Newton alquimista
Juicio de Lord Keynes sobre Newton

"En el siglo XVIII y desde entonces, Newton llegó a ser considerado como
el primero y más grande hombre de ciencia de la edad moderna, un
racionalista, alguien que nos enseñó a pensar en la línea de la razón fría y
sin afeites. No lo veo en esta luz. No creo que nadie que haya examinado el
contenido de aquella caja que empacó cuando dejó Cambridge en 1696 y
que, aunque parcialmente dispersa, ha llegado hasta nosotros pueda verlo
de aquella manera. Newton no fue el primero en el siglo de la Razón. Fue el
último de los magos, el último de los Babilonios y de los Sumerios, el último
gran espíritu que penetraba el mundo de lo visible y del espíritu con los
mismos ojos de los que comenzaron a edificar nuestro patrimonio
intelectual hace poco menos de 10.000 años…“

"¿Por qué darle el nombre de mago? Porque él consideraba el universo
entero y todo lo que éste contiene como un enigma, como un secreto que
se podía leer aplicando el pensamiento puro a ciertos signos, a ciertas vías
místicas que Dios había trazado sobre la tierra, iniciando así a la
confraternidad de los investigadores esotéricos a una especie de cacería del
tesoro filosófico. Pensaba que se podían descubrir estas vías observando los
fenómenos celestes y analizando la constitución de los elementos (lo que
originó la hipótesis falsa de que era un filósofo experimental de la
naturaleza), pero también estudiando ciertos escritos y tradiciones,
trasmitidos por los iniciados en una cadena ininterrumpida, cuyo origen se
encontraba en la revelación oculta de los babilonios. Consideraba el
universo como un criptograma otorgado por el Todo-Poderoso"
Aproximación a la alquimia - I

La alquimia es un arte, un saber, más que un conocimiento sistemático. Se
fundamenta por lo general en concepciones vitalistas y animistas de la
naturaleza.

Distintas formas de alquimia pueden encontrarse desde la mitad del primer
milenio antes de Cristo hasta bien entrado el siglo XVII.

Florece, adaptándose a ellas, en las más variadas culturas. Se habla de una
alquimia occidental pero también de un alquimia árabe, china o india. La
antigüedad y la extensa difusión de este arte constituyen un enigma para
los estudiosos del tema.

Dos líneas de explicación:
- Tradición originaria que se habría difundido a lo largo del tiempo,
transformándose y adaptándose a las más variadas culturas (Titus
Burckhart).
- Origen simultáneo en distintas culturas en razón de prácticas sociales
similares (Mircea Eliade).
Aproximación a la alquimia – II
Los orígenes

Mircea Eliade: los orígenes de la alquimia pueden remitirse a
representaciones culturales de ciertas prácticas sociales, muy primarias,
comunes a muy diversos pueblos.

Una de estas prácticas privilegiadas sería la minería y el trabajo de los
metales. Según Eliade, representaciones propias de la alquimia podrían
haberse originado en los trabajos del hombre arcaico en la mina, en la
fusión de los metales y en la forja.

El paso del trabajo del barro y la agricultura a la era del metal habría
entrañado cambios profundos en las mitologías. Se pasa, por ejemplo, de
concepciones sobre los orígenes del mundo como creación ex nihilo por un
dios a concepciones en las que prima la procreación a partir de la
fecundación de la madre tierra por una divinidad.

La naturaleza se sexualiza. Los minerales son embriones que se originan,
crecen y maduran en las entrañas de la madre tierra.

El minero y el forjador toman en sus manos la función de la naturaleza,
acelerándola.

El trabajo de mineros y forjadores se vive con frecuencia como una
actividad mágico-religiosa.
Aproximación a la alquimia – III
Concepción general

Vitalismo
-Se piensa la naturaleza como un organismo vivo, sometida a procesos de
fecundación por el matrimonio de contrarios, de generación de embriones,
de maduración, de desintegración y de muerte. Las vivencias humanas más
estremecedoras se proyectan sobre la naturaleza.
-La originalidad de la alquimia reside en la concepción de una vida compleja
y dramática de la materia (Mircea Eliade). El drama místico de Dios –
pasión, muerte, resurrección- se proyecta sobre la materia.
-Newton: "La Tierra es un gran animal, o mejor un vegetal inanimado que
inhala aliento etéreo para su diario revivir y fermento vital y transpira de
nuevo con grandes exhalaciones". (1674)
-Newton: “La naturaleza es una perpetua trabajadora circulatoria que
genera fluidos de los sólidos y sólidos de los fluidos, cosas fijas de las
volátiles y volátiles de las fijas, sutiles de las densas y densas de las
sutiles…”
Aproximación a la alquimia – III
Concepción general

Animismo
-La naturaleza y la materia se piensan como seres animados, poseedores de
un alma, imbuidos de espíritu y de agentes activos que propician los
cambios.
-Newton habla de un “principio vegetativo”, agente vital difundido “a
través de todas las cosas que exiten en el mundo” que se identifica a veces
con “el espíritu mercurial” (el más sutil de todos, difundido en todas las
cosas).

Pensamiento simbólico
-La alquimia piensa la naturaleza, la materia y los procesos en una forma
simbólica.
-No se trata de un simbolismo superficial o metafórico usado como simple
recurso de pensamiento
-Para el alquimista el mundo no es sólo “vivo” sino también “abierto” de tal
forma que ningún objeto es simplemente él mismo, sino que también es
signo y receptáculo de alguna otra cosa.
-El oro no es simplemente el metal que todos conocemos. El oro se
simboliza por el Sol porque en su naturaleza es también solar. El oro de
manera profunda remite al Sol
Aproximación a la alquimia – IV
La alquimia como arte

Concepto vulgar del arte alquímico:
-Convertir el plomo en oro

Transmutación
-El arte alquímico se ocupa de la transmutación de las sustancias
-Newton: "Cualquier cuerpo puede ser transformado en cualquier
otro, de cualquier clase, y todos los grados intermedios de
cualidades pueden ser inducidos en él". (Primera edición, Principia)
-Newton: "Los vapores del sol, de las estrellas fijas, de la cola de
los cometas pueden llegar a la atmósfera de los planetas, por
gravedad, condensarse y convertirse en agua y en vapores húmedos
y de allí por calor suave pasar gradualmente a la forma de sales,
sulfuros, tinturas y barro, greda y tierra y piedras y coral y otras
sustancias terrestres". (Principia)
-Transmutación debe ser entendida en un sentido vitalista: “las
sustancias minerales ‘sufren’, ‘mueren’ y ‘renacen’ a otro modo de
ser, es decir son transmutadas” (Mircea Eliade)
-La transmutación de las sustancias es símbolo de transformaciones
más profundas en el propio alquimista.
Aproximación a la alquimia – IV
La alquimia como arte

La transformación del alquimista
-Las sustancias que sufren los procesos en el laboratorio y el propio
alquimista forman una sola unidad.
-Los procesos sobre las sustancias –el éxito de una operación
alquímica, por ejemplo- no son independientes del estado de alma
del propio alquimista.
-"...el hombre puede y debe ser considerado como la materia
privilegiada de la gran obra hermética, ... la transmutación de los
metales es evidentemente una tarea preliminar a lo que es
realmente lo esencial: la reintegración, la liberación total del propio
alquimista“.

El poder del alquimista y el secreto del arte
-En el microcosmos de su laboratorio el alquimista convoca fuerzas
cósmicas y sobrenaturales. Por esta razón su poder es inmerso.
-Los procesos del arte alquímico –la Gran Obra- deben ser secretos.
-Sólo hombres moralmente probados e iniciados en sectas cerradas
pueden acceder al arte.
Aproximación a la alquimia – V
El proceso – La Gran Obra

El lenguaje de los alquimistas
-Lenguaje deliberadamente oscuro. Se trata, en parte, de preservar
secretos del arte
-El pensamiento simbólico de la alquimia se acompaña por un
lenguaje cargado de símbolos y metáforas
-Cada alquimista elabora su propio repertorio de referencias y
metáforas. Aunque existe un estilo característico común no se da un
lenguaje “oficial”
-Los textos alquímicos deben ser interpretados. Las interpretaciones
pueden variar

Etapas de la Gran Obra
-El propósito de la Gran Obra es encontrar la Piedra Filosofal, la
clave de los procesos de transmutación
-No existe un camino predeterminado, un método, para alcanzar el
propósito. Cada alquimista debe seguir su propio camino.
-Sin embargo, existe un acuerdo sobre ciertas etapas y procesos
que deben seguirse
Aproximación a la alquimia – V
El proceso – La Gran Obra

Primera etapa: el nigredo
-Sin putrefacción y caos no hay regeneración. “No hay generación
sin corrupción”.
-“Entonces estos dos (a los que Avicena llama la perra Corascene y
el perro armenio), al colocarlos juntos en el recipiente del sepulcro,
se muerden en una forma cruel y por su fuerte veneno y terrible ira
nunca se sueltan desde el momento en que se agarran (si el frío no
lo impide) hasta que los dos, a causa de sus babas venenosas y sus
ataques mortales, quedan completamente ensangrentados y acaban
matándose y cociéndose en su propio veneno que, después de la
muerte, los convierte en agua viva y eterna; antes de esto pierden,
con la corrupción y la putrefacción, sus formas naturales y
primitivas, para pasar después a asumir una sola forma nueva, más
noble y mejor”
-Newton: “Nada puede ser cambiado de lo que es sin
putrefacción…“Ninguna putrefacción es posible sin la alienación de
la cosa putrefacta de lo que era. “Nada puede ser generado o
nutrido (sino a partir de la materia putrefacta)”
Aproximación a la alquimia – V
El proceso – La Gran Obra

Segunda etapa: la reconciliación de los contrarios
-“Por lo tanto, aquí te describo dos cuerpos, macho y hembra, para
mostrarte que en esta segunda operación tienes realmente –aunque
no de un modo perfecto- dos naturalezas unidas y casadas, la
masculina y la femenina, o mejor aún, los cuatro elementos y que los
enemigos naturales: el frío y el calor, lo seco y lo húmedo, van
acercándose amistosamente unos a otros y, mediante los mensajeros
de paz, abandonan lentamente esa antigua enemistad del caos inicial”
(Flamel).

A partir de la destrucción de los contrarios surge ”esa humedad
metálica y volátil que es el mercurio de los sabios”.

“El principio volátil del mercurio vuela por el aire alquímico dentro del
microcosmos del Huevo Filosofal, en ‘el vientre del viento’, recibiendo
las influencias celestiales y purificadoras de arriba. Vuelve a caer,
sublimado, sobre la Nueva Tierra que ha de emerger finalmente”
(Stanislas Klossowski de Rola).
Comparación ciencia-alquimia
Ciencia
Alquimia
Conocimiento analítico
Saber de la totalidad
Delimita
campos de estudio definiendo un
objeto de estudio y un método adecuado al
objeto
La realidad fenoménica se clasifica en
campos de estudio
Cada disciplina se repliega sobre si misma
Cada disciplina procede distinguiendo los
elementos básicos que componen el campo
y buscando su articulación
Proceso cognitivo
 Proceso ante todo intelectual que
articula analíticamente
razón y experiencia
El
universo es un todo armónico y
continuo
Entre los elementos distinguibles del
mundo hay correspondencias y simpatías
"Lo de abajo es igual a lo de arriba, y lo
de arriba igual a lo de abajo” (Tabla
Esmeraldina)
Proceso del saber
Búsqueda
de la sabiduría a través de una
elevación moral y espiritual gradual
Pensamiento simbólico. Cada cosa remite
a otra, es símbolo de otra. Un objeto nunca
es simplemente él mismo
Comparación ciencia-alquimia
Relación sujeto-objeto
Separación estricta entre el sujeto que
conoce y el objeto de conocimiento
Búsqueda de la objetividad
Relación sujeto-objeto
Estrecha relación entre sujeto y objeto
Los procesos alquímicos no son
independientes del estado espiritual del
alquimista
Características sociales
Conocimiento público
Comunidades científicas abiertas que
comparten cultura, conocimientos y
lenguaje
Características sociales
Conocimiento secreto
Comunidades secretas de iniciados
Objetivos
Búsqueda de un conocimiento
reproducible y eficaz
Dominio de procesos naturales
Desarrollo tecnológico
Objetivos
Búsqueda de una elevación espiritual y
moral
Dominio de los principios y procesos
fundamentales del cosmos (p.ej. la
transmutación de las sustancias)
Concepción de la naturaleza
Concepción secularizada
La naturaleza evoluciona según leyes
objetivas que le son propias
Concepción de la naturaleza
Concepción vitalista
Concepción animista
Aproximación a la alquimia de Newton - I

Concepto sobre la alquimia (1675)
-”La alquimia no trata [sólo] sobre los metales”
-Trata sobre “las venas materiales” de cuya naturaleza Dios creo a sus
servidores
-La alquimia induce al conocimiento de Dios
-Lleva hacia el camino que permite hallar medicinas para las criaturas de
Dios
-”Esta filosofía a la vez especulativa y activa” no sólo se halla en la
naturaleza sino en las Sagradas Escrituras

Espíritu de sistematicidad en la alquimia de Newton
-Intenta basar la alquimia sobre una teoría de la materia.
-Modera en sus escritos alquímicos el lenguaje metafórico.
-Intenta elaborar índices alquímicos que unifiquen lenguajes y
procedimientos

Problemas no resueltos por el mecanicismo que muestran sus
limitaciones y justifican eventualmente el pensamiento alquímico:
-¿Cómo explicar sobre la base de corpúsculos en movimiento la cohesión de
los sólidos?
-¿Cómo explicar los procesos de crecimiento y de putrefacción de los seres
vivos?
-¿Cómo se transforman en sangre, huesos y carne los alimentos en los
seres vivos?
Aproximación a la alquimia de Newton - II

¿Cómo piensa Newton los procesos materiales?
"Este y sólo este [el principio vegetativo] es el agente vital difundido
a través de todas las cosas que existen en el mundo.
“Y es el espíritu mercurial, el más sutil y completamente volátil,
dispersado a través de todos los lugares.
“Este agente tiene el mismo método general de operar en todas las
cosas, a saber, se excita a la acción por calor moderado, es
volatilizado por uno más grande, y una vez que un agregado se ha
formado, la primera acción del agente es podrir el agregado y
reducirlo a caos. Entonces procede a la generación" (Texto de 1669)
“Nada puede ser cambiado de lo que es sin putrefacción…
“Ninguna putrefacción es posible sin la alienación de la cosa
putrefacta de lo que era.
“Nada puede ser generado o nutrido (sino a partir de la materia
putrefacta)”
Aproximación a la alquimia de Newton - III

Dos formas de cambio en las sustancias
-”Cambios sensibles que ocurren en la materia gruesa”. La química
se ocupa de ellos
-”Una manera más sutil, secreta y noble de trabajar de todos los
vegetales”. El asiento de estas operaciones no es todo el volumen
de la materia sino una parte “excesivamente sutil e
inimaginablemente pequeña” de materia difundida a través de la
masa. Sin esta materia sutilísima no quedaría sino materia muerta e
inactiva. La alquimia se ocupa de estos procesos más finos.
-La materia gruesa puede tomas varias apariencias (hueso, carne,
madera, frutas…) de acuerdo con el estado presente del “habitante
invisible”.
-“La vegetación es el solo efecto de un espíritu latente y este
espíritu es el mismo en todas las cosas solo discriminadas por sus
grados de maduración y la materia tosca”
Aproximación a la alquimia de Newton - IV

¿Qué es el espíritu vegetativo, ese agente activo que
controla la estructuración de la materia en sustancias
diversas y los cambios de la materia?
-Newton intentó varias repuestas a esta pregunta
-Aparentemente su respuesta más acabada y más unificadora fue:
el espíritu vegetativo es la fuerza, principio activo que actúa
entre las partículas de materia; el mismo principio general que actúa
entre los planetas, el vehículo de la acción de Dios
-“Así, casi todos los fenómenos de la naturaleza dependerán de las
fuerzas de las partículas, si sólo fuese posible probar que fuerzas de
esta clase existen. Y aunque los términos de fuerzas atractiva y
repulsiva les disgustarán a muchos, lo que hemos dicho hasta ahora
de estas fuerzas parecerá menos contrario a la razón si se considera
que las partes de los cuerpos ciertamente se cohesionan y que las
partículas distantes pueden ser impelidas unas hacia otras por las
mismas causas por las cuales se cohesionan …” (borrador de una
conclusión de los Principia)
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