Las Grandes
Praderas
Las praderas se caracterizan
por la presencia de
vegetación herbácea
 Se desarrollan en zonas
con precipitaciones entre
los 250 y 600 mm al
año; es decir, con un
régimen de
precipitaciones promedio
entre el de los desiertos
y el de los bosques. Sin
embargo, estos valores
pueden variar,
dependiendo de la
humedad que mantenga
el suelo.
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Clasificacion de las
Praderas
 Las praderas pueden clasificarse en naturales, seminaturales y
cultivadas. Las primeras ocupan grandes áreas de masas
continentales, como, por ejemplo, las praderas y llanuras de
América del Norte, las pampas, estepas y páramos de
Sudamérica, las grandes extensiones de sabanas de África y las
estepas euroasiáticas. Las praderas seminaturales son aquellas
en donde la humedad se mantiene para permitir la subsistencia
del bosque. Son el resultado de la deforestación y podrían volver
a albergar árboles, si no fuera por los incendios de los que son
objeto. Finalmente, las praderas cultivadas son aquellas que el
hombre ha desarrollado mediante la plantación de diversas
especies seleccionadas por su palatabilidad y cualidades
alimenticias. En general, en las praderas cultivadas se utilizan dos
o más especies de gramíneas asociadas a algún tipo de
leguminosa que mejora el aporte de
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Las praderas cubren el 40 por ciento
de la superficie terrestre. En América
del Norte este bioma se extiende
desde el río Mississippi al este y los
Grandes Lagos al nordeste hasta las
montañas Rocosas en el oeste. La
región de praderas de América del
Sur, más conocida como pampa,
abarca el sur de Brasil, Uruguay y el
centro-este de Argentina.
En Chile los ambientes pratenses
naturales se dan en el altiplano, en
las veranadas propias de los valles
cordilleranos y en las estepas de
Aisén y Magallanes. Las mejores
praderas artificiales se dan en las
regiones de la Araucanía y de Los
Lagos.
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La vegetación en las
praderas

La forma de vegetación dominante
son diversas gramíneas que van
desde pequeñas hierbas hasta
especies de mayor tamaño, las que
alcanzan a veces los 2,50 m de
altura. Las especies que componen
las praderas varían según las
condiciones fisicoquímicas,
climáticas y de ubicación de éstas.
Podemos encontrar, además,
algunos matorrales y árboles, sobre
todo formando cinturones a lo largo
de los cursos de agua. En las zonas
más húmedas abundan básicamente
las hierbas altas. Cuando las lluvias
disminuyen, las hierbas tienden a ser
más bajas y más duras, y la pradera
termina convirtiéndose en estepa o
en un semidesierto.
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Fauna
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En estado natural, este tipo de paisaje alberga a
numerosas especies de
animales, donde destacan los herbívoros y las
pirámides alimentarias que ellos mismos
mantienen, como son el bisonte y numerosos
roedores en América del Norte.
En las praderas de América del Sur hallamos una
gran variedad de animales, dependiendo en gran
medida de la ubicación de dichas praderas. Así,
en los coironales altiplánicos encontramos
especies como las vicuñas, los suris, las quiulas y
las vizcachas, además de numerosos roedores y
otras avecillas. En los mejores lugares, como es
el caso de los bofedales, encontramos además
las llamas y las alpacas que pastorean los
aimaras.
Por otra parte, en los pastizales y estepas de
Magallanes destacan los guanacos, además de
zorros, como los chillas y los culpeos, y
numerosas especies de aves, tales como
ñandúes, piuquenes y caiquenes, que comparten
su hábitat con liebres y conejos introducidos y
asilvestrados, y con los corderos, el principal
ganado de la zona.
En las pampas de Argentina y Paraguay
encontramos numerosos animales pequeños,
como vizcachas, maras y cuyes, comadrejas,
lagartijas, y zorros.
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Numerosas especies de las praderas tienen problemas de conservación,
como el puma, que vive en toda América, desde Canadá al estrecho de
Magallanes; el venado de las pampas, en América del Norte; o el bisonte,
que antiguamente vivía en enormes rebaños y ahora solo sobrevive
parques y reservas nacionales de Norteamérica.
En las grandes praderas africanas, denominadas sabanas, habitan
especies muy llamativas, como son antílopes, impalas, jirafas, cebras,
elefantes, ñus, búfalos y sus depredadores, como son los leones,
leopardo y guepardos, entre otros.
La fauna de la pradera tiene un rol muy importante en la preservación del
equilibrio natural, esencial para la cadena alimenticia. Muchos animales
excavadores modifican el contenido mineral y la textura del suelo al
removerlo, mejorando el crecimiento de las especies vegetales. Bajo
tierra actúan además las lombrices y otros invertebrados que mejoran la
estructura y la oxigenación del suelo, y millones de bacterias y hongos
que descomponen los residuos orgánicos, devolviéndole al suelo sus
nutrientes básicos.
Los suelos de las praderas son bastante fértiles, ya que la escasez de
lluvia evita la disolución de los nutrientes de los suelos.
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Acción del hombre
 En este bioma terrestre
podemos ver cómo el hombre
lo ha ido modificando a su
manera, para tener una vida
mejor. Muchos incendios se
dan en estas regiones, en
especial para que salga pasto
nuevo. Aunque se arrase con
los arbustos, no sucede lo
mismo con los tallos
subterráneos, ya que
después vuelven a brotar.
Incluso se verán fertilizadas
con la carbonización de la
materia orgánica por la acción
del fuego.
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Las industrias son uno de los más importantes
contaminantes del aire.
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Los problemas de la
ciudad
 El crecimiento de las grandes ciudades
acarrea enormes inconvenientes para el medio
ambiente, deteriorando constantemente la
calidad de vida de sus habitantes. La
sobrepoblación, la deficiente eliminación de
desechos y la polución -industrial y por
vehículos- convierten a las grandes ciudades
en los principales centros de contaminación
del planeta.
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La contaminación
 Las ciudades generan diariamente toneladas de residuos
industriales y domésticos, los que son eliminados en ríos, mares,
enterrándolos o incinerándolos. Sin embargo, el remedio es peor
que la enfermedad, ya que contamina de la misma manera. Un
problema bastante serio son los desechos no biodegradables
(que no pueden ser descompuestos rápidamente por organismos
vivos), como los detergentes, plásticos o plaguicidas. Los
plásticos, por ejemplo, permanecerán mucho tiempo en el
ambiente y no se los puede quemar, ya que eliminan muchos
tóxicos. El tránsito es otro problema, que nos atañe a los
santiaguinos especialmente. Los vehículos generan
contaminación al emitir gases nocivos, como el dióxido de
carbono, entre otros. La Organización Mundial de la Salud ha
dicho que más de 100 millones de personas viven en las ciudades
más pobladas del planeta.
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Fuego en las Praderas
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Los fuegos naturales causados por los relámpagos o que han hecho los
indígenas intencionalmente, tuvieron una influencia profunda en las
características y la extensión de la región natural de pradera Canadiense.
Los diarios de los primeros viajeros Europeos están llenos de historias de
testigos oculares de los riesgos de viajes en la pradera y los impactos del
fuego en el paisaje. El temor básico del fuego que los primeros
inmigrantes han sentido estableció la escena por casi 100 años de
política gubernamental de controlar el fuego natural en los ecosistemas
de pradera y de bosque. La visión que Pascal Podwojewski ("Opinión de
un edafologo sobre el efecto del fuego en los páramos") nos presenta es
diferente que la nuestra. La evidencia en Canadá del papel de la gente
en el uso del fuego en las praderas esta aumentando década por década.
El antropólogo Johan Goudsblom (1992) ha llegado tan lejos como
describir los llanos y las praderas del norte como el resultado principal de
la costumbre de las practicas de quema de los cazadores nativos.
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Resumen
 Además de albergar ganado y de proporcionar agua de beber, de
riego y recursos genéticos, los ecosistemas de pradera
mantienen funciones de cuenca, realizan el ciclo de nutrientes,
proveen hábitats humanos y para la fauna silvestre, remueven
contaminantes atmosféricos y emiten oxígeno, suministran
empleo, mantienen la biodiversidad, proporcionan escenarios de
recreación, generan suelo, fijan carbono de la atmósfera y
contribuyen a la belleza estética
 Las praderas cubren el 40 por ciento de la superficie terrestre y
albergan a casi 1.000 millones de personas, la mitad de las cuales
habitan en tierras áridas delicadas.
 Las tierras áridas están siendo transformadas por la agricultura y
la urbanización. En algunas praderas de América del Norte la
conversión llega al 100 por ciento. La construcción de vías y los
incendios inducidos están transformando la extensión,
composición y estructura de las praderas.
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 Los principales granos -- maíz, trigo, avena, arroz, cebada, mijo,
centeno y sorgo -- povienen de las praderas. Los pastos silvestres
pueden proporcionar material genético para mejorar los cultivos
alimentarios y ayudar a que las variedades cultivadas de pastos
desarrollen resistencia a las enfermedades.
 Las praderas atraen a los turistas que quieren recorrer largas
distancias o participar en safaris para cazar u observar la fauna
silvestre. Las praderas exhiben algunos de los fenómenos
naturales más extraordinarios del mundo: masivos
desplazamientos migratorios de manadas de ñús en África,
caribús en América del Norte y antílopes tibetanos en Asia.
 En su calidad de hábitat de flora y fauna de importancia biológica,
las praderas constituyen el 15 por ciento de todos los núcleos de
diversidad de plantas, 11 por ciento de las áreas de endemismo
de aves y el 29 por ciento de las ecorregiones dignas de destacar
por sus características biológicas
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