Aspectos generales de la
incineración de residuos
peligrosos
¿Qué son los residuos peligrosos?
•
Definición de residuos peligrosos:
– Se distinguen de otro tipo de residuos por:
• estar incluidos en estatutos y reglamentos en materia de desechos
• mostrar las propiedades que los distinguen como peligrosos.
– En Estados Unidos, un residuo se define como peligroso si es inflamable,
corrosivo, reactivo o tóxico.
– Cuando los residuos peligrosos se mezclan con otro tipo de desechos, éstos se
consideran también peligrosos.
• A menudo es imprecisa la composición de las mezclas de residuos peligrosos.
• Los residuos peligrosos son mezclas heterogéneas de sustancias orgánicas, minerales,
metales y agua.
•
Incinerar los residuos peligrosos tiene como objeto reducir el volumen y, por
ende, el elemento peligroso dentro del residuo, así como destruir el residuo
peligroso que se formó durante la incineración.
Procesos para la incineración
de residuos peligrosos
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Los procesos de incineración incluyen: transferencia, manejo y almacenamiento de
material, pretratamiento, incineración y recuperación de la energía, lavados de gases
de escape, manejo de residuos sólidos y tratamiento de aguas residuales.
Tipos de incinerador
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Variedad de hornos
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Hornos rotatorios: de uso más frecuente
Incineradores de parrilla con combustión simultánea de residuos
Incineradores en lecho fluidizado
Incineradores estáticos
Diseñados generalmente para la combustión oxidativa total con
temperaturas que oscilan entre 800 y 1,400 ºC para reducir la
contaminación atmosférica.
Incinerador de horno rotatorio
¿Cuáles son las fuentes de
emisiones de dioxinas en los
incineradores?
•
Residuos sólidos: cenizas pesadas residuales, cenizas de calderas, cenizas livianas,
escorias, tortas de filtrado del tratamiento de aguas residuales, yeso y residuos de
limpieza con aire.
•
Aguas residuales.
•
Las emisiones atmosféricas constituyen la fuente más importante de liberación de
dioxinas y furanos de los incineradores.
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Las emisiones atmosféricas dependen de la composición de los residuos, las condiciones de
la combustión y el diseño y las condiciones de operación de los sistemas de tratamiento de
gases de escape.
En la incineración totalmente oxidativa, las emisiones de gases de escape constan de vapor
de agua, N, CO2 y O2. Otros contaminantes incluyen: gases ácidos (HCl, SO2, NOx), PM,
COV y metales volátiles (por ejemplo, Hg).
Las emisiones de dioxinas y furanos generadas por incineradores que usan las mejores
técnicas disponibles oscilan entre 0.0008-0.05 ng/ I-EqT/Nm3; (véase Stubenvoll, Böhmer et
al., 2002).
¿Hay opciones distintas a la
incineración?
•
La destrucción de residuos es posible con otros métodos:
– Reducción de sustancias químicas en fase gaseosa
– Descomposición catalizada por bases
– Reducción de sodio
– Oxidación de agua en estado supercrítico
•
Rellenos sanitarios
¿Cómo se reducen las emisiones
atmosféricas?
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Mejores prácticas ambientales
–
Prácticas de minimización de residuos
–
Métodos de operación del incinerador
–
Mejores técnicas de incineración disponibles
•
Hornos rotatorios: aceptan líquidos, pastas y residuos sólidos; diseño adecuado para residuos
peligrosos.
•
Hornos enfriados por agua: operan a temperaturas más elevadas y aceptan residuos con mayor valor
energético.
•
Existe la posibilidad de que vuelvan a formarse dioxinas y furanos en las calderas de recuperación de
calor residual.
•
Mejores incineración y consistencia de los residuos: fragmentación de tambos y otros residuos
envasados.
•
Sistema de compensación de alimentación (por ejemplo, transportadores sin fin que trituran los
residuos): garantiza una alimentación controlada y continua del horno y el mantenimiento de condiciones
para una combustión uniforme.
¿Cómo se reducen las
emisiones atmosféricas?
Mejores técnicas de incineración disponibles
• Hornos rotatorios: aceptan líquidos, pastas y residuos sólidos; diseño
adecuado para residuos peligrosos.
• Hornos enfriados por agua: operan a temperaturas más elevadas y aceptan
residuos con mayor valor energético.
• Existe la posibilidad de que vuelvan a formarse dioxinas y furanos en las
calderas de recuperación de calor residual.
• La consistencia e incineración de los residuos puede mejorarse mediante la
fragmentación de tambos y otros residuos envasados.
• Sistema de compensación de alimentación (por ejemplo, transportadores
sin fin que trituran los residuos): garantiza una alimentación controlada y
continua del horno y el mantenimiento de condiciones para una combustión
uniforme.
¿Qué medidas de control se
usan?
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Inyección de carbón activado o sistemas con lecho de carbón para controlar
la emisión de dioxinas y furanos.
•
Partículas suspendidas: Muchos sistemas de combustión emplean sistemas
de aire seco para el control de la contaminación (por ejemplo, filtros de tela,
precipitadores electrostáticos) para limitar la temperatura de los gases en la
entrada hacia el dispositivo de control de partículas en niveles que ayuden a
inhibir reacciones de formación de dioxinas y furanos. En estos sistemas de
control, las dioxinas y los furanos se forman en las partículas retenidas en el
dispositivo de control mediante reacciones catalizadas en superficie, donde
las partículas suspendidas ofrecen la superficie de la reacción. Debe
operarse a temperaturas por debajo de los 200 ºC.
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