HISTORIA
GEÓLOGICA
DE ESPAÑA
HISTORIA DEL RELIEVE
en tres etapas fundamentales
Durante el Paleozoico (600 m. a) se produce la Orogénesis Herciniana, se eleva el Macizo
Hespérico, arrasado y convertido en zócalo, y los macizos de Aquitania, Catalano-Balear, del
Ebro y el macizo Bético-Rifeño.
Durante el Mesozoico (225 m.a.) la erosión reduce los picos a penillanuras. El mar invade la
península que se inclina hacia el este y comienza la sedimentación del zócalo hundido.
En el Cenozoico (88 m.a.) la Orogénesis Alpina pliega y fractura el zócalo en su interior y
bordes (Sistema Central, Montes de Toledo, Montes de León, Cordillera Cantábrica, Sistema
Ibérico, Sierra Morena) y levanta nuevas cordilleras (Pirineos, Sistemas Béticos). La Meseta se
inclina al Atlántico.
MESOZOICO
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Era geológica comprendida entre la paleozoica y la cenozoica, que se extendió entre los 225 y
los 65 millones de años. Abarca tres períodos geológicos: triásico, jurásico y cretácico, y se
caracteriza por la escasez de actividad orogénica, con predominio de la sedimentación y el
gran desarrollo de los reptiles gigantes y las plantas gimnospermas. Se denomina también era
secundaria.
PALEOZOICO
• La era Paleozoica, Paleozoico o era Primaria es una etapa de la Historia de
la Tierra de más de 290 millones de años (m.a.) de duración, que se inició
hace 542 m.a. y acabó hace unos 251 m.a. Es la primera era del Eón
Fanerozoico, entre el Eón Proterozoico y la Era mesozoica. Su nombre
procede del griego palaio ("viejo") y zoe ("vida"), significando "vida
antigua".
• Geológicamente, el Paleozoico se inicia poco después de la desintegración
del supercontinente Panottiay acaba con la formación del supercontinente
Pangea. Durante la mayor parte de la era, la superficie de la Tierra se
divide en un número relativamente pequeño de continentes.
• El Paleozoico abarca desde la proliferación de animales con concha o
exoesqueleto hasta el momento en que el mundo empezó a ser dominado
por los grandes reptiles y por plantas relativamente modernas.
CENOZOICO
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Después de la gran debacle de finales del Mesozoico, las primeras faunas de vertebrados
terrestres en el Paleoceno, estaban básicamente compuestas por mamíferos de pequeña
talla.
Cuando se inicia este período, Europa estaba constituida por un conjunto de islas aisladas de
los continentes más próximos, que dieron lugar al desarrollo de faunas endémicas en cada
área. En lo que a nosotros nos concierne, España era un trío de islas: una isla formada por
Castilla, Portugal, Galicia y Asturias, una isla al sur entre la isla anterior y el norte de África
Durante la primera parte del Eoceno, algunas cuencas, presentaban una flora de tipo tropical,
parecidas a las que actualmente se encuentran en la amazonia, con lianas y abundante
vegetación acuática.
El clima cálido y húmedo que predominó durante el Eoceno inferior-medio
Hace unos 2'5 millones de años se produjo un nuevo enfriamiento a nivel global, que
determinó la aparición de un primer casquete de hielo en el Ártico y no sólo en la Antártida,
como hasta entonces había ocurrido. Este cambio climático fue mucho más importante que
los anteriores, ya que con él se inició el ciclo de períodos alternantes glaciar-interglaciar que
ha caracterizado a nuestro planeta desde entonces.
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