La Historia
de la Química
Profesor Eduardo Olivares
La química presente en la
prehistoria
La química antigua, abarca
desde los orígenes de la
humanidad hasta el año 400 a.C
En este período el hombre
prehistórico, busca el origen y
naturaleza de todo lo que nos
rodea, comenzando a utilizar y
trabajar ciertos elementos
provenientes de la naturaleza,
nacen a manera de respuestas
cierta cantidad de mitos que se
conjugan como teogonías y
cosmogonías de estos pueblos
primitivos.
• Concretamente las primeras experiencias del
hombre como químico se dieron con la utilización
del fuego en la transformación de la materia. La
obtención de hierro a partir del mineral y de vidrio
a partir de arena son claros ejemplos. Poco a poco
el hombre se dio cuenta de que otras sustancias
también tienen este poder de transformación. Se
dedicó un gran empeño en buscar una sustancia
que transformara un metal en oro, lo que llevó a la
creación de la alquimia.
• Los primeros
conocimientos prácticos
sobre las transformaciones
químicas aparecen en la
prehistoria
Estos conocimientos que
se ponen de manifiesto en
este periodo, van ligados
al trabajo de metales, a la
fabricación de vidrios y
cerámica, al curtido de la
piel y al tintando de
tejidos.
Alquimia, la madre de la Química
•
La Alquimia es un conjunto de
especulaciones y experiencias, generalmente
de carácter esotérico, relativas a las
transmutaciones de la materia y que influyó
en el origen de las ciencias químicas.
•
desarrollarse en la ciudad helenística de
Alejandría en Egipto.
El termino proviene del derivado del
árabe "alkimiya", y otros dan una diferente
definición, la cual se remonta a la raiz
egipcia "kmm" que significa "negro";
alquimia viene a ser pues "Arte Negro".
•
•
Tenía dos metas fundamentales:
Transmutación de metales comunes en oro o
plata.
Encontrar medios de prolongarían
definidamente la vida humana. (piedra
filosofal y la panacea universal).
La alquimia fue practicada en
Mesopotamia, el Antiguo Egipto, Persia, la
India y China, en la Antigua Grecia y el
Imperio Romano, en el Imperio Islámico y
después en Europa hasta el siglo XIX, en una
compleja red de escuelas.
•
•
Alquimia Griega
• Los estudios griegos eran en
general teóricos y
especulativos.
• Planteaba la existencia de
los cuatro elementos básicos
(agua, tierra, fuego y aire).
• Más tarde Aristóteles
supuso que el cielo
constituía un quinto
elemento, el éter.
• Luego se puso en pugna si la
materia era continua o
discontinua. Leusipo y su
discípulo Demócrito de Abdera
pensaba que podía ser dividida
una y otra vez, y al termino de
este proceso se llegaría a un
punto en que las partículas
fueran indivisibles, a estas les
llamó átomo.
• Más tarde aún 600 AC Tales de
Mileto descubre el ámbar, una
resina fósil, la que llamaron
electrón, puesto que tenía la
propiedad de atraer plumas,
hilos o pelusas al ser frotadas.
Alquimia árabe
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•
La Alquimia árabe consideraba la
transmutación como algo real y
dejaba de ser un fenómeno
enigmático.
El alquimista que dominara su arte
sabría transmutar los metales siendo
esto tan natural como la curación
realizada por un médico.
Razi fue el mayor exponente de la
alquimia árabe, sin embargo
hubieron otros importantes.
Crearon el fuego griego a base de
petróleo y azufre.
La gran diferencia radica en que
estos se basaban generalmente en
experimentos científicos, es decir
fueron mas a lo “práctico”.
• Jabrí Ibn Hayyan (S. VIII), latinizado
Geber. Su aporte más interesante fue
la aplicación sistemática de la teoría
de los cuatro elementos a la
posibilidad de la transmutación
(teoría jabiriana de la "balanza".
• Su trabajo consistía en establecer con
exactitud las cifras de equilibrio de
las cuatro cualidades (frío, calor,
sequedad y humedad) en el oro,
para luego intentar reproducir esos
equilibrios en los demás metales, ya
que la modificación de estas
cualidades permitía pasar de un
metal a otro.
Alquimia China
• Nace mucho antes que de
alquimia de occidente (s.
8aC)
• Planteaba la inmortalidad
física, con drogas mágicas
denominadas el “elixir de la
vida”
• Se le relaciona la influencia
con la alquimia india, ya que
soy muy similares.
Tan Chin Yao Chuen
Grandes secretos de la alquimia
• Se propone que lo escribió Sun
Ssu Miao, el que escribe en este
libro creaciones de elixires para
lograr la inmortalidad a través
de Sales de Mercurio y Arsénico,
entre otras. También plantea la
formación de piedras preciosas.
• Mientras en China se pensaba
que los objetivos de este proceso
eran para curar enfermedades
y fabricar medicinas, en Europa
se pensaba que también era
para hacer oro.
• Se hallan vestigios de los cientos
de emperadores que probaban
estos elixires para “la vida
eterna”, los que murieron
envenenados, debido a los
ingredientes usados en las
formulas. Esto conllevó a los
alquimistas a moderar el uso de
algunos elementos. A través de
esto, la alquimia china termino
por desaparecer.
• Es importante también destacar
el descubrimiento de la pólvora.
Alquimia egipcia
• La leyenda cuenta que el
fundador de la alquimia egipcia
fue el Dios Thot.
• En manos de sacerdotes, la
alquimia era un juego místico
que llevaba a sucesos mágicos,
para convertir un oscuro metal
en una brillante pieza de la
metalurgia
• La alquimia para los egipcios
tenia un fin netamente
materialista. Utilizando este
termino para reconocer el
trabajo de “hacer crecer el oro”
Alquimia Medieval
• Debido a sus fuertes conexiones con las
culturas griega y romana, la alquimia fue
bastante fácilmente aceptada por la filosofía
cristiana y los alquimistas medievales
europeos absorbieron extensivamente el
conocimiento alquímico islámico.
La Piedra Filosofal
• La piedra filosofal es una sustancia que
según los creyentes en la alquimia tendría
propiedades extraordinarias, como la
capacidad de trasmutar los metales vulgares
en oro; existen dos tipos de piedra: la roja,
capaz de transmutar metales innobles en oro
y la blanca, cuyo uso transforma dichos
metales innobles en plata.
• La piedra filosofal, o elixir de la vida era algo
ansiosamente buscado y codiciado porque se
le suponían virtudes maravillosas, no sólo la
de conseguir el oro sino la de curar algunas
enfermedades y otorgar la inmortalidad.
Arnaldo de Villanova
• Fue quizá el médico más famoso de
los tiempos medievales.
• Se cuenta que Villanova proclamaba
la próxima venida del Anticristo, con
la cual, acabaría toda una época.
Pero también proponía una religión
secular, criticando los defectos de su
tiempo, exaltando la pobreza
evangélica.
• Sus polémicas ideas le costaron una
encarcelación en Roma, por orden de
Bonifacio VIII, aunque luego, tras
curar al pontífice de una dolencia
aguda, se transformó en el médico
papal y también en su consejero en
cuestiones alquímicas.
Nicolas Flamel
• La alquimia se mantuvo viva gracias a
hombres como Nicolas Flamel, digno de
mención sólo porque fue uno de los
pocos alquimistas que escribieron en
estos tiempos difíciles.
• Flamel vivió entre 1330 y 1417 y serviría
como auquetipo a la siguiente fase de
la alquimia. No fue un investigador
religioso como muchos de sus
predecesores y todo su interés por el
arte giraba en torno a la búsqueda de
la piedra filosofal, que se dice que halló.
Sus obras dedican gran cantidad de
espacio a describir procesos y reacciones,
pero nunca llegan realmente a dar la
fórmula para conseguir las
transmutaciones.
Iatroquímica
• La iatroquímica es una rama de la química y la
medicina. Teniendo sus bases en la alquimia, la
iatroquímica busca encontrar explicaciones
químicas a los procesos patológicos y fisiológicos
del cuerpo humano, y proporcionar tratamientos
con sustancias químicas. Se la puede considerar
como la precursora de la bioquímica.
• Esta área de la ciencia ha quedado obsoleta
desde el comienzo de las prácticas médicas
modernas. Sin embargo, la iatroquímica fue
popular entre los años 1525 y 1660, especialmente
en Flandes. Su líder más connotado y fundador
fue Paracelsus, un alquimista suizo del siglo XVI.
Los Iatroquímicos creían que la fisiología
dependía del balance de fluídos corporales
específicos.
La alquimia en el Renacimiento
• La alquimia europea continuó por esta misma
senda hasta los albores del Renacimiento. Esta
época vio también un florecimiento de los
estafadores que usaban trucos químicos y juegos de
manos para «demostrar» la transmutación de
metales comunes en oro o que afirmaban poseer el
conocimiento del secreto que llevaría con toda
seguridad a ello.
Paracelso
• El nombre más importante de este periodo es
Paracelso (1493–1541), quien dio a la alquimia
una nueva forma, rechazando parte del
ocultismo que había acumulado a lo largo de
los años y promoviendo el uso de observaciones
y experimentos para aprender sobre el cuerpo
humano. Paracelso rechazó las tradiciones
gnósticas pero mantuvo mucho de las filosofías
hermética, neoplatónica y pitagórica; sin
embargo, la ciencia hermética tenía tanta
teoría aristotélica que su rechazo del
gnosticismo era prácticamente insignificante.
En particular, rechazó las teorías mágicas de
Flamel y Agrippa. Paracelso no se veía a sí
mismo como un mago y desdeñaba a quienes
lo hacían
Teoría del Flogisto
• La 'teoría del flogisto', hoy superada, es una hipótesis del siglo XVII
conforme a la que pretendía explicarse el fenómeno de la combustión.
• J. J. Becher introdujo dicha teoría a finales del siglo XVII, si bien el
responsable de su difusión y popularización fue Georg Ernst Stahl.
• En su obra, Becher propuso una versión particular de la teoría de los
cuatro elementos. En este caso, el papel fundamental estaba reservado a
la tierra y al agua, mientras que el fuego y el aire eran considerados
como simples agentes de las transformaciones. Todos los cuerpos, tanto
animales como vegetales y minerales, estaban formados por mezclas de
agua y tierra.
• Defendió también que los verdaderos elementos de los cuerpos debían
ser investigados mediante el análisis y, en coherencia, propuso una
clasificación basada en un orden creciente de composición. Becher creía
que los componentes inmediatos de los cuerpos minerales eran tres tipos
diferentes de tierras. Cada una de ellas portadora de una propiedad: el
aspecto vítreo, el carácter combustible y la fluidez o volatilidad. La tierra
que denominó “terra pinguis” se consideraba portadora del principio de
la inflamabilidad. Su nombre podría traducirse como “tierra grasa” o
“tierra oleaginosa”, aunque Becher empleó también otras expresiones
para designarla, entre ellas “azufre flogisto” (este sustantivo derivado del
griego phlogistos, que significa "inflamable")
Lavoisier: El Newton de la Química
• Antoine Lavoisier, también llamado el
Newton de la química, se considera el
creador de la química moderna, por los
detallados estudios sobre: la oxidación de los
cuerpos, el fenómeno de la respiración animal
y su relación con los procesos de oxidación,
análisis del aire, uso de la balanza para
establecer relaciones cuantitativas en las
reacciones químicas estableciendo su famosa
Ley de conservación de la masa, estudios en
calorimetría.
• La confusión que originó entre los químicos se
esclareció con el trabajo de Lavoisier y solo
después de esto se pudo avanzar de verdad
en la química.
Ley conservación de la masa
• Es una ley fundamental, ya que
establece un punto muy importante:
• “En toda reacción química la masa se
conserva, es decir, la masa consumida
de los reactivos es igual a la masa
obtenida de los productos”.
• Entonces, nunca varía la masa.
• Otro punto es que La ley de la
conservación de la masa dice que la
masa y la materia ni se crea ni se
destruye, sólo se transforma y
permanece invariable.
Química Contemporánea
• En la actualidad la panacea universal sigue resultando
esquiva, aunque futuristas tales como Ray Kurzweil creen
que una nanotecnología lo suficientemente avanzada podría
prolongar la vida indefinidamente. Algunos dicen que la
tercera meta de la alquimia ha sido alcanzada con la
fecundación in vitro y la clonación de embriones humanos,
aunque estas tecnologías quedan muy lejos de crear una
vida humana desde cero.
• Podría decirse que el objetivo de la investigación en
inteligencia artificial es precisamente crear una vida desde
cero, y los filosóficamente opuestos a la posibilidad de la IA la
han comparado con la alquimia, como Herbert y Stuart
Dreyfu.
Nanotecnología
• La nanotecnologia es el estudio, diseño,
creación, síntesis, manipulación y aplicación
de materiales, aparatos y sistemas
funcionales a través del control de la
materia a nano escala, y la explotación de
fenómenos y propiedades de la materia a
nano escala.
• Cuando se manipula la materia a la escala
tan minúscula de átomos y moléculas,
demuestra fenómenos y propiedades
totalmente nuevas. Por lo tanto, científicos
utilizan la nanotecnología para crear
materiales, aparatos y sistemas novedosos y
poco costosos con propiedades únicas
Fuentes:
• www.wikipedia.org
• www.icarito.cl
• www.google.cl
• Guía entregada por el profesor
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Alquimia griega