo, convocaba a los guerreros y formulaba la política.
En la guerra cada Batab comandaba a sus soldados, pero
existía un comandante militar supremo llamado Nacom, que
desempeñaba el cargo durante tres años y respondía
directamente ante el Halach Uinik.
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Después de los bataboob estaban los Ah
Cuch Caboob, quienes administraban los
barrios en los que se encontraba dividida la
ciudad. Un cargo similar era el de los Ah
Kuleloob, delegados que acompañaban al
Batab,
sirviéndole
de
ayudantes,
portavoces y mensajero. Encontramos
también a los funcionarios encargados de
las cuestiones sociales y ceremoniales,
llamados Popolna y Ah Holpop. Finalmente,
la categoría más baja de funcionarios era la
de los Tupiles, que hacían las veces de
"alguaciles" o policías, manteniendo el
orden y vigilando el cumplimiento de la ley.
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En el período Clásico (290 al 909 dC), los gobernantes
supremos recibían el título de K’inich (Rostro solar), Ahaw
Te‘ (señor Árbol), Chaul Ahaw (Señor Sagrado) o Bakab
(Sostenedor del Mundo). Otros nobles emparentados con él
se llamaban Ahaw (Señor).
También había gobernantes de centros o ciudades
secundarios, quienes eran llamados Sahl (Sahalo’ob en
plural) y le rendían fidelidad al Ahaw Te‘.
Durante el clásico terminal (800 al 1000 d. C.) y posclásico
temprano (909 al 1451 dC) hubo otra forma de gobierno en la
península de Yucatán: el Multepal o gobierno confederado,
cuyas ciudades hegemónicas fueron primero Chichén Itzá y
después Mayapán. En el Multepal no hubo un solo
gobernante, sino que el gobierno se ejecutaba por medio de
varias personas a la vez, quienes se consideraban
“hermanos”. Cada uno de los integrantes del consejo de
gobierno (Multepal) recibía el título de Ah Tepal.
Después de la destrucción de Mayapán (1451) la península de
Yucatán se fragmentó en 16 ó 17 provincias independientes
llamadas Kuchkabal. Cada Kuchkabal tenía su capital, donde
residía el Halach Wíinik ó Halach Uinik (Hombre verdadero),
quien tenía autoridad militar, judicial y política. Cada
Kuchkabal se dividía en Batabilo ‘ob (Batabil en singular) que
estaban regidas por funcionarios de alto rango. Llamados
Batabo ‘ob (Batab en singular). Los Batab le rendían fidelidad
al Halach Wíinik y a veces eran sus familiares
En las tierras altas de Guatemala, el gobierno quiché estaba
a cargo de los Ah Pop y el gobierno de los cakchiqueles a
cargo de cuatro funcionarios llamados Ago, aunque dos de
ellos detentaban el poder verdadero: el Ahpotsots’il y el
Ahpoxahil.
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Cultura maya