Corps of Discovery
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5º grado Unidad: 07 Lección: 01
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St. Louis, la entrada al Oeste
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Pasajes de los diarios de Lewis y Clark
Envié un expreso esta mañana al Capitán Lewis en St. Louis.
Todas nuestras provisiones, bienes y equipaje a bordo del
bote de 22 remos [grupo], una piragua grande de 71 remos
[de los cuales 8 franceses], una segunda piragua de 6 remos
[soldados], completo con veleros y hombres, completos con
cartuchos de polvo y 100 balas cada uno, todos en buena
salud y listos para partir. Los botes y todo completo, con las
provisiones necesarias y tales artículos de mercancía
conforme estamos autorizados aunque creo que no tan
necesario por la multitud de indígenas a través de los cuales
debemos pasar en nuestro camino por el continente.
Capitán Clark, Rio Dubois en el lado opuesto de la
desembocadura del río Missouri , 13 de mayo de 1804
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Aquí, el hombre que nos dejó con los caballos, hace 22 [16] días, George
Shannon-empezó el 26 de agosto, y ha estado adelantado desde que se
unió a nosotros, casi muriéndose de hambre. Había estado doce días sin
nada qué comer más que uvas y un conejo, el cuál mató disparando un
pedazo de un palo en lugar de una bala. Este hombre, suponiendo que el
barco estaba adelantado, empujó lo más que pudo. Cuando se debilitó,
decidió reposar y esperar un barco comercial, el cual se esperaba
llegara, conservando un caballo como último recurso. De este modo un
hombre se hubiera muerto de hambre en una tierra de abundancia por
querer balas o algo para matar su carne.
Acampamos en el L.S., por arriba de la desembocadura de una corriente.
Hubo una fuerte lluvia toda la tarde y casi la mayor parte de la noche,
con fuertes vientos del N.O. Miré varios zorros y maté un alce y 2
venados y ardillas. Los hombres que estaban conmigo mataron un alce,
2 venados y un pelícano.
Capitán Clark, 11 de septiembre 1804
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La hoja de este roble es pequeña, de color verde pálido y con marcas
profundas. Casi nunca llega a más de treinta pies, tiene muchas
ramas; la corteza de áspera y gruesa y de color claro. El vaso que
contiene las bellotas tiene un fleco en las orillas, y abarca la nuez
aproximadamente una mitad. Las bellotas estaban cayendo ahora y
concluimos que el número de venados que miramos aquí, fueron
inducidos allí por las bellotas, a las que están increíblemente
apegadas. Casi todas las especies salvajes de de caza silvestre están
apegadas a las bellotas – El búfalo, alce, venado, oso, guajolotes,
patos, pichones y hasta los lobos se alimentan con ellas.
Capitán Lewis, 16 de septiembre de 1804
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A la una y media de esta manaña, la barra de arena donde acampamos se
estaba empezando a socavar y ceder, lo que alarmó al sargento en guardia. El
movimiento del bote me despertó. Me levanté y bajo la luz de la luna, observé que
la arena había cedido por arriba y por debajo de nuestro campamento, y se
estaba cayendo rápidamente. Ordené que todos ayudaran lo más rápido posible y
que empujaran. Todos habíamos empujado pero unos cuantos minutos antes, de
la orilla, donde estaban los botes y la piragua, cedió lo cual con seguridad hubiera
hundido las dos piraguas. Para cuando llegamos a la orilla opuesta, el
campamento se desplomó.
Hicimos un segundo campamento por el resto de la noche, y durante el día, y
procedimos a un cañón de este Great Bend y desayunamos. Mandamos a un
hombre a medir (a bajar) la distancia a través del cañón. Hizo 2,000 yardas. La
distancia es alrededor de 30 millas. Las colinas se extendían a través del cañón y
están aproximadamente a 200 pies sobre el agua. En el Bend como también en
los lados opuestos, arriba y abajo del Bend, hay una hermosa llanura inclinada,
en la cual hay un gran número de búfalos, alces y chivos a la vista, alimentándose
y bebiendo en esas llanuras. Los urogallos, alondras y aves de la pradera son
comunes en esas llanuras.
Las praderas en esta área contienen grandes cantidades de nopales.
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Capitán
Lewis, 21 de septiembre de 1804
Un día muy frío. Viento del noroeste. El Gran Blanco, gran jefe de la primera
aldea, vino y nos informó que una enorme manada de búfalo estaba cerca y
que su gente esperaba que los acompañaramos en una cacería. El capitán
Lewis llevó a 15 hombres y se unió a los indígenas quienes, al momento de
despertar, estaban matando búfalos a caballo con flechas que hicieron con
gran destreza. Su gente mató 10 bufalos, de los cuales llevamos cinco al fuerte
con la ayuda de un caballo, además de lo que los hombres cargaron en sus
espaldas. Una vaca murió en el hielo. Después de sacarla de donde había
caído en el hielo, la matamos en el fuerte. Las que no tomamos, se las llevaron
los indígenas bajo una costumbre que es establecida entre ellos, ej.,
cualquiera que vea un búfalo echado, sin una flecha saliendo de él o alguna
marca particular, toma posesión. Muchas veces, según me dijeron, un cazador
que mata muchos búfalos durante una cacería solo obtiene parte de uno. Toda
la carne que se queda afuera toda la noche es para los lobos, de los cuales
hay muchos, siempre en el vecindario de los búfalos. El río opuesto al fuerte
cerró anoche con 1 1/2 pulgadas de grueso. El termómetro marcó esta
mañana 1 grado bajo cero. Hoy tres hombres se congelaron.
El Capitán
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Un día muy frío. El termómetro hoy marcaba 10 y 11
grados bajo cero. El capitán Lewis regresó hoy a las 12
del mediodía, dejando a 6 hombres en el campamento
para preparar la carne para empacar. Llegaron cuatro
cargas a caballo. El capitán Lewis tenía un resfriado.
Una noche desagradable en la nieve, en un
establecimiento frío con una colcha pequeña. Los búfalo
cruzaron por el río de abajo en inmensas manadas sin
interrupción. Solamente 2 búfalos fueron muertos hoy,
uno de los cuales estaba tan mal de salud como para
desollarlo. Los hombres que se congelaron se estaban
poniendo mejor. El río se elevó 11/2 pulgada. Vientos del
norte.
Capitán Clark, 10 de diciembre de 1804. Fuerte Mandan
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