Tema 39
Fisiología de la dormición
Rodrigo Hasbún
Becario de Fisiologia Vegetal – B.O.S.
Universidad de Oviedo
GENERALIDADES
Dormición o latencia: supresión temporal del
crecimiento visible de cualquier estructura de la planta
que tenga un meristemo, a pesar de lo cual su actividad
fisiológica no cesa, sino que se desarrolla a un ritmo
mínimo.
CAUSAS Y TIPOS
Dormición impuesta o ecodormición: la interrupción del
crecimiento se debe a la presencia de condiciones ambientales
desfavorables (ej. temperatura menor a 5°C).
Dormición innata o endodormición: cese del crecimiento causado
por condiciones adversas dentro de la propia estructura que entra en
dormición, cuando aún las condiciones ambientales sean adecuadas
para el crecimiento.
Predormición
Crecimiento --
Postdormición
-- -- -- ----> Dormición total ---- -- -- --
--> Crecimiento
Dormición inducida o paradormición: dormición total provocada
mediante ciertas condiciones ambientales (ej. temperatura elevada) en
estructuras aptas para crecer (pre-dormición) o estructuras que no ha
terminado de salir completamente de la dormición (post-dormición).
Tema 39
Fisiología de la dormición
I. Dormición de yemas
II. Dormición de semillas
I. Dormición de yemas
 Muy común en la mayoría de las especies leñosas de las
zonas templadas.
 Asociada a la sobrevivencia de los ápices vegetativos
durante los meses de invierno y la presencia de una floración
temprana en primavera.
Estados de dormición en yemas.
 Paradormición: regulada por factores fisiológicos de la
planta que se dan fuera de la estructura afectada y que se
transportan a ella.
 Endodormición: regulada por la percepción específica de
una señal, principalmente fotoperíodo y frío, en propia la
estructura afectada. Se divide en dos partes:
- Endodormición profunda
- Endodormición superficial
 Ecodormición: regulada por las condiciones ambientales.
Representación esquemática de la dormición.
Factores implicados
Ecodormición
Hipometilación global gradual
Producción de ADN y ARN
Síntesis de enzimas
Cambios en las actividad metabolica
Endodormición superficial
Endodormición profunda
- Dehidrinas
- Ac. grasos
poli-insaturados
fosfolipidos
Niveles de nutrientes
Disponibilidad de agua
Equilibrio hormonal
Hipermetilación global gradual
Paradormición
Pre-dormición
Salida del estado fisiológico de dormición.
 Reconociendo que la dormición es un proceso fisiológico complejo y que depende
de una multitud de factores, se ha pretendido vincular su duración con la
acumulación de temperaturas bajo un determinado umbral.
 Se ha definido el concepto de horas-frío (HF) como el número de horas
que pasa la planta por debajo del umbral de 7°C y que son necesarias
para la ruptura de la dormición.
 Una deficiente acumulación de horas de frío es perjudicial y a veces limitante
para el crecimiento y la producción de los frutales de clima templado.
 Especies cultivadas en zonas de inviernos suaves a los que no estan plenamente
adaptadas, o estándolo se ven afectadas por inviernos anormalmente suaves sufre
ciertos desórdenes fisiológicos cuyos principales síntomas son:
- Retraso en la apertura de yemas
- Caída o muerte de yemas
- Brotación irregular y dispersa
- Alteraciones en flores y frutos
Tema 39
Fisiología de la dormición
I. Dormición de yemas
II. Dormición de semillas
II. Dormición de semillas
 Capacidad que presentan las semillas de retener su
viabilidad durante períodos prolongados de tiempo.
 Es una de las principales propiedades adaptativas de los vegetales,
que les permite sobrevivir en condiciones adversas.
 Es necesario distinguir dos situaciones diferentes en cuanto a la
dormición de las semillas:
-Dormición primaria: condición de una semilla que no
puede germinar por condiciones internas, aun cuando las
condiciones externas son adecuadas.
-Quiescencia, dormición secundaria o inducida:
condición de una semilla que no puede germinar sólo porque
no dispone de condiciones externas adecuadas.
Tipos de dormición primaria de semillas.
 Impuesta por las cubiertas seminales: incapacidad del
embrión para germinar debido a la presencia de alguna insuficiencia innata que, en
algunos casos, se manifiesta solo en semillas intactas, mientras que el embrión
aislado puede germinar con normalidad.
 Dormición del embrión: el embrión permanece inactivo aun
desprovisto de las cubiertas seminales.
Dormición impuesta por las cubiertas seminales. Mecanismos
1. Interferencia con la captación de agua.
- Presencia de cubiertas impermeables al agua.
- Difusión lenta de agua hacia el embrión.
2. Interferencia con el intercambio gaseoso.
- Las diferentes capaz que rodean al embrión pueden dificultar el intercambio
gaseoso de este con el exterior y la entrada de oxígeno.
3. Presencia de inhibidores en la cubierta seminal y/o en el
interior de la semilla.
4. Impedimentos para la salida de inhibidores.
5. Restricciones mecánicas a la germinación del embrión.
Tratamientos: escarificación total o parcial de la cubierta seminal o
aislamiento y cultivo in vitro del embrión.
Dormición del embrión. Mecanismos
 Está determinada por características morfológicas y
fisiológicas del propio embrión (eje embrionario y/o
cotiledones).
- Dormición morfológica: el embrión no está totalmente desarrollado ->
germinación no puede producirse hasta que el embrión complete su total desarrollo.
La inmadurez del embrión se completa en condiciones de estratificación a
temperaturas adecuadas durante días o meses.
- Dormición fisiológica: Se debe a una disminución en la actividad de los embriones
al formarse la semilla.
Puede eliminarse mediante un almacenamiento en sitio seco, con
tratamiento frío o con tratamiento luminoso.
- Dormición morfo-fisiológica: Es una combinación de las dos anteriores. Suele
darse una inmadurez embrionaria con algún problema fisiológico.
Regulación hormonal de la dormición.

Aplicación exógena de hormonas: Se ha comprobado que las giberelinas,
citoquininas y etileno, eliminan el estado de dormición de muchas semillas.
Las giberelinas promueven la germinación en semillas que requieren un
almacenamiento en sitio seco, o tratamiento frío o luminoso.
Respecto al ácido abscísico (ABA) se ha observado que inhibe el crecimiento y
germinación de muchas especies vegetales.

Niveles endógenos de hormonas: Citoquininas, giberelinas y etileno
producen los mismos efectos que cuando se aplican de forma exógena.
Los niveles endógenos de citoquininas y giberelinas disminuyen al entrar la semilla
en fase de dormición, y aumentan al salir de la misma.
Respecto al etileno se observa una liberación del mismo al germinar las semillas y, que
las semillas durmientes liberan menor cantidad que las no durmientes.
Hay razones suficientes para pensar que la regulación de la dormición no sólo reside en la
ausencia de promotores, sino que, también, la regulación de la dormición implica la
presencia de inhibidores (ABA).
Valor ecológico de la dormición.
 La semilla es la unidad de dispersión de la especie, por lo que cualquier
mecanismo que permita alargar o escalonar la germinación en el tiempo,
facilitará una máxima dispersión en el espacio.
 Ejemplos que ilustran el valor adaptativo que presentan las semillas
durmientes para ciertas especie:
-
Especies anuales de zonas áridas tienen inhibidores hidrosolubles en la cubierta de las
semillas. Cuando llueve, el agua los lava y elimina, permitiendo así la germinación.
-
Semillas de malas hierbas necesitan luz para germinar, por ello después de cada labor
agrícola, las que queden en la superficie del suelo se verán favorecidas. De este modo la
germinación se produce escalonadamente, manteniéndose en reserva para otros años.
-
Los frutos carnosos están adaptados a que sus semillas sean dispersadas por animales
(aves). Existen inhibidores en la pulpa del fruto o bien en las cubiertas de las semillas, y
sólo germinarán cuando sean eliminados al pasar por el tracto digestivo de los animales.
-
Las semillas de especies pirófitas, propias del matorral mediterráneo, presentan
inhibidores en sus cubiertas que son eliminados con las altas temperaturas alcanzadas tras
un incendio. Las semillas que permanezcan viables germinarán.
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