IV
Economía Internacional
El índice Big Mac
y la Paridad de Poder de Compra
Basado en MACROECONOMÍA de Larraín & Sachs
Capítulo 8: Dinero, tasa de interés y tipo de cambio
saladehistoria.com
Paridad del Poder de Compra (PPC)*
Supuesto que establece que el
precio de un bien o conjunto de
bienes debe costar lo mismo en
diferentes países, aunque su valor
esté expresado en la moneda
nacional.
Al establecer el PPC (tomando
como base el dólar), se puede
conocer el valor real de cada
moneda y comparar su capacidad
adquisitiva al interior de cada país.
Las monedas nacionales pueden
estar subvaluada, sobrevaluada o
en equilibrio con respecto al dólar.
*también es conocida como Paridad del Poder Adquisitivo (PPA) o Purchasing Power Parity (PPP)
Para juzgar si una moneda está
subvaluada, sobrevaluada o en
equilibrio, lo ideal sería medir el precio
de la misma canasta de bienes en
distintos países y en unidades
comparables.
El Banco Mundial ha invertido grandes
cantidades de recursos para construir
medidas del tipo de cambio de la PPC.
El volumen de información requerida es
formidable. Hace falta, por ejemplo,
conocer los precios de todos los países
que van a compararse.
Existe una alternativa mucho más barata: comparar los
precios de la hamburguesa Big Mac en diferentes países.
Esto es lo que ha venido
haciendo la revista
británica The Economist
desde 1986
Así se reduce
drásticamente el costo de
recolectar información y,
según estudios recientes,
es bastante bueno como
instrumento de predicción
de las variaciones futuras
del tipo de cambio.
Índice Big Mac 1986
El siguiente cuadro muestra como está construido el índice Big Mac.
En las primeras dos
columnas está el precio de
la Big Mac en moneda local
y en dólares, usando el
tipo de cambio de mercado
(en la columna 4) para la
conversión.
La columna 3 mide el tipo
de cambio de la PPC,
dividiendo el precio en
moneda local de cada país
por el precio de la Big Mac
en los Estados Unidos
(dólares).
Cuando el tipo de cambio de la PPC de un país es más alto
que el de mercado, la Big Mac resulta más cara que en los
Estados Unidos, y se considera que la moneda está
sobrevaluada.
¿Qué tan sobrevaluada?
Precisamente en la magnitud de la diferencia porcentual de
precio de la Big Mac en dólares en el país respectivo y en
Estados Unidos.
A la inversa, cuando el tipo de cambio de la PPC es inferior al
de mercado, la Big Mac es más barata que en Estados
Unidos, y la moneda del país se considera subvaluada.
La moneda de un país está en equilibrio cuando el precio
local de una Big Mac convertido a dólares es el mismo que
en los Estados Unidos.
http://www.oanda.com/currency/big-mac-index
http://www.bigmacindex.org/index.html
La simpleza del Índice Big Mac tiene su costo. En muchos lugares,
la Big Mac no es tan “representativa” como en los Estados Unidos.
Por ejemplo, en algunas naciones pobres el precio de la Big Mac
supera por mucho la comida promedio, ya que sólo los
relativamente ricos la consumen. En estos casos el índice estaría
sobrestimando el valor del tipo de cambio de la PPC.
Este no es el único problema
del índice, ya que existen
impuestos y grados de
competencia diferentes en los
países.
A pesar de ello, parece ser
que el índice Big Mac es
relativamente eficaz.
http://www.thebigmacindex.com/
Muchas personas sospechan que algunos gobiernos están alterando sus cifras
de inflación, y que la tasa real es mucho mayor que la informada oficialmente.
El Índice Big Mac también puede ser usado para cotejar las tasas oficiales
de inflación.
http://www.economist.com/blogs/dailychart/2011/01/big_mac_index
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