El ensayo académico
Profesor Luis Bernardo Peña
Luis Bernardo Peña
¿Qué es un ensayo académico?
Es un texto escrito en el que los
estudiantes proponen una respuesta a
una pregunta, plantean una posición
frente a un problema o defienden un
punto de vista, con base en argumentos.
Luis Bernardo Peña
En un ensayo, el escritor no se limita a
exponer lo que sabe acerca de un
tema, sin asumir una posición propia.
Un ensayo se escribe para probar una
tesis, defender una causa, rebatir un
error, responder un interrogante o
arriesgar un punto de vista diferente, y
así, lograr convencer al lector.
Luis Bernardo Peña
En el ensayo final que van a escribir
como producto final del Proyecto de
Indagación, ustedes también van a
arriesgar una respuesta o una posición
frente a la pregunta que se plantearon al
comienzo, y a sustentarla con
argumentos convincentes, basados en la
investigación documental y en su propia
reflexión.
Luis Bernardo Peña
Estructura del ensayo
1.
Introducción: contextualización del
problema y planteamiento de la tesis que se
va a defender.
1.
Sustentación: conjunto de razones y
argumentos o evidencias que sirven para
respaldar la tesis propuesta.
2.
Conclusión: confirmación de la tesis, a la que
se llega como consecuencia de la
sustentación.
Luis Bernardo Peña
1. Introducción y tesis
Luis Bernardo Peña
Introducción y tesis
La introducción es la puerta de entrada al ensayo,
el paso obligado para entender el contexto en el
que está escrito y el propósito de quien lo
escribe. Una buena introducción motiva y hace el
ensayo más comprensible para los lectores; por
el contrario, una introducción pobre puede
confundir al lector, crearle falsas expectativas y,
en últimas, desmotivarlo por la lectura.
Luis Bernardo Peña
La introducción del ensayo debe ser breve.
Uno o dos párrafos son suficientes para
plantear el problema y suscitar el interés del
lector. En muchos casos, la tesis se insinúa o se
plantea directamente en la introducción. (ver
ejemplos)
Luis Bernardo Peña
He seguido con gran atención el debate que ha
suscitado la nueva serie de Caracol, Sin tetas no hay
paraíso, inspirada en un libro escrito por Gustavo
Bolívar, un periodista que dice haber investigado
durante mucho tiempo el fenómeno de las niñas que se
entregan al narcotráfico a cambio de plata. Y aunque
no he leído el libro –tengo el pálpito de que no me he
perdido de ninguna obra maestra– me basta con haber
visto algunos capítulos de la serie para llegar a la
conclusión de que se trata de un debate tan falso como
las tetas de las protagonistas que aparecen en la
telenovela. (Jimena Dusán, en El Tiempo)
Luis Bernardo Peña
Calidad de medicamentos genéricos, ¿un asunto de
mercadeo?
En 2001 Laboratorios Merck invirtió en la publicidad de
Vioxx (Rofecoxib), 160 millones de dólares, es decir,
más de lo que compañías como Pepsi o Budweiser
invierten en promocionar sus productos. ¿Será esta una
de las razones para que los medicamentos innovadores
cuesten hasta 10 veces más que los genéricos, a pesar
de que ambos son fabricados a partir del mismo
principio activo? (José Julián López, Claudia Vacca).
Luis Bernardo Peña
El miércoles amanecimos con la noticia de que la
Universidad Nacional había sido cerrada la noche
anterior. Era una noticia trasnochada. El cierre
comenzó dos semanas antes, cuando distintos grupos
empezaron a bloquear el acceso a sus edificios y a sus
instalaciones con el propósito de impedir reformas que
habían sido anunciadas hacía meses y sobre las cuales
el estudio juicioso, el análisis cuidadoso y la crítica
racional por parte de la comunidad universitaria han
sido escasos. Con la medida de fuerza del bloqueo se
cerró la Universidad, puesto que es de su esencia la
discusión abierta, la crítica cuidadosa y el diálogo
constructivo. La discusión bajo presión es la negación
de la universidad. (José Luis Villaveces).
Luis Bernardo Peña
Tesis:
Hasta hace poco la ciencia y la tecnología
solían ser elogiadas por enriquecer la calidad
de la vida; hoy se las culpa de empobrecerla.
En efecto, se las hace responsables de algunos
de los peores males de nuestro tiempo, tales
como el armamentismo, la desocupación, la
degradación del ambiente, el agotamiento de
los recursos no renovables, la sobrepoblación,
y muchos otros. Creo que esta acusación es
injusta. Veamos por qué.
Mario Bunge, Seudociencia e ideología
Luis Bernardo Peña
Los promotores del llamado “cambio extremo”
están engañando a las jóvenes haciéndoles
creer que un simple cambio de apariencia
significa el comienzo de una nueva vida. La
cirugía estética sólo modifica el cascarón de un
individuo y, a veces, ni siquiera, en forma
extrema.
Luis Bernardo Peña
La tesis
El autor de un ensayo no se contenta con
exponer o explicar un tema, sino que asume
una posición frente al mismo. Esta posición
debe traducirse en una proposición o
afirmación que vamos a llamar la tesis del
ensayo.
Luis Bernardo Peña
La tesis anticipa la conclusión a la que se
quiere llegar en el ensayo, el punto de vista
que se va a defender o demostrar, la
posición que esperan que el lector acepte,
después de sustentarla con razones sólidas
y convincentes.
Luis Bernardo Peña
Toda tesis contiene en sí una afirmación,
llamada también aserción. Ésta debe formularse
con toda claridad, evitando expresiones
ambiguas que le quiten fuerza a la tesis. Las
aserciones pueden ser de distintas clases:
factuales, valorativas, práxicas o causales.
Luis Bernardo Peña
Factuales: se refieren a hechos, condiciones o
fenómenos existentes o que suceden en el
tiempo.
Ejemplo: Los hábitos lectores de los colombianos
han venido en descenso en los últimos cinco
años.
Luis Bernardo Peña
Valorativas: atribuyen valor a una idea, postura
intelectual o comportamiento, con base en
estándares o criterios.
Ejemplo: Los medios de comunicación han
contribuido a difundir la mala imagen que
tenemos los colombianos en otros países.
Luis Bernardo Peña
Práxicas: refieren a acciones o comportamientos
que se deben poner en práctica o a decisiones
que se deben tomar para resolver algún
problema.
Ejemplo: Si queremos construir una cultura
democrática tenemos que aprender a convivir
en medio de las diferencias.
Luis Bernardo Peña
Causales: indican la relación entre fenómenos o
variables, el motivo por el cual algo ha ocurrido
o habrá de ocurrir.
Ejemplo: El aumento de suicidios entre los
jóvenes obedece a factores psicosociales, no a
su participación en sectas satánicas, como lo han
sugerido algunos medios de comunicación.
Luis Bernardo Peña
¿A qué se debe el aumento de suicidios en la población
juvenil?
Tesis:
El suicidio es el desenlace de una enfermedad mental
no controlada: la depresión, la esquizofrenia, la
enfermedad bipolar, el alcoholismo o los trastornos de
personalidad. No tiene nada que ver con los cultos
satánicos, como nos quieren hacer creer algunos
medios de comunicación.
Luis Bernardo Peña
La tesis suele ir precedida de una
introducción o planteamiento del
problema, una anécdota, el relato de una
experiencia, la referencia a algo que dice
otro autor…
Luis Bernardo Peña
Tesis:
Hasta hace poco la ciencia y la tecnología solían ser
elogiadas por enriquecer la calidad de la vida; hoy se
las culpa de empobrecerla. En efecto, se las hace
responsables de algunos de los peores males de
nuestro tiempo, tales como el armamentismo, la
desocupación, la degradación del ambiente, el
agotamiento de los recursos no renovables, la
sobrepoblación, y muchos otros. Creo que esta
acusación es injusta. Veamos por qué.
Mario Bunge, Seudociencia e ideología
Luis Bernardo Peña
¿Qué tan extremo es el “cambio extremo”?
Tesis:
Los promotores del llamado “cambio extremo” están
engañando a las jóvenes haciéndoles creer que un
simple cambio de apariencia significa el comienzo de
una nueva vida. La cirugía estética sólo modifica el
cascarón de un individuo y, a veces, ni siquiera, en
forma extrema.
Luis Bernardo Peña
2. La sustentación
Luis Bernardo Peña
¿Qué significa sustentar el ensayo?

“Sustentar” significa exponer las razones
y evidencias que respaldan la tesis y la
conclusión del ensayo.

La sustentación es el centro del ensayo.
Sin una buena sustentación, la tesis
resulta débil, poco convincente y puede
ser refutada con facilidad.
Luis Bernardo Peña
“En estas Meditaciones me propongo
presentarle al lector los mismos
pensamientos por los que yo he
llegado a un conocimiento cierto y
evidente de la verdad,
con el fin de ver si puedo convencer a
otros mediante las mismas razones que
a mí me convencieron.” (Descartes)
Luis Bernardo Peña
Para sustentar la tesis, el autor debe
presentar un conjunto de argumentos,
razones o evidencias sólidas y
convincentes.
Sin argumentos sólidos que la
sustenten, la tesis puede ser refutada
con facilidad.
Luis Bernardo Peña
Tipos de argumentos
Luis Bernardo Peña
1. Argumentos factuales
Se basan en datos o informaciones
comprobadas o verificadas, y confiables, es
decir, que proviene de fuentes veraces e
independientes.
Los más utilizados son:
 Los ejemplos
 Las estadísticas
 Los casos
Luis Bernardo Peña
Argumento basado en ejemplos
En otras épocas las mujeres se casaban
muy jóvenes. Por ejemplo Julieta, la de
Shakespeare, no había llegado a los 14
años. En la Edad Media, la edad normal
en la que las mujeres judías contraían
matrimonio era a los 13 años. Sabemos
que también en el Imperio Romano
muchas mujeres se casaban a los 13 años,
incluso más jóvenes.
Luis Bernardo Peña
Argumento basado en estadísticas
“Greenberg y Fisher, después de analizar
los estudios llevados a cabo durante 30
años, concluyeron que dos tercios de los
pacientes respondieron en forma similar al
uso del medicamento y del placebo, y sólo
se observaron efectos significativamente
superiores de los antidepresivos en la
tercera parte de los pacientes.”
Luis Bernardo Peña
Argumento basado en casos
Los casos son relatos o registros de alguna
experiencia u observación de primera
mano, muy utilizados en el trabajo de los
psicólogos y los investigadores sociales. Un
caso puede utilizarse como argumento,
siempre que esté rigurosamente
construido y tenga relación con la tesis.
Luis Bernardo Peña
2. Argumentos causales
Son ampliamente utilizados en la
literatura científica para mostrar la
correlación entre dos hechos o variables.
Hacen parte de la argumentación en forma
de resultados de investigaciones o estudios
empíricos aunque, en otros casos, pueden
estar basadas también en nuestra propia
experiencia o conocimiento.
Luis Bernardo Peña
2. Argumentos causales – Ejemplo
Si pretendemos demostrar, por ejemplo,
que A es la causa de B, tenemos que
apoyarnos en evidencias empíricas, como
datos, estadísticas o resultados de
investigaciones que demuestren que entre
A y B existe, efectivamente, una
correlación.
Luis Bernardo Peña
3. Argumentos textuales
Son citas o paráfrasis de las fuentes
documentales consultadas. Las citas deben
ser breves y mostrar una clara relación con
el argumento. No basta con pegarlas sin
más en el texto, es necesario comentarlas,
contextualizarlas o discutirlas.
Luis Bernardo Peña
4. Argumentos de autoridad
Son opiniones o testimonios de expertos de
reconocida autoridad, a los que se acude
para darle más peso a la argumentación.
Ejemplo:
Según un reporte de Amnistía Internacional,
varios de los prisioneros que se encuentran
detenidos en la cárcel de Guantánamo han sido
torturados por los guardias encargados de su
vigilancia.
Luis Bernardo Peña
Descargar

Pensar para escribir, escribir para pensar