Asier Ulibarrena y Pablo Bergera
1ºC
Definición:
• El vidrio es un material inorgánico duro, frágil,
transparente y amorfo que se usa para hacer
ventanas, lentes, botellas y una gran variedad de
productos.
• El vidrio se obtiene por fusión a unos 1.500 °C de
arena de sílice (SiO2), carbonato de sodio (Na2CO3)
y caliza (CaCO3).
vidrio natural
HISTORIA DEL VIDRIO
El vidrio en la antigüedad
– Los primeros objetos de vidrio que se fabricaron fueron
cuentas de collar o abalorios. Es probable que fueran
artesanos asiáticos los que establecieron la manufactura del
vidrio en Egipto, de donde proceden las primeras vasijas
producidas. Posteriormente cesó casi por completo durante
varios siglos. Egipto produjo un vidrio claro, que contenía
sílice pura; lo coloreaban de azul y verde. Durante la época
helenística Egipto se convirtió en el principal proveedor de
objetos de vidrio de las cortes reales. Sin embargo, fue en las
costas fenicias donde se desarrolló el importante
descubrimiento del vidrio soplado en el siglo I a.C. Durante la
época romana la manufactura del vidrio se extendió por el
Imperio, desde Roma hasta Alemania.
EL VIDRIO EN LA ACTUALIDAD:
APLICACIONES
• El vidrio cuenta con numerosas aplicaciones en la actualidad.
Las botellas de PVC o PET no tienen la misma apariencia de
frescura propia del vidrio, por lo que se han buscado diferentes
presentaciones como la apariencia de marmoleado, ponerle
asas, o adaptador especial de verde, lo cual da sensación de
comodidad o utilidad. También da la impresión de que el envase
está más lleno, como en el caso de las mermeladas. En la
industria del acero como componente de las aleaciones de
silicio-acero.
Ladrillos de vidrio
Proceso de Obtención del vidrio
•
La primera etapa consiste en la obtención de la mezcla de materias primas.
Para ello se trituran bien los materiales (arena de cuarzo, cal, y carbonato
sodico) y se mezclan cuidadosamente las cantidades exactas de cada uno de
ellos.
• Estas materias primas se cargan en el horno de
cubeta (de producción continua) por medio de una
tolva. El horno se calienta con quemadores de gas o
petróleo. La llama debe alcanzar una temperatura
suficiente, y para ello el aire de combustión se
calienta en unos recuperadores construidos con
ladrillos refractarios antes de que llegue a los
quemadores. El horno tiene dos recuperadores
cuyas funciones cambian cada veinte minutos: uno
se calienta por contacto con los gases ardientes
mientras el otro proporciona el calor acumulado al
aire de combustión. La mezcla se funde (zona de
fusión) a unos 1.500 °C y avanza hacia la zona de
enfriamiento, donde tiene lugar el recocido. En el
otro extremo del horno se alcanza una temperatura
de 1.200 a 800 °C. Al vidrio así obtenido se le da
forma por laminación (como en el esquema) o por
otro método.
TIPOS DE VIDRIO
•
Desde el punto de vista
en industrial y doméstico.
de su aplicación, el vidrio se clasifica
– Vidrio industrial. Se entiende como vidrio industrial el vidrio que nó es
utilizado como envase para productos alimenticios (almacenamiento de
productos químicos, biológicos, vidrio plano: ventanas, cristales
blindados, fibra óptica, bombillas, etc).
– Vidrio doméstico. Se entiende como vidrio doméstico el que se emplea
para almacenar productos alimenticios (conservas, vinos, yogures, etc);
aunque de una manera más generalizada, es el vidrio que el ciudadano
deposita en los contenedores destinados a este fin (iglúes).
•
•
•
Desde el punto de vista del color los más empleados son:
-El verde (60%). Utilizado masivamente en botellas de vino, cava,
licores y cerveza, aunque en menor cantidad en este último.
- El blanco (25%). Usado en bebidas gaseosas, zumos y alimentación
en general.
– El extraclaro (1O%). Empleado esencialmerite en aguas minerales, tarros y
botellas de decoracion.
– El opaco (5%). Aplicado en cervézas y algunas botellas de laboratorio
TIPOS DESDE EL PUNTO DE VISTA
INDUSTRIAL
– Vidrio plano, cuya fabricación se efectúa generalmente por los métodos de
Fourcault o de Colburn (vidrio de ventanas) o bien por laminado, rodando
un cilindro de hierro sobre la masa en estado pastoso, colada en una mesa
del mismo material para obtener una lámina que, una vez fría, no requiere
ulterior tratamiento (vidrio colado).
– Vidrio prensado. Se obtiene moldeando en prensas una cierta cantidad de
masa en estado pastoso, para fabricar botones, bolas, placas, baldosas y
otros objetos similares, así como cuerpos huecos de formas sencillas. Si
estos objetos se enfrían en el mismo horno, resultan de aspecto rugoso y
opaco, pero calentándolos de nuevo en un horno especial, adquieren la
apariencia brillante.
– Vidrio hueco soplado. Algunos artesanos aplican todavía el método
manual de soplado para obtener botellas, vasos y objetos similares.
– Vidrios para óptica. Aunque en algunas aplicaciones ópticas de menor
importancia puede utilizarse el vidrio para lunas, cuando se trata de
instrumentos de precisión, como objetivos fotográficos, lentes para
microscopios, etc, la estructura laminiforme de aquel y su falta de total
diafanidad, por el matiz ligeramente verdoso que tiene, perturban las
observaciones. –
– Vidrios para aplicaciones especiales. Existen numerosos tipos, como los
vidrios para laboratorios, que deben resistir fuertes cambios de
temperatura y se fabrican bajo fórmulas especiales,
• EL RECICLAJE DEL VIDRIO
•
Hoy en día la protección del medioambiente lleva implícita las
palabras "recuperación" y/o "reciclado". Los países industrializados
son grandes productores de desechos que no se pueden destruir de
una manera sencilla y rápida. Los altos costos de eliminación de
residuos obligan a los gobiernos a tomar medidas encaminadas a
minimizar esos residuos y reducir su dependencia de las materias
primas.
•El vidrio es un material que
por sus características es
fácilmente recuperable.
Concretamente el envase
de vidrio es 100 %
reciclable, es decir, que a
partir de un envase
utilizado, puede fabricarse
uno nuevo que puede tener
las mismas características
del primero. Está facilidad
de reutilización del vidrio
abre un amplio abanico de
posibilidades para que la
sociedad y las
administraciones afectadas
puedan autogestionarse de
una manera fácil su
medioambiente.
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