Algunas ideas sobre la basura
La Basura es todo material considerado como residuo o
desecho y que se necesita eliminar. Es producto de las
actividades humanas y no necesariamente debe producir
malos olores, ser repugnante o indeseable, pues todo
dependerá de su origen y composición
Por eso se ha dicho que la “Basura es un Tesoro”, porque
muchos de sus materiales pueden ser REUTILIZADOS o
RECICLADOS
Conceptualizando
DESECHOS: Materiales, sustancias o soluciones; mezcla de
objetos, para los cuales no se prevé un destino inmediato y
deben ser eliminados o dispuestos en forma permanente. Con
un correcto manejo de estos, podemos obtener residuos.
RESIDUOS: Son los restos considerados como “inútiles”,
susceptibles a ser desechados en estado sólido, semisólido o
semilíquido. Sin embargo, estos poseen “propiedades
alternativas” como materia prima para otros potenciales usos.
Conformación de la basura
De acuerdo con su composición, y de manera general, la basura
“como desecho” está conformada por:
Orgánicos: de origen biológico, que alguna vez estuvieron vivos
o fueron parte de un ser vivo, por ejemplo: hojas, ramas,
cáscaras y residuos de la fabricación de alimentos en el hogar.
Inorgánicos: de origen no biológico, industrial o de algún otro
proceso no natural, por ejemplo: plástico, telas sintéticas, papel o
vidrio.
Peligrosos: todo desecho, ya sea de origen biológico o no, que
constituye un peligro potencial para la salud humana o el
ambiente y por lo cual debe ser tratado de forma especial. Entre
ellos encontramos el material médico quirúrgico, pilas y baterías,
ácidos y sustancias químicas corrosivas, entre otros.
Orgánicos e Inorgánicos
De acuerdo por su origen, la
basura puede ser:
Domiciliaria: proveniente de los hogares y/o las comunidades.
Industrial: producto de la manufactura o proceso de
transformación de la materia prima.
Hospitalaria: desechos que son catalogados por lo general
como residuos peligrosos y pueden ser orgánicos e
inorgánicos.
De acuerdo por su origen, la
basura puede ser:
Comercial: proveniente de ferias, oficinas, tiendas o
negocios de comida. Su composición puede ser orgánica o
inorgánica, e incluye restos de frutas, verduras, cartones,
papeles, cartones, y otros materiales de embalaje.
Urbana: correspondiente a las poblaciones, como
desechos de parques y jardines, mobiliario urbano
inservible y escombros, entre otros.
Espacial: Objetos y fragmentos artificiales de origen
humano que han sido abandonados en “orbita”.
De acuerdo con su origen, la
basura puede ser:
La basura también se puede clasificar según el tiempo que
tardan sus materiales en degradarse por la acción de
elementos y de los organismos descomponedores, llamados
bacterias y hongos. Así los materiales se clasifican en
biodegradables y no biodegradables.
Los biodegradables se descomponen en forma natural en un
tiempo relativamente corto; por ejemplo, los desechos
orgánicos como los alimentos.
Los no biodegradables no se descomponen fácilmente sino
que tardan mucho tiempo en hacerlo. Por ejemplo: el vidrio
tarda alrededor de 4.000 años y los plásticos entre 100 y 1.000
años.
El problema de los desechos
Los desechos constituyen un problema para muchas
sociedades, sobre todo para las grandes urbes así como para
el conjunto de la población del planeta, debido a que la
sobrepoblación, las actividades humanas modernas y el
consumismo han acrecentado mucho la cantidad de basura
que se genera.
Lo anterior junto con el ineficiente manejo que se hace con
dichos residuos (quemas a cielo abierto, disposición en
tiraderos o vertederos ineficientes), inexistencia de “rellenos
sanitarios” provoca condiciones tales como la contaminación,
que resume problemas de salud y daño al ambiente, además
de provocar conflictos sociales y políticos.
Lixiviados: Enemigo silencioso
El lixiviado es el líquido producido cuando el agua se “filtra” a través
de cualquier material permeable. Puede contener tanto materia en
suspensión como disuelta, generalmente se da en ambos casos.
Este líquido es más comúnmente hallado o asociado a rellenos
sanitarios o “vertederos de basura”, en donde, como resultado de
las lluvias percolando a través de los desechos sólidos y
reaccionando con los productos de descomposición, químicos, y
otros compuestos, es producido el lixiviado.
Lixiviados: Enemigo silencioso
Si el relleno sanitario no tiene sistema de recogida de lixiviados,
éstos pueden alcanzar las aguas subterráneas y causar, como
resultado, problemas medioambientales o de salud. Típicamente, el
lixiviado es anóxico (resta oxigeno), rico en ácidos orgánicos, con
altas concentraciones de iones metálicos comunes, especialmente
los “pesados”.
Los peligros de los lixiviados, son debidos a altas concentraciones
de contaminantes orgánicos y nitrógeno amoniacal.
Microorganismos patógenos y sustancias tóxicas que pueden estar
presentes, son a menudo citadas como las más importantes, pero el
contenido de microorganismos patógenos se reduce rápidamente en
el tiempo en los rellenos sanitarios y más aun el de los “vertederos”.
Otros problemas de los
desechos
Antes de convertirse en basura, los desechos han sido
materias primas que en su proceso de extracción, son por
lo general, procedentes de países en desarrollo. En la
producción y consumo, se ha empleado energía y agua. Y
sólo 7 países, que son únicamente el 21% de la población
mundial, consumen más del 50% de los recursos naturales
y energéticos de nuestro planeta.
La sobreexplotación de los recursos naturales y el
incremento de la contaminación, amenazan la capacidad
regenerativa de los sistemas naturales.
Solución propuesta al problema
Lo ideal es que la basura -como tal- no debe existir; la
naturaleza enseña que todo lo producido y creado es
reintegrado al medio y con la basura debe buscarse lo
mismo, por lo tanto es necesario:
Reducir la cantidad de residuos generados
Reintegración de los residuos al ciclo productivo
Canalización adecuada de residuos finales
Disminución con la degradación de la parte orgánica
¿POR QUÉ ES IMPORTANTE RECICLAR?
Se pueden salvar grandes cantidades de recursos naturales
no renovables cuando en los procesos de producción se
utilizan materiales reciclados. Los recursos renovables,
como los árboles, también pueden ser salvados.
La utilización de productos reciclados disminuye el consumo
de energía. Cuando se consuman menos combustibles
fósiles, se generará menos CO2 y por lo tanto habrá menos
lluvia ácida y se reducirá el efecto invernadero.
Reciclaje
Es un proceso físico-químico o mecánico que consiste en
someter a una materia o un producto ya utilizado a un ciclo
de tratamiento total o parcial para obtener una materia
prima o un nuevo producto.
También se podría definir como la obtención de materias
primas a partir de los desperdicios, introduciéndolos de
nuevo en el ciclo de vida y se produce ante la perspectiva
del agotamiento de recursos naturales, macro económico y
para eliminar de forma eficaz los desechos.
Reciclaje
¿QUÉ ES RECICLAR?
Reciclar es cualquier proceso donde los residuos o materiales de
desperdicio son recolectados y transformados en nuevos materiales
que pueden ser utilizados o vendidos como nuevos productos o
materias primas.
¿POR QUÉ ES IMPORTANTE RECICLAR?
Se pueden salvar grandes cantidades de recursos naturales no
renovables cuando en los procesos de producción se utilizan
materiales reciclados. Los recursos renovables, como los árboles,
también pueden ser salvados. La utilización de productos reciclados
disminuye el consumo de energía.
¿Qué significa el símbolo de reciclado?
¿Por qué el símbolo de reciclaje tiene tres flechas en ciclo?
Cada flecha representa un paso en un proceso de tres que completa
el circuito de reciclado. La primera flecha es el paso de recolección.
La segunda flecha es el proceso en el cual las materias reciclables se
convierten en nuevos productos; y la tercera flecha representa el
paso donde los consumidores compran productos hechos con
materiales reciclados.
En ese contexto, los productos reciclados tienen beneficios:
* Reducción del volumen de residuos, y por lo tanto de la
contaminación que causarían (algunas materias tardan decenas de
años e incluso siglos en degradarse), además reciclado reporta un
coste menor que el material virgen.
* Preservación de los recursos naturales, pues la materia reciclada se
“REUTILIZA”
La cadena de reciclado posee varios eslabones:
- Origen: que puede ser doméstico, comercial o industrial.
- Recuperación: puede ser realizada por empresas públicas o privadas.
Consiste únicamente en la recolección y transporte de los residuos
hacia el siguiente eslabón de la cadena.
- Plantas de transferencia: se trata de un eslabón voluntario o que no
siempre se usa (CENTROS DE ACOPIO). Aquí se mezclan los residuos
para realizar transportes mayores a menor coste (usando contenedores
más grandes o compactadores más potentes)
- Plantas de clasificación (o separación): donde se clasifican los
residuos y se separan los valorizables.
- Reciclador final: donde finalmente los residuos se reciclan (papeleras,
plastiqueros...), se almacenan (vertederos) o se usan para producción
de energía (abonos, biogás, etc.)
Las 3 "R"
* Reducir, la producción de objetos susceptibles de convertirse en
residuos.
* Reutilizar, acciones que permiten el volver a usar un producto para
darle una segunda vida, con el mismo uso u otro diferente.
* Reciclar, el conjunto de operaciones de recogida y tratamiento de
residuos que permiten reintroducirlos en un ciclo de vida.
¡Reducir, Reutilizar y Reciclar!
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