Con sonido
1. PETRÓLEO CREADO EN LABORATORIO: EL
NUEVO ORO NEGRO
"Petróleo 2.0". Así se le conoce a una iniciativa de la
empresa LS9, de EE.UU., cuyos científicos han alterado
genes de microorganismos para que excreten petróleo
crudo. Se trata de bacterias E. coli, a las que se les ha
alterado su ADN para que generen este compuesto, el cual
es ligeramente diferente de los ácidos grasos que
producen normalmente estos organismos.
Se trata de una fuente renovable de combustible, por lo
que los planes de la empresa incluyen una fábrica
comercial en 2011. De forma similar, la empresa española
Bio Fuel System (BFS) también creó un petróleo biológico
y renovable. En este caso, se utilizan células de microalgas
marinas que se alimentan con luz solar, CO2, fósforo y
nitrógeno. En cilindros de tres metros de alto, se
concentran a razón de 200 millones por centímetro cúbico
y se dividen constantemente, generando una biomasa
similar a la que hace 200 millones de años dio origen al
petróleo. A diferencia del crudo normal, esta versión no
tiene azufre ni metales pesados o color negro. BFS ya
tiene varias plantas de producción de este "biopetróleo" y
la meta futura es empezar a instalar centrales
termoeléctricas que provean electricidad a 3.000
viviendas cada una.
2. UNA HORA ENTRE TOKIO Y NUEVA YORK
El jet más veloz -el avión espía SR-71- alcanza una
velocidad de Mach 3.3. Pero la nueva generación de
motores scramjet promete romper todas la barreras de
velocidad, con marcas desde siete veces (Mach 7) a 18
veces la velocidad del sonido. La tecnología de estos
motores permite que el aire sea comprimido y calentado
antes de ser mezclado con hidrógeno. Esta combustión
genera un impulso sumamente potente y apenas deja un
rastro de vapor de agua. Con Mach 8, un viaje entre
Tokio y Nueva York tomaría 70 minutos. En diciembre, la
Nasa realizará la primera prueba del X-51A, desarrollado
junto a Boeing y que volará a Mach 5. La agencia espacial
de EE.UU. desarrolla otro proyecto con la empresa Virgin
Galactic, por lo que se espera que los primeros modelos
comerciales capaces de llevar satélites a la órbita
terrestre empiecen a operar en 2015, mientras los
diseños para seis o 10 pasajeros iniciarán sus vuelos en
2020. Rusia y su compañía estatal UABC ya planean el
primer modelo de 200 pasajeros, que viajará entre Moscú
y Nueva York en 45 minutos.
3. UN MUNDO SIN CABLES NI ENCHUFES
Parece un sueño. Un mundo sin cables ni enchufes, sin
baterías ni pilas. Es lo que están desarrollando a paso
veloz los investigadores del MIT y que podría empezar
a usarse dentro de un par de años. La idea es que los
muros de una casa contengan partículas de carbono y un
sistema conductor, que le permita actuar como una
antena electromagnética, que traspase a través del aire
la energía necesaria para mantener cargados todos los
artefactos: celular, notebook, televisor, lámparas. Los
ahorros serán millonarios: sólo en pilas se producen 40
mil millones de unidades al año en el mundo. Más aún, se
podrá masificar el uso del auto eléctrico, que se
recargará mientras se encuentra estacionado en la
casa.
4. UN OJO BIÓNICO QUE DEVOLVERÁ LA
VISTA A LOS CIEGOS
Un ojo biónico que promete devolverle la visión a los
ciegos. Eso es lo que está desarrollando la empresa
Second Sight, cuyo modelo Argus II ha obtenido
resultados sorprendentemente positivos. Un ejemplo es
un inglés de 73 años, que perdió su visión cuando
rondaba los 30 y que se sometió al implante
experimental. Tras siete meses, ahora puede ver
destellos de luz que le permiten reconocer formas, por
ejemplo, esquivar obstáculos. Argus II usa una cámara y
un procesador de video montados en lentes de sol, que
captan las imágenes y las envían a un diminuto receptor
ubicado en el borde del ojo. Este, a su vez, manda los
datos a través de un pequeño cable a una serie de
electrodos instalados en la retina. Cuando estos
electrodos son estimulados, emiten mensajes al nervio
óptico del cerebro, que percibe los patrones de luz y
oscuridad. Hasta ahora, 18 pacientes han probado el ojo
biónico y se estima que podría estar disponible
comercialmente en 2010 a un precio de varias decenas
de miles de dólares.
5. AUTOS QUE SE CONDUCEN SOLOS
La vista y el oído son invaluables para un
conductor a la hora de determinar si otro vehículo
está muy cerca o si hay suficiente espacio para
estacionarse. Pero este panorama está cambiando
gracias al proyecto IntelliDrive, en EE.UU. Ya están
en prueba varios prototipos dotados con sensores
que detectan las señales ambientales. Gracias a
esto, el vehículo puede alertar al conductor si el
pavimento está mojado, si hay un banco de niebla en
el camino, si el auto que lo antecede se mueve en
forma errática o si no ha respetado las luces rojas.
Un paso más allá es el que dará General Motors. Su
modelo Boss (ver foto) ocupa tecnología GPS, radar
y sistemas de guía láser para reconocer una ruta: el
conductor puede dormir mientras el auto se
conduce solo. Estarán a la venta en 2018.
Así es como se generan
Células madre o células Stem
o células troncales.
6. EL CUERPO PODRÁ RECUPERAR SUS PROPIOS
TEJIDOS
La última semana de septiembre, en la Cumbre Mundial de
Células Madre, en Baltimore, la doctora Jennifer Elisseeff,
de la Universidad de Johns Hopkins, describió un método
para reparar los tejidos de los pacientes que se ha
demostrado cada vez más exitoso. Se trata de usar una malla
de un polímero biodegradable impregnado en nutrientes, que
actúa como un señuelo para atraer a las células madre que
genera el propio organismo. Estas se agrupan en la zona
dañada y reconstruyen el tejido. Es decir, si falta cartílago
en una articulación afectada por la artrosis, las células
madre se acumularán ahí y producirán nuevo cartílago. Si un
hueso se fractura, las células madre lo reparan en forma
acelerada. En un infarto cardíaco, se recupera el tejido
muerto y este órgano se mantendrá saludable por mucho
tiempo. El éxito de estas pruebas llevaron al Departamento
de Defensa de EE.UU. a financiar por otros cinco años las
investigaciones.
7. HABLAR EN ESPAÑOL Y QUE NOS
ESCUCHEN EN INGLÉS
De forma similar a la tecnología que mostraba la
serie StarTrek, hoy ya es posible hablar en un idioma
y dejar que un dispositivo se encargue de traducir en
tiempo real lo que responde la otra persona en
francés, alemán o inglés. Existen más de 20 sistemas
comerciales de traducción y uno de los más avanzados
es MASTOR, de IBM. La empresa donó más de 1.000
equipos dotados con este software al ejército de
EE.UU. en Irak, que funciona como un intérprete
humano: la persona habla en inglés y su interlocutor lo
escucha en árabe iraquí. Otro proyecto más ambicioso,
llamado "Explotación Autónoma Global de Lenguaje",
es desarrollado por el Departamento de Defensa de
EE.UU. y busca tener en cinco años un sistema de
traducción en tiempo real con una precisión del 95%
(en el actual es de 80%).
8. UNA SOCIEDAD SIN ADICTOS
El uso de una vacuna para superar la dependencia a
la cocaína tiene entusiasmados a los investigadores de
la U. de Yale, en EE.UU., donde un 38% de los adictos
que recibieron este pinchazo dejaron de sentir placer al
aspirar la droga. Ahora se busca dar más potencia a la
vacuna, que actúa recubriendo las moléculas de la droga
e impidiendo la estimulación del cerebro.
En 2011 podría salir a la venta otra vacuna, esta vez
para la más grande de las adicciones en la vida moderna:
la nicotina. Se espera que esta sustancia permitirá que
los adictos dejen de fumar con facilidad, ya que la
nicotina es el único componente adictivo del tabaco. Son
cuatro dosis, cuyo precio estimado de US$ 2.000
podría ser un obstáculo para su uso.
Paralelamente y utilizando el mismo principio,
científicos de Rusia y China se encuentran trabajando
en una vacuna que permitirá combatir la adicción a la
morfina y a la heroína que causan estragos en esos
países.
9. CONCRETO E INDUSTRIAS QUE SE
COMEN LA CONTAMINACIÓN
Se trata de un material diseñado por la Universidad
de Twente, en Holanda, que contiene dióxido de
titanio, un químico capaz de catalizar varias
reacciones químicas cuando se expone a la luz. Al
usarlo para pavimentar carreteras, esta mezcla ayuda
a purificar el aire, ya que se traga las partículas de
óxido de nitrógeno que escapan de los tubos de escape
de los vehículos. Esta sustancia es uno de los
principales contaminantes que produce esmog y lluvia
ácida. El nuevo concreto ecológico se está probando en
un camino de la provincia de Overijssel, antes de
extender su uso al resto del país. Otra iniciativa de
Holanda y Canadá consiste en instalar plantas
industriales en zonas con alta contaminación por CO2,
con el fin de secuestrar este gas e inyectarlo bajo
tierra, en suelos porosos y ricos en carbón. Allí, el
CO2 se combina y produce compuestos como amonio y
metanol, que se pueden reutilizar.
10. IMÁGENES QUE SALEN DE LA
PANTALLA
Imagine estar sentado frente a su televisor y ver a
Cristiano Ronaldo correr en su sala tras un balón en
un partido del Real. Eso es lo que promete la
televisión holográfica que desarrollan instituciones
como la U. de Arizona. Estos aparatos serán
construidos como pantallas planas en una pared.
También se podrían crear paneles horizontales en una
mesa, capaz de generar imágenes similares a aquel
ajedrez que aparecía en Star Wars. El gobierno
japonés está invirtiendo fuertes sumas de dinero y
recursos técnicos en el desarrollo de sistemas
virtuales y holográficos para la televisión, por lo que
esperan tener la tecnología disponible en 2020.
CSI
03 de octubre de
2015
03:31 hrs
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