G4G Celebration of Mind party
on the occasion of what would have been
his 96th birthday on the evening of
Thursday, 21 October 2010.
El día 21 de octubre de 2010 Martin Gardner habría cumplido 96
años. Dado que él no deseaba homenajes, en distintos lugares del
mundo se organizan conmemoraciones del aniversario en el espíritu
que inspiró su aproximación a las Matemáticas.
En la Facultad de Matemáticas de la Universidad
Complutense de Madrid, la jornada programada continúa su idea
de divulgar las Matemáticas de un modo lúdico, divertido y activo.
Programa
Facultad de
Ciencias
Matemáticas
Libros recopilatorios de Scientific American
“Con seguridad, el mejor camino para
despertar a un estudiante consiste en
ofrecerle un intrigante juego, puzzle,
truco de mata, chiste, paradoja,
pareado de naturaleza matemática o
cualquiera de entre una veintena de
cosas que los profesores aburridos
tienden a evitar porque parecen
frívolas.”
(Scientific American)
Cerillas
“Todos los ilusionistas conocen el viejo truco «del piano» (así
llamado por la posición de las manos del espectador) que puede
anunciarse como un intercambio mágico de par a impar. Se le
pide a un espectador que coloque las manos sobre la mesa,
palmas abajo. Entre cada par de dedos contiguos insertamos dos
cerillas, excepto entre los dedos anular y meñique de una mano,
donde sólo colocaremos una …
…
Ahora iremos retirando uno por uno los pares
de cerillas, separando las cerillas de cada par,
que iremos colocando sobre la mesa, una
frente a cada una de las manos del espectador.
En cada extracción el mago repite «Dos
cerillas», y de este modo, formando un
montoncito de cerillas frente a cada mano,
hasta que sólo quede la cerilla desemparejada.
Se retira esta cerilla de la mano del paciente
espectador, y sosteniéndola en alto, se dice:
«Tenemos ahora dos montones de cerillas,
formados ambos por pares. ¿En qué montón
quiere que ponga esta cerilla suelta?» La
cerilla se coloca donde nos indiquen…”
(Mathematical circus, 1979)
Mathematical circus, 1979
Víctor Eigen, el matemago
“Mi amigo Víctor Eigen, ingeniero en electrónica y
New Mathematical Diversions, 1961
antiguo presidente de la Hermandad Americana
de la Varita Mágica, se las arregla notablemente
bien para estar al corriente de los últimos
resultados en este curioso campo. Con la
esperanza de sonsacarle algún material inédito
para este artículo fui a verle a su casa.
El propio Víctor, un cincuentón regordete, de pelo
gris y bienhumoradas arrugas cercándole los ojos,
me abrió la puerta.
-¿Te importa que pasemos a la cocina? – me
preguntó mientras se encaminaba al fondo de su
apartamento -. Mi mujer está embebida en un
programa de televisión y me parece que lo mejor
será no molestarla hasta que termine. ¿Cómo
prefieres que te sirva el bourbon?
Nos sentamos dándonos frente en la mesa de la cocina y brindamos.
- Por la matemagia – ofrecí - . Por cierto, ¿ha habido algo nuevo?
Victor sonrió y sin pérdida de tiempo extrajo una baraja del bolsillo de la camisa.
- En naipes, lo último que ha salido es el Principio de Gilbreath, un joven mago
de California…”
(New Mathematical Diversions. 1961)
El drago y las coles de Bruselas
“«Un amigo mío, estudiante de clásicas en Cambridge, me enseñó hace
poco un juego, denominado ‘drago’, que hizo furor allí el trimestre pasado.
El juego tiene un curioso sabor topológico »
Así comenzaba una carta que recibí en 1967 de David Hartshorne, alumno
de matemáticas en la Universidad de Leeds…
…El juego comienza divujando n puntos sobre una
hoja de papel. Conviene que los principiantes no
empiecen con no más de tres o cuatro puntos,
porque, incluso así, resulta ya más dificil de
analizar que el tres en raya. Un movimiento
consiste en trazar una linea que una un punto con
otro o consigo mismo y luego trazar sobre ella, en
cualquier lugar, un nuevo punto…”
(Mathematical Carnival, 1975)
Mathematical Carnival, 1975
Festival Mágico-Matemático
En esta nueva selección de juegos y pasatiempos
matemáticos, publicados inicialmente en la revista
«Scientific American» y ordenados luego en forma de libro,
Martin Gardner comienza por extraer números de la Nada y
acaba sorprendiendo al lector con la enrevesada matemática
del Todo. El extraordinario talento para la lógica y los
números desplegado en este Festival mágico-matemático
toma como objeto o como pretexto una amplia variedad de
temas.
Mathematical Magic Show, 1978
Ridiculous Questions
“En un bar un cliente encuentra una mosca muerta en su café. Manda al
camarero que le traiga otra taza. Tras dar un sorbo exclama, ‘¡Es la misma
taza de café de antes!’¿Cómo lo supo? “
“Le garantizo”, dijo el dependiente de la tienda de animales, “que este loro
repite las palabras que oye”. Un cliente compró el loro pero se encontró
con que no pronunciaba ni una palabra. Sin embargo, el dependiente dijo
la verdad.
Mathematical Magic Show, 1978
Libros sobre pseudociencia
En 1952, Gardner publicó un libro
titulado En el nombre de la ciencia
(In the Name of Science), reeditado
posteriormente en 1957 con el título
Modas y falacias en el nombre de la
ciencia (Fads and Fallacies in the
Name of Science). Desde aquellas
fechas, han sido muchos los artículos
que, siguiendo la línea de ese libro, ha
dedicado a criticar diferentes
manifestaciones de la pseudociencia. Su
estilo es el de un periodista profesional:
pocos razonamientos y muchos datos,
de acuerdo con el lema "una carcajada
vale por diez mil silogismos".
Fads and Fallacies in the Name of Science, 1957
Otros libros científicos
Es una completa mirada a la importancia de la simetría en el espacio y el
tiempo. Además de tratar temas tan complejos como las partículas
subatómicas o las moléculas, también se detiene en aspectos más
cotidianos y artísticos.
Asymmetry in animals
“Volviendo a las asimetrías animales distintas de
la helicoidal, una de las más absurdas” es la
enorme pinza izquierda del cangrejo ‘violinista’
macho. El cangrejo hace una especie de
movimiento de violinista con esta pinza y de ahí
le viene su nombre”
The ambidextrous Universe, 1963
The ambidextrous Universe, 1963
Acertijos, paradojas y demás
Martin Gardner profundiza en este libro en el concepto de la inspiración
creativa. Lo que él llama “inspiración ajá”, “estas corazonadas, ocurrencias
súbitas que resuelven un problema con elegancia y brevedad, se llaman
ahora en psicología reacciones ajá!”, ese chispazo mental imaginativo,
repentino e intuitivo, es lo que ha empujado a muchos genios de la
humanidad a realizar sus descubrimientos y a repetir en voz alta el famoso
“¡Eureka!” (¡Lo encontré!), de Arquímedes.
Todos con Ardid
“De nuevo con nosotros el profesor Ardid.
Prof. Ardid: He inventado para ustedes otro
acertijo. Vamos a ver. ¿Cuántos animales tengo en
casa, sabiendo que todos son perros, menos dos, y
que todos son loros, menos dos?”
Aha! Insight, 1978
Aha! Insight, 1978
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Martin Gardner