Los Gitanos Marinos
(Moken)
Por: Yaileen Cardona López
Introducción
Ubicación
Mapa de Ubicación
Población existente
Vivienda
Alimentación
Idioma
Modos de Producción
Creencias Religiosas
Costumbres
Conclusión
Apéndice
Es casi imposible pensar que en estos tiempos
de sobresaturación de información e imágenes,
un grupo decida vivir sin telévisión,radio,
internet, electricidad o suministro de agua
potable, sin siquiera tener contacto con la tierra.
Son los Gitanos Marinos de Malasia, quienes
mantienen un estilo de vida nómada en el mar. A
continuación les presento su ubicación,su
población,vivienda,la alimentación,modos de
producción,creencias religiosas,costumbres e
idiomas.
Los Moken, son un pueblo ancestral, con una
cultura de supervivencia completamente ligada al
agua, por lo que se les conoce como gitanos del
mar. Habitan en zonas del mar de Andaman,
muchas veces en chozas que se sostienen por
estacas sobre el agua, o en barcas donde pasan
gran parte de su vida sin tocar tierra. Los Moken
son un pueblo con un idioma propio y distinto.
No conocen la escritura por lo que se transmiten
de modo oral.
 Los gitanos del mar viven al sureste de Asia, así
también al noroeste de Malasia y el norte de
Indonesia.
 Recorren la zona del mar Andamán, que se
conecta con el Océano Índico, y que incluye a
Tailandia, India, Mayanmar(Birmania), Indonesia
y Malasia.
Los Gitanos Marinos también conocidos como
Moken son de 2000 a 3000.
Son una comunidad de 30 familias indígenas
quienes mantienen un estilo de vida nómada en
el mar.
 Los mokens viven en pequeños botes hechos a
mano, llamados Kabangs.
 Estos botes representan el cuerpo humano:
adentro, los mokens cocinan, comen, duermen y
dan a luz.
 El fuego deben encenderlo dentro de un
recipiente de barro cocido para no quemar la
barca de madera cuando quieren cocinar.
 Por tradición nacen, viven y mueren junto al mar
y sobreviven pescando bajo el agua a
profundidades de 20 metros o más.
Su principal alimento es el pescado.
Los Mokens pescan con arpones y redes.
Toman lo que necesitan cada día:peces, moluscos
y gusanos de arena para comer: conchas,
caracoles de mar y otras para intercambiar con
los comerciantes.
Los gitanos del mar tienen varios
idiomas tales como:
Bajau(Moken)
Tailandés
Meridional
Myanmar
Birmano
 Con la ayuda de la luz de la luna y de alguna
antorcha situada en la proa de la embarcación,
ellos se mantienen al acecho en la superficie
esperando que los peces se sientan atraídos por la
luz.
 Una vez resueltas las necesidades familiares
intentarán vender o intercambiar las capturas
sobrantes por otros bienes como : arroz, azúcar,
sal,café,cigarrillos o incluso joyas.
 Los gitanos del mar solo pescan lo que van a
comer y si alguna vez cogen de más es para
venderlo cuando necesitan algo de dinero.
 La comida que no se consume se seca en la parte
superior de sus botes, luego la usan para
comerciar en los mercados y cubrir así otras
necesidades.
Son musulmanes y practican el Shafi’I, una
variante de la Sunnah(la religión musulmana
mayoritaria).
Su creencia fundamental son sobre los espíritus
que han contribuido a la formación de una
comunidad tranquila y serena.
Los antepasados son convocados durante el
Festival Annual del Palo Espiritual.
Es un día alegre de cantos y recitaciones
dirigidos por un maestro del ritual, quien
también hace el oficio de shaman que,en
trance,prueba la cabeza,la sangre y las aletas
de una tortuga fresca y pide favores a los
antepasados.
Los mokens han tenido que enfrentar
presiones para aceptar otros credos, como el
cristianismo, el budismo y el islamismo, pero
muchos han rehusado, manteniendo sus
creencias animista.
 Algunos de ellos tallan y pintan tótems llamados
“palos espirituales”, estatuas utilizadas por un
shaman para hacer contacto con los antepasados.
 Un recolector de miel embadurna su cuerpo con
barro y llena su nariz y oídos de hojas antes de
ahumar una colmena y recolectar sus riquezas.
Ha sido interesante para mí aprender sobre
esta étnia de los Gitanos del Mar, ya que son
personas con costumbres y con un estilo de vida
muy diferente al de nosotros y más en estos
tiempos modernos. Es impresionante saber que
hayan personas que vivan navegando en el mar
día y noche, casi sin tocar tierra. También fue
interesante saber que viven en sus barcos y que
no tienen otra vivienda. Espero que también a
ustedes le haya sido de su agrado.
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