Thomas
Alva
Edison
¿Cuál es la idea
brillante?
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1er grado, Unidad 11, Lección 01
Thomas Alva Edison
Thomas Alva Edison fue
uno de los más grandes
y prolíferos inventores
de la era moderna.
Durante su vida obtuvo
la sorprendente cantidad
de 1,093 patentes.
“El genio es uno por ciento
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de inspiración y noventa
y nueve por ciento de
transpiración”.
Sus primeros años
Thomas Alva
Edison nació el 11
de febrero de 1847
en Ohio. Fue el
menor de siete
hermanos. Su
familia le llamaba
“Al”.
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“Mi madre me formó. Ella era tan
auténtica, tan segura de mí, y yo
sentía que tenía alguien por
quien vivir, alguien a quien yo no
debía decepcionar”.
Escuela
Su pasatiempo favorito era
hacer experimentos químicos
en el sótano de su casa.Tenía
dificultades en la escuela. Su
madre decidió darle educación
en el hogar.
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En el tren
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En 1859, cuando tenía 12
años de edad, trabajó
vendiendo periódicos y
dulces en un tren. Instaló
un laboratorio en el vagón
de equipaje. Un incendio
en su laboratorio lo obligó
a dejar de hacer
experimentos en el tren.
A los 14 años de edad,
había perdido gran parte
de su capacidad para oír.
No dejó que esto lo
desanimara.
Por su cuenta
Cuando tenía 15 años de
edad, aprendió a usar el
telégrafo. Durante los
siguientes cuatro años tuvo
muchos empleos diferentes
en el telégrafo. Continuó con
sus experimentos científicos
mientras trabajaba.
En 1869, renunció a su
trabajo y pasó todo el tiempo
inventando cosas. Su primer
invento fue el registrador
eléctrico de votos.
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“Si todos hiciéramos
las cosas que somos
capaces de hacer, nos
asombraríamos a
nosotros mismos”.
Familia
Mientras Edison
trabajaba en varias
patentes para mejorar el
telégrafo, se casó con
Mary Stilwell (en 1871) y
empezó su propia familia.
Su primera hija, Marion,
tenía el sobrenombre de
Dot. Su hijo, Thomas,
tenía el sobrenombre de
Dash. Su tercer hijo fue
William.
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“Para inventar,
necesitas una buena
imaginación y una pila
de chatarra”.
La fábrica de inventos
En 1876, Edison
fundó su “fábrica de
inventos” en Menlo
Park. Ahí fue donde él
y sus empleados
trabajaron en varios
inventos diferentes a
la vez.
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El fonógrafo
En 1877, mientras
trabajaba en mejorar el
telégrafo y el teléfono,
Edison inventó el
fonógrafo. Cuando dijo las
palabras “María tenía un
corderito” por la boquilla,
la máquina lo reprodujo.
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“Yo nunca tuve un
día de trabajo en
mi vida. Todo fue
pura diversión”.
La bombilla eléctrica
Edison quería inventar un
sistema funcional de luz
eléctrica que reemplazara
definitivamente las velas y
las lámparas de gas.
Después de muchos
intentos, en 1879 inventó
finalmente una bombilla
hecha con hilo
carbonizado.
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“Yo no he fracasado.
He encontrado
10,000 formas que no
funcionan”.
El sistema de iluminación
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El primer sistema de
iluminación se instaló en
Menlo Park. Mucha gente
vino a ver el nuevo
descubrimiento. El primer
sistema de iluminación
pública fue instalado en la
ciudad de Nueva York en
1882. Había 400 lámparas.
Al año ya se usaban 10,300
lámparas.
Una nueva familia
Tras la muerte de su primera
esposa, Edison se casó con
Mina Miller y tuvo tres hijos
más. La familia vivía en una
gran mansión en West Orange,
New Jersey.
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Películas
En 1891, Edison solicitó la
patente para una cámara
de cine llamada
kinetógrafo. En 1893, abrió
un estudio de cine y
empezó a producir
cortometrajes. Edison
también hizo experimentos
para sincronizar el sonido
con la imagen.
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“Estoy experimentando
con un instrumento que
hace para el ojo lo que
el fonógrafo hace para
el oído”.
Años posteriores
En la década de 1920, Edison no tenía
buena salud. Continuaba trabajando en
algunos experimentos, pero ahora su
compañía estaba dirigida por su hijo
Charles. Tras muchos años de
enfermedad, el 18 de octubre de 1931,
murió a la edad de 84 años en su casa
de West Orange, New Jersey.
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Una gran influencia
Thomas Edison tuvo un
gran efecto sobre nuestra
vida diaria. Su actitud y
trabajo han sido una
inspiración para inventores,
ingenieros y científicos de
todas partes. Hizo que
nada pereciera estar fuera
de nuestro alcance, si tan
solo lo intentamos.
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“Iluminó el camino del
progreso con sus
inventos”.
Certificado de la Medalla de
Honor del Congreso dada a
Tomás Édison
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