El pretérito y
El imperfecto
El pretérito y el imperfecto son los dos tiempos
del pasado en español.
Usamos los dos en maneras diferentes para describir
eventos en el pasado, personas y cosas.
¿Cuáles son las diferencias entre los dos?
¿Cómo sabemos cuando usar uno u el otro?
Las conjugaciones
El pretérito
Hay muchos verbos irregulares en el pretérito
– mirad vuestros libros y hojas
Verbos regulares siguen estas pautas (patterns):
(-ar verbs)
(-er/-ir verbs)
-é
-amos
-í
-imos
-aste -asteis
-iste -isteis
-ó
-aron
-ió
-ieron
El imperfecto
Hay solamente 3 verbos irregulars (ser, ir, ver)
Los regulares del imperfecto tienen las siguientes
terminaciones:
(-ar verbs)
(-er/-ir verbs)
-aba
-ábamos
-ía -íamos
-abas
-abais
-ías -íais
-aba
-aban
-ía
-ían

Los usos del pretérito

Completed actions (a definite ending in the past)
 BOOM! – it happened, it’s done!
 Por ejemplo: Ayer yo fui a la biblioteca.

Interrupted actions (interrupts the imperfect setting the scene; “cuando”)
 BOOM! while something else was being described
 Por ejemplo: Los chicos hablaban cuando entré en la biblioteca.

Sequence of events (action moves the story forward)
 BOOM! – it happened, something else happened, then something else
happened
 Por ejemplo: Ayer yo fui a la biblioteca, estudié español, comí la cena, y
miré la televisión.
The preterite tells you about an
action that started and ended at a
definite time.

Viajé a Costa Rica el verano pasado.

I traveled to Costa Rica last year.
 Viví

en España un año.
I lived in Spain one year.
 Comieron

una pizza anoche.
They ate a pizza last night.
El imperfecto

La hora / La fecha / El tiempo / La estación
 Por ejemplo: Era jueves, el 5 de junio. Eran las siete de la noche.
Era la primavera, pero hacía frío y estaba nublado.

La edad
 Por ejemplo: En 1929, mi abuelo tenía dos años.

Descripción física, del personaje, o del lugar
 Por ejemplo: Mi familia era alta y cariñosa. Estábamos en la
playa.

Las emociones / Las condiciones
 Por ejemplo: Verónica estaba triste. Tenía hambre y no había
comida.

Acciones habituales / Acciones repetidas (customary, repeated, or
without a definite ending; “siempre, todo(a,os,as), nunca, muchas
veces,” etc.)
 Por ejemplo: Cada verano pasábamos las vacaciones en Florida.
El imperfecto (a continuación)

Acciones simultáneas (actions in progress;
“mientras”)
 Por ejemplo: Mi padre cocinaba la cena
mientras yo hacía la tarea.

La escena (setting the scene, interrupted by an
action in the preterite)
 Por ejemplo: Mis padres hablaban cuando yo
llegué a casa.
The imperfect tells about past actions
without saying when they begin or end.






Todo el mundo dormía.
Everybody was sleeping.
La chica cantaba.
“Was+ing and
Were+ing”
The girl was singing.
Mi padre trabajaba en el banco todos
los días.
My father worked in the bank everyday.
Other Imperfect uses:
The sentences don’t tell you when the action
started and ended. Also, with age, time,
weather, and background events of a story.
Some verbs have different meanings in the
preterite and in the imperfect:
El pretérito








saber
conocer
querer
no querer
poder
no poder
tener
ir a
found out
met
tried
refused
managed
tried (but failed)
got/received
went to…
El imperfecto
knew (facts, information, etc.)
knew (was familiar with, people, etc.)
wanted
didn’t want to
was able to
was not able to
had
was going to (do something)
For both the imperfect and preterite tenses, there are
trigger words. Here are some common trigger words fo
the imperfect and preterite
El Pretérito
 Anoche, ayer, el otro día, anteayer, el
año pasado, el mes pasado…..
 El imperfecto:
 Siempre, a menudo, por lo general,
usualmente, algunas veces, a veces,
todos los días…..

A few notable thoughts:

The preterite and the imperfect are both used to express actions and
situations in the past. However, the imperfect is used when the focus
is on the action being in progress. The preterite is used when the focus
is on the completion of the action.
 “Ella visitaba el museo.” -The focus is on the fact that she was
visiting the museum. This sentence does not tell us what
happened in the story, only that she was visiting the museum at
a time in the past. This sentence also leaves the reader/listener
wanting more information. Without it, this is a dull and
incomplete idea.

The imperfect leaves the reader/listener wanting more information.

The preterite will move the story forward.
Práctica
1. A las dos anoche mi hermana (cenó, cenaba)
con una amiga.
2. Los hombres (miraron, miraban) una
película.
3. Ayer yo (hice, hacía) la tarea a las cinco
por la noche.
4. Nosotros (bailamos, bailábamos) en la
discoteca Mariela todos los viernes.
5. Mi abuela siempre(trepó, trepaba) a los
árboles.
6. Tú (tuviste, tenías) catorce años cuando
eras el mejor jugador de baloncesto.
¡Práctica!
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
Cuando yo (era/fui) niña, saltaba la cuerda.
Anoche mis amigos (salían, salieron) por las calles.
Mi padre siempre (miraba, miró) la televisión.
La chica (tenía/ tuvo) trece años.
Nosotros (hacíamos/ hicimos) la tarea el otro día.
Mi maestro nos (gritaba/ gritó) a veces.
Mi familia (veía/ vio) películas todos los jueves.
El año pasado yo (estudiaba/ estudié) mucho.
Ellos (estaban/ estuvieron) enojados con los
resultados.
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