 Activista
de los derechos humanos de
Guatemala (Chimel, Uspatán, 1959 -).
Rigoberta Menchú nació en una numerosa
familia campesina de la etnia indígena
maya-quiché. Su infancia y su juventud
estuvieron marcadas por el sufrimiento de
la pobreza, la discriminación racial y la
violenta represión con la que las clases
dominantes guatemaltecas trataban de
contener las aspiraciones de justicia social
del campesinado.
 Desde
pequeña, conoció las injusticias, la
discriminación, el racismo y la
explotación que mantienen en la pobreza
extrema a miles de indígenas en
Guatemala. La miseria la obligó a buscar
sustento en la capital del país, para
ayudar a sus padres y hermanos, pero fue
en las comunidades indígenas donde
aprendió a defenderse organizándose

Rigoberta salió de su
país y se refugió en
México a los 21 años,
donde fue acogida en
Chiapas por el obispo
Samuel Ruíz García. Al
año siguiente volvió a
Guatemala pero muy
pronto tuvo que
refugiarse en
Nicaragua y luego otra
vez en México.

En 1992 la labor de Rigoberta
Menchú fue reconocida con el
Premio Nobel de la Paz,
coincidiendo con la
celebración oficial del quinto
centenario del
descubrimiento de América, a
la que Rigoberta se había
opuesto por ignorar las
dimensiones trágicas que
aquel hecho tuvo para los
indios americanos. Su
posición le permitió actuar
como mediadora en el
proceso de paz entre el
Gobierno y la guerrilla
iniciado en los años
siguientes.
"Una mujer con
imaginación es una
mujer que no sólo
sabe proyectar la
vida de una familia,
la de una sociedad,
sino también el
futuro de un
milenio"
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Rigoberta Menchu