THE PRETERITE TENSE
The preterite tense is used to talk about actions or
events in the past, to narrate events in a series,
or to express the beginning or ending of a past
event (text p. 196-7):
• Yo viajé a México en 2003.
• Ayer Carlos tomó el desayuno temprano y
salió de casa a las ocho.
• El concierto terminó a las once.
-ar and -ir verbs
comprar
•
•
•
•
•
•
yo compré
tú compraste
él, ella, usted compró
nosotros compramos*
vosotros comprasteis
ellos, ellas, ustedes
compraron
salir
•yo salí
•tú saliste
•él, ella, usted salió
•nosotros salimos*
•vosotros salisteis
•ellos, ella, ustedes
salieron
-er verbs: (Note that the endings are the same
for -er and -ir verbs)
•
•
•
•
•
•
prender
yo prendí
tú prendiste
él, ella, usted
prendió
nosotros prendimos
vosotros prendisteis
ellos, ellas,
ustedes prendieron
salir
•yo salí
•tú saliste
•él, ella, usted salió
•nosotros salimos*
•vosotros salisteis
•ellos, ella, ustedes
salieron
All -ar and -er stem-changing verbs are
regular in the preterite!
pensar
pensé
pensaste
pensó
• yo
• tú
• él, ella,
usted
• nosotros pensamos
• vosotros pensasteis
• ellos etc. pensaron
devolver
devolví
devolviste
devolvió
devolvimos
devolvisteis
devolvieron
Certain verbs have spelling changes in the
preterite (text p. 197).
1. Verbs ending in -car
change the c  qu
before ´e´:
• yo busqué
• yo expliqué
• yo practiqué
• yo toqué
Toqué mi tuba por tres horas en
la parada ayer.
2. Verbs ending in
-gar change the g 
gu before ´e´:
• yo llegué
• yo jugué
• yo obligué
• yo pagué
Jugué al fútbol ayer.
¡No ganamos!
3. Verbs ending in zar change the z 
c before ´e´:
• yo almorcé
• yo abracé
• yo comencé
• yo empecé
Almorcé en un restaurante
japonés hoy.
Irregular Verbs (text p. 217)
The preterite tense has many irregular
verbs.
However, many of these follow a pattern,
so it is important to look for
similarities among verbs.
Ser/Ir, Estar
Ser and Ir have the same
form in the preterite!
• yo fui
• tú fuiste
• él etc. fue
• nosotros fuimos
• vosotros fuisteis
• ellos etc. fueron
Estar has very similar
endings:
• estuve
• estuviste
• estuvo
• estuvimos
• estuvisteis
• estuvieron
Tener and Hacer
These verbs follow the
same pattern:
Tener
• tuve
• tuviste
• tuvo
• tuvimos
• tuvisteis
• tuvieron
Hacer
• hice
• hiciste
• hizo*
• hicimos
• hicisteis
• hicieron
*spelling change for
phonetic reasons
Dar
•
•
•
•
•
•
yo di
tú diste
él, ella, usted dio
nosotros dimos
vosotros disteis
ellos, ellas, ustedes
dieron
¿Quién le dio ese champán a José?
Many irregular verbs follow a pattern with the
same endings, and it is important to know the
stem (text p. 228).(Remember estar, tener and
hacer?)
•
•
•
•
•
poder: pudponer: pusvenir: vinsaber: supquerer: quis-
e
iste
o
imos
isteis
ieron
Pepe vino a la isla en 1989.
Some verbs that follow this pattern have
minor spelling changes.
Traer
•
•
•
•
•
•
traje
trajiste
trajo
trajimos
trajisteis
trajeron*
Decir
•
•
•
•
•
•
dije
dijiste
dijo
dijimos
dijisteis
dijeron*
A number of verbs have specific
meanings when used in the preterite.
“Conocer” means
“met”.
Conocí a mi novio en la escuela primaria.
“Querer” means
“tried” but “no
querer” has the
meaning of
“refused”.
El abuelo no quiso venir con nosotros.
“Poder” has the
meaning of “was
able” or “was not
able” (“could” or
“couldn´t”)
!!!
No pude terminar la tarea
¡porque mi computadora no quiso funcionar!
“Saber” means
“found out”,
“heard about” or
“learned”.
¿Cuándo supiste lo del examen mañana?
“Tener” means
“got” or
“received”.
Tuve una carta de mi mamá ayer.
-ir verbs with stem-changes also have a
vowel shift in the preterite.
(Unfortunately, this change is different
from the one that takes place in the
present tense!)
There are two basic patterns...
Verbs like pedir (i, i) or sentir (ie, i)
•
•
•
•
•
•
yo pedí
tú pediste
él, ella, Ud. pidió
nosotros pedimos
vosotros pedisteis
ellos, ella, Uds.
pidieron
Other verbs that follow
this pattern:
hervir (ie,i) seguir (i,i)
mentir (ie,i) servir (i,i)
preferir (ie,i)
reír (i,i)
freír (i,i)
repetir (i,i)
Verbs like dormir (ue, u)
•
•
•
•
•
•
yo dormí
tú dormiste
él, ella, Ud. durmió
nosotros dormimos
vosotros dormisteis
ellos, ella, Uds.
durmieron
Other verbs that
follow this pattern:
morir (ue, u)
Descargar

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