LA BATERIA ESMERALDA
• La batería está compuesta por una
construcción de piedra y enfierradura que
albergaba a tres cañones Rodman de 600
libras. Parte de ella está bajo el nivel de la
vereda, hacia la calle, presenta cuatro
ventanas pequeñas cubiertas de plancha
de fierro. En su parte central superior
existe una placa recordatoria, en la cual
se señala que fue construida en el año
1879.
• La batería "Esmeralda" fue construida en 1879 en plena
Guerra del Pacífico, razón por la cual fue bautizada en
honor a la gloriosa corbeta chilena hundida en Iquique.
Formaba parte del sistema defensivo de Valparaíso
creado luego del bombardeo por la escuadra española
en 1866; su empleo táctico estaba orientado a defender
con fuegos rasantes el astillero de Las Habas (actual
ASMAR), los almacenes fiscales y el Arsenal Naval.
• Contaba con tres cañones de 15 pulgadas adquiridos en
Estados Unidos. Esta batería es la única fortificación
cubierta -o de casamata- construida en Chile y una de
las mejor conservadas del siglo XIX.
• En su construcción se utilizaron planchas para
su blindaje pertenecientes a las corbetas
O’Higgins y Chacabuco, unidades navales
gemelas de la época de la guerra del Pacífico
que fueron construídas para Chile en Inglaterra
en el año 1865 y que tuvieron activa
participación en los gloriosos combates contra la
confederación Perú Boliviana, además de
participar la O’Higgins en diversas acciones de
la Guerra Civil de 1891 entre ellas dirigió su
artillería en contra de las fuerzas terrestres del
gobierno de José Manuel Balmaceda.
• Fue el primer inmueble porteño en ostentar el
reconocimiento de Monumento Histórico Nacional distinción que se le otorgó en 1938-, pero la Batería
Esmeralda por años se mantuvo invisible para los
residentes y turistas de Valparaíso. Inadvertida a la
entrada del molo de abrigo y de la playa San Mateo.
• Durante décadas fue utilizada como bodega y almacén
naval. Su entorno fue rellenado con material proveniente
de un cerro cercano, como parte de los trabajos de
construcción del molo, lo que significó que gran parte de
su estructura quedara enterrada. Incluso su techumbre
se transformó en jardín. Sin embargo, este panorama
cambió de manera drástica.
• Asimismo, no había documentación del sistema
constructivo de la cubierta, desconociéndose el
sistema de evacuación de aguas lluvia. Con el
inicio del retiro de la tierra de la cubierta, se
intuyó, y luego confirmó, que el método
empleado para esto, era el mismo usado en la
mayoría de las obras contemporáneas, es decir,
por infiltración y evacuación a través de las
limahoyas, o punto de encuentro de las bóvedas
por su parte superior.
• Durante su construcción, se había documentado
el empleo de tierra en la cubierta, lo que se
confirmó con el retiro de la capa de concreto
que revestía la parte superior. El motivo del
empleo de esta tierra, era amortiguar la caída
de proyectiles y de las rocas que eventualmente
se desprendiesen del cerro posterior en caso de
combate. Al retirar la tierra, se encontraron
diversos objetos culturales, como fragmentos de
loza, de vidrio, hierro que son testimonio de los
constructores de esta obra.
• Los trabajos de restauración han permitido
confirmar la excelente construcción militar
chilena del último cuarto del siglo XIX,
destacando además el concurso
voluntario de los ingenieros civiles
residentes en Valparaíso para colaborar
con la única casamata construida en Chile
y probablemente, una de las
fortificaciones costeras mejor conservadas
en el país.
• Ficha técnica Batería Esmeralda.
• Tipo de fortificación: batería de casamata.
• Año de construcción: 1879-1881, en diferentes fases.
• Materiales: ladrillo, piedra canteada, betón (cascajo de granito con
concreto), rieles de ferrocarril, acero en planchas (puertas y portas
de troneras) y planchas de blindaje excedentes de las corbetas
O’Higgins y Chacabuco.
• Personajes Involucrados:
• Presidente de la República: Aníbal Pinto Garmendia.
• Ministro de Guerra y Marina: general de división Basilio Urrutia.
Estos últimos firmaron el DS del 23 de mayo de 1879 que autoriza
la construcción de la batería.
• Comandante General de Armas de Valparaíso en 1879: Eulogio
Altamirano.
• Arquitecto: coronel de ingenieros militares José Francisco Gana.
• Jefe de Obras: sargento mayor de ingenieros Juan de Dios León.
• Ingenieros Civiles Voluntarios en su construcción: Srs. Fernández,
Frías, Olivares y Espinoza.
• Artillería usada: tres cañones Rodman modelo
1861 de 15″ de calibre (600 libras), con un peso
de 25 toneladas. Fabricados en USA, país
donde se conservan sólo 25 de este tipo y
calibre. Comprados en 1866 por Chile (se
adquirieron 10 rodmans en total).
• Alcance: 5000 metros aproximadamente.
• Proyectiles: bala, granada y metralla.
• Carga: avancarga (cargar por la boca).
• Peso de la bala: 450 libras.
• Tiempo que demoró montar cada cañón: 1
semana.
• Empleo en combate: no se registra
• Dotación: 50 hombres aproximadamente.
• Declaratoria como monumento histórico: 1938
• La Batería Esmeralda puede ser visitada
de martes a domingo entre las 10:00 y las
17:00 horas y su acceso es liberado.
[email protected]
Descargar

Diapositiva 1