El láser es un dispositivo que
produce una haz de luces:
• Intensa y concentrada en un
punto, cualidad denominada
direccionalidad.
•El láser sólo pueden emitir
único y exclusivamente un solo
color, su luz es monocromática.
•La luz láser es coherente. Esto
significa que todas las ondas
luminosas procedentes de un
láser se acoplan
ordenadamente entre sí.
¿Sabías que se
ha logrado
reflejar haces de
láser de pocos
vatios de
potencia sobre la
luna y su luz era
todavía lo
suficientemente
brillante para
verla desde la
tierra?.
Los posibles usos del láser son casi ilimitados. El láser se ha
convertido en una herramienta valiosa en la industria, en la
tecnología militar, en el arte, etc.
Con haces intensos y estrechos de
luz láser es posible cortar y
cauterizar ciertos tejidos en una
fracción de segundo sin dañar al
tejido sano circundante.
El láser se ha empleado para ‘soldar’ la retina,
perforar el cráneo, reparar lesiones y
cauterizar vasos sanguíneos.
Es posible enfocar sobre un
punto pequeño un haz de
láser potente, con lo que se
logra una enorme densidad
de energía. Los haces
enfocados pueden calentar,
fundir o vaporizar materiales
de forma precisa.
¿Sabías que el láser se
usa para taladrar
diamantes, modelar
máquinas,
herramientas, recortar
componentes micro
electrónicos, calentar
chips semiconductores,
cortar patrones de
moda, sintetizar
nuevos materiales y un
sin fin de
aplicaciones?.
La luz de un láser
puede viajar largas
distancias por el
espacio exterior con
una pequeña
reducción de la
intensidad de la señal.
Debido a su alta
frecuencia, el láser
resulta ideal para las
comunicaciones
espaciales.
¿Sabías que se han
desarrollado fibras
ópticas de baja
pérdida que
transmiten luz láser
para la
comunicación
terrestre, en
sistemas telefónicos
y redes
computadoras?.
En los discos ópticos, discos compactos:(CD y DVD), la lectura de
la información se hace por medio de un haz de luces que se refleja
o se dispersa.
Esta suma de señales da origen a una
señal que modula el láser el cual “quema”,
sobre un disco
dando origen a protuberancias (pits) y
partes planas (lands) del disco que
contiene la información tal como se
observa en la siguiente figura.
Al colocar el disco grabado en
el reproductor de DVD, un láser
de menor potencia ilumina las
“pits” y las “lands” las cuales
reflejan la luz en forma variable
hacia un fotodiodo que
convierte la señal luminosa en
una señal eléctrica digital.
A continuación la señal pasa
por un dispositivo llamado
convertidos análogo digital y se
obtienen las señales de vídeo,
audio, subtítulos y los menús
en forma separadas.
ESTRUCTURA DE UN DISCO ÓPTICO
Ambas tecnologías (blu-ray y DVD-HD) adoptan un formato que se ha
mantenido con éxito desde los años 80: Un disco de resinas plásticas
dentro del que se estampa una superficie reflectante recorrida por una
espiral sobre la que se alinean microscópicos orificios que son recorridos
por un rayo láser. Cuando el rayo detecta un orificio, lo traduce para el
sistema como un “0”, mientras que cuando no lo hay reconoce un “1”. De
ese modo ya tenemos un formato capaz de almacenar la inmensa cadena
de ceros y unos que supone un contenido en formato digital. Esa tecnología
que se extendió hace un cuarto de siglo con los CDs, que luego recibió una
ligera mejora con la aparición de los DVD, recibe ahora una nueva vuelta de
tuerca con estos nuevos formatos.
La mejora respecto a los soportes anteriores viene dada por el láser utilizado para leerlos.
El nuevo láser azul cuenta con un haz de luz cinco veces más estrecho que el láser rojo,
por lo que permite que el surco que recorre desde el centro al borde la capa legible del
disco sea más estrecho y los agujeros que se estampan sobre él más pequeños.
Concretamente, si en la espiral que forma un DVD hay 0,74 micras de margen entre surcos,
en la de un disco Blue-ray hay la mitad, unas 0,32 micras. Con una espiral más comprimida
y orificios más pequeños, tenemos que es posible meter hasta seis veces más orificios
(ceros y unos) en un mismo disco de 12 cm. Con ello ya hemos aumentado notablemente
su capacidad para cualquier información en formato
digital.
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