El vocablo “familia” deriva
del latín, pero, de hecho,
los romanos no tenían una
palabra para designar a la
“familia” en nuestro
sentido más común.
Así pues, el término
familia, designaba a todas
la personas que estaban
bajo la autoridad del jefe
de la casa (nunca a la
familia en nuestro sentido
íntimo).
La palabra familia deriva de famulus,
“siervo”, en su origen se significaba el
conjunto de esclavos de una casa.
Al principio lo que unía a un miembro a una familia no eran los lazos sanguíneos, sino el
hecho de depender todos de una misma autoridad (pater familias) . Más tarde sí se tenia
en cuenta los lazos sanguíneos.

-El padre: Tenía un gran control sobre su mujer y su familia. Tenía la patria potestas, eso
quiere decir que el padre podía vender a sus hijos, condenarlos a muerte, no aceptar a los
recién nacidos ; en definitiva poder absoluto sobre sus descendientes directos. Pero un
pater familias no necesitaba ser padre, se trataba de un término legal y se aplicaba a
cualquier jefe de una casa.

-La madre: A menudo moría joven al dar a luz. Podía casarse a los 13 o 14 años. Dirigía la
familia y la casa cuando el padre estaba de viaje.

-Los hijos: Podían ser regalados o adoptados por otra familia. A veces dejaban morir a los
recién nacidos. Los hijos de padres ricos recibían una buena educación. Podían ser
entregados en matrimonio a los 13 años.

-Los esclavos: Pertenecían a un señor o al estado. Habían llegado a esta situación por
nacimiento, por delitos o como prisioneros de guerra. Los esclavos carecían de libertad y
no tenían ningún derecho.
Además de los dioses oficiales del Estado, la familia tenía los suyos
propios:
• Lar familiar: era el dios protector de la casa, representado por el
fuego doméstico al que se veneraba en el lararium, una pequeña
hornacina o capilla situada en el atrio de la casa.
• Penates: su nombre deriva de la palabra penus (despensa); eran
dioses protectores de las provisiones de la familia a los que solían
representar con dos jóvenes sosteniendo el cuerno de la
abundancia.
• Manes: eran almas de los difuntos a quienes anualmente se
hacían ofrendas de flores, leche, vino y miel.
• Genius: era el espíritu protector del pater familias, como
generador y continuador de la estirpe familiar. Se le solía
representar bajo la forma de serpiente. Las mujeres tenían a la
diosa Juno como genio común.
A la izquierda vemos a la diosa protectora
de las mujeres, Juno.
Por otra parte, arriba vemos un larario
romano.
La mujer tenía tres tareas: cuidar de la casa, tener hijos y
criarlos y confeccionar la ropa de los miembros de la
familia. En las familias ricas, la mater familias, tenía un
grupo de esclavos y esclavas a su cargo.
La mujer romana no tenía los mismos derechos que el
hombre; nunca se emancipaba, siempre dependía
jurídicamente de un hombre, no tenia derechos
políticos y recibía menos formación que el hombre.
Desde el punto de vista social y moral, era muy
respetada y poseía gran autoridad.
El matrimonio en Roma fue considerado un pilar básico de la
sociedad. En momentos de crisis las autoridades se
esforzaban en revitalizarlo penalizando a los solteros con
impuestos y dificultando los divorcios.
La finalidad principal del matrimonio era la procreación, el
amor entre el marido y la mujer no eran importantes, pero
poco a poco el matrimonio fue evolucionando.
El matrimonio estaba precedido de los esponsales, que se
celebraban en presencia de los padres de los novios, los
cuales daban su consentimiento.
La novia tenía que aportar unos bienes destinados a sufragar
los gastos del hogar. A esta acción se le llamaba la dote.
Había dos tipos de matrimonio:
 -Matrimonio cum manu. En
este matrimonio la esposa
pasaba a depender del
marido o del suegro, por
tanto pasaba a ser miembro
de la familia del esposo.
 -Matrimonio sine manu. En
este matrimonio la esposa
seguía perteneciendo a su
familia de origen, no
dependía legalmente de su
esposo y seguía siendo
propietaria de sus bienes.
Inicialmente, la educación era responsabilidad de la familia. En
los primeros años de vida de los niños quedaban a cargo de la
madre.
Cuando los niños cumplían siete años, su educación pasaba a
ser responsabilidad del padre. Pero las niñas seguían siendo
educadas por la madre hasta que se casaran.
Más tarde la educación fue evolucionando y aparecieron los
libros, las escuelas...
En la educación hay varias etapas:
 -La enseñanza primaria. Este tipo de enseñanza la
recibían niños entre siete y doce años.
 -La enseñanza secundaria . Esta educación era
exclusivamente para los niños y la recibían entre los
doce y dieciséis años.
 -La enseñanza superior. En esta etapa se estudiaba la
oratoria y era para jóvenes de entre dieciséis y veinte
años.
Los romanos de levantaban con la salida
del sol, se aseaban y desayunaban. Si el
romano era rico, después de desayunar
recibía a los clientes.
Durante el resto de la mañana se dedicaba
a sus asuntos.
A mediodía suspendía los trabajos hasta
el día siguiente. Comía y se echaba la
siesta. Después, cuando se despertaba
de la siesta, se daba un baño de cuerpo
entero, bien en su casa o en los baños
públicos.
Después del baño, salía a pasear y, antes
de la caída del sol, cenaba. Cuando ya
oscurecía se acostaba.
Los romanos y romanas se solían vestir con:
-La túnica. Era lo que usaban para andar por casa;
era una especie de camisa que a los hombres les
llegaba por las rodillas y a las mujeres por los
pies.
-La toga. Era el vestido nacional romano. Tenía
forma semicircular y formaba numerosos
pliegues. Los niños y senadores llevaban la toga
praetexta . Esta vestimenta era llevada por las
jóvenes hasta la boda.
-La estola y la palla. Eran vestidos femeninos. La
estola se colocaba sobre la túnica y la palla era
una especie de chal que se reservaba para las
ocasiones solemnes.
El calzado de los romanos era de suela de cuero o de
madera.
LA CASA PRIMITIVA.
La casa romana era de planta rectangular con una sola
habitación, atrio. En el techo estaba el compluvio que
era una abertura rectangular que servia para expulsar
los humos y tener luz. Debajo del compluvio estaba el
impluvio que era una especie de estanque donde se
recogía el agua de la lluvia.
Con el paso del tiempo se construyeron habitaciones
alrededor del atrio y el tablino, que era el despacho del
pater familias.
LA DOMUS.
La domus es la ampliación de la casa primitiva, a la cual
le añadieron dependencias ( las tabernas, el triclinio,
el tablino...) y por detrás del tablino, una casa de
características griegas. También abrieron ventanas a la
calle e instalaron agua corriente.
El atrio dejó de ser el centro de la vida familiar y se
convirtió en el lugar de recepción de las visitas.
LA ÍNSULA.
Era una manzana de casas de hasta seis o siete pisos de altura.
Allí vivían los inquilinos. Eran viviendas muy frías en
invierno y calurosas en verano.
Eran construidas con materiales de baja calidad y fácilmente
se incendiaba. La planta baja de la ínsulas solía estar
dedicada a tiendas.
LA VILLA.
- La villa rústica. Era una especie de granja con dos
dependencias una para animales y la otra para las personas.
-La villa urbana. Era parecida a la domus. Se caracterizaba por
su gran lujo.
Bárbara Imbernón Fuentes.
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