La Guerra Biológica durante la
Segunda Guerra Mundial
Clase Numero. 3
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1. Estructura
• El Programa Francés
– Diapositivas 2 - 3
• El Programa Británico
– Diapositivas 4 – 11
• El Programa Japonés
– Diapositivas 12 – 16
• El Programa Americano
– Diapositivas 17 - 20
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2. El Programa Francés de 1935 –
1940 (i)
• Probablemente influenciado por ser Estado Depositario del Protocolo de
Ginebra de 1925, el programa de Francia estuvo relativamente latente entre
1926 y 1934.
• La investigación parece haber sido reducida a la supervisión tecnológica
para poder conservar una capacidad adecuada particularmente con
respecto a la defensa contra los ataques biológicos.
• Para el año 1934 el reequipamiento alemán renovó las preocupaciones
sobre posibles ataques biológicos. Se llevaron a cabo experimentos sobre
el uso de bacterias no patógenas en el metro de París y la toxina botulínica
fue añadida a la lista de agentes que podrían ser usados.
• Para al año 1937, la creciente preocupación de enfrentamiento con
Alemania condujo a la creación de un laboratorio especializado en Le
Bouchet.
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3. El Programa Francés de 1935 –
1940 (ii)
• En 1938, una sesión plenaria del Comité de Supervisión recibió reportes
sobre la dispersión de toxina botulínica en el aire y sobre protección contra
la ricina. Los resultados de los experimentos en el metro de París
condujeron a reconocer que las epidemias podrian ser generadas en la
población civil.
• El programa se aceleró de manera significativa en 1939 y contempló a la
vez ataques y defensa contra la ricina y ataques sobre los cultivos de
alimentos básicos alemanes utilizando escarabajos y agentes micóticos.
También se realizó un estudio sobre proyectiles contaminados con tétanos
o gangrena con el objetivo de atacar a seres humanos.
• Al comienzo del año 1940, se dio a conocer que resultaba bastante fácil
infectar al ganado mediante el uso de aerosoles cargados con el virus de la
peste bovina.
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4. El Programa Británico durante la
Segunda Guerra Mundial (i)
• Debido a inquietudes similares a las de Francia, el Comité Británico de la
Defensa Imperial establecio un Subcomité para la Guerra Bacteriológica en
Noviembre 1936.
• El Reino Unido había ratificado el Protocolo de Ginebra en 1930. Como
muchos otros estados, el Reino Unido había expresado reservas que
significaban que solo estaba obligado por las otras partes y solo en el caso
de que sus aliados sigan obligados por la prohibicion.
• Al final del año 1939 el Subcomité para la Guerra Bacteriológica volvió a
juntarse bajo el nombre de Comité del Gabinete de Guerra sobre la Guerra
Biológica y estaba autorizado a considerar trabajo “desde un punto de vista
ofensivo”.
• El trabajo en el Reino Unido tenía fuertes coneciones con actividades
Canadienses y más tarde con actividades Americanas.
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5. El Programa Británico durante la
Segynda Guerra Mundial (ii)
• Canadá estuvo involucrado con el programa británico de guerra biológica
debido a sus vínculos con el ejército y gobierno británico y a sus excelentes
científicos incluyendo a Sir Frederick Banting
• Banting recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina como el codescubridor de la insulina en 1923 y dirigió un laboratorio excepcional de
investigación medica en la Universidad de Toronto. Tenía mucho renombre
y contactos
• En 1937, preocupado por los informes señalando las actividades alemanas,
Banting preparó un análisis de potenciales ataque biológicos, los cuales
consideraba una grave e inmediata amenaza.
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6. El Programa Británico durante la
Segunda Guerra Mundial (iii)
• Al comienzo de la guerra Banting dirigió una misión en el Reino Unido
donde su inquietud principal eran los problemas de la guerra biológica. Fue
asesinado en 1941 cuando viajaba nuevamente al Reino Unido para
ocuparse, en parte, de cuestiones de guerra biológica.
• Para esta época, sin embargo, ya había involuncrado a otros destacados
científicos canadienses en estudios sobre la guerra biológica.
• El punto de vista de Banting era que “la única posición defensiva segura
contra cualquier arma es obtenida por una comprensión rigurosa que solo
puede ser adquirida gracias a una preparación completa para el uso
ofensivo de esa arma”.
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7. El Programa Británico durante la
Segunda Guerra Mundial (iv)
• En Agosto 1940 después de la caída de Francia, un nuevo departamento
dedicado a la guerra biológica fue creado en Porton Down donde estaba
situada la estacion experimental de Defensa Química. El nuevo
departamento estaba dirigido por Paul Fildes que había dirigido Unidad de
Química Bacteriana en el hospital de Middlesex.
• Se consideraba a la necesidad inmediata como a una fuerza disuasoria de
represalia. Esta necesidad fue satisfecha con la producción de un arma de
antrax anti-animal que podría perjudicar de manera significante a la
vulnerable agricultura alemana en tiempo de guerra.
• Los experimentos fueron llevados a cabo con el objetivo de determinar las
dosis letales de antrax para ovejas, caballos y ganado. Ha sido demostrado
que esos animales podrian localizar y comer pasteles de linaza (con antrax)
diseminados aleatoriamente en las áreas de pastura.
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8. El Programa Británico durante la
Segunda Guerra Mundial (v)
• Los pasteles de antrax para el ganado fueron preparados por un fabricante
de jabón en Londres y enviados a Porton en hornadas diarias de 250,000.
Una simple máquina inyectó 0,05ml de una suspensión de esporas de 1010
ml en pastel que después eran cerrados y puestos a secar.
• Los millones de pasteles de antrax necesarios fueron preparados entre fines
de 1942 y principios de 1943 y empaquetados en cajas de 400 unidades.
• Fueron realizados cálculos de la proporción de tierra dedicada a la pastura
en Alemania, la cantidad probable de ganado, la velocidad y altura
operacional de vuelo.
• Un escenario de este tipo de ataque consideraba una incursion aérea
llevada a cabo por 1250 aviones, cada uno cargado con 9 a10 cajas de
pasteles que serían diseminadas entre 18 y20 minutos a una velocidad
aproximada de 300 km/h.
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9. El Programa Británico durante la
Segunda Guerra Mundial (vi)
• Mientras se llevba a cabo el desarollo de armas anti animal, Fildes y sus
colegas concentraron sus investigaciónes en producir un arma biológica anti
personal.
• Consultas con expertos en armas químicas en Paton condujeron a la
conclusión que el mejor método para infectar a personas era a través del
aparato respiratorio. Si un agente biológico fuera aerosolizado desde una
municion, la infección podría lograrse.
• Un aparato fue disñado para producir nubes bacterianas en el laboratorio y
se demostró que animales experimentales podrían ser fácilmente infectados
• El antrax fue elegido para la mayoría de los estudios por razones obvias. El
nombre clave del agente era “N”.
10. El Programa Británico durante la
Segunda Guerra Mundial (vii)
• Era necesario examinar si los mismos efectos podrían ser logrados en
experimentos en el terreno utilizando municiones como las que se habían
usado en el laboratorio en Porton. Los ensayos fueron realizados en una
isla aislada en la costa de Escocia.
• Un equipo de Porton y los servicios llevaron a cabo los ensayos en el
verano 1942. Teíian como objetivo “determinar la viabilidad de los efectos
letales cuando explota una bomba de 13,6 kg cargada con esporas de
antrax en suspensión”.
• La bomba fue suspendida a 1,2 m del suelo y detonada de manera
electrónica. Las ovejas y los artefactos de muestreo del aire fueron
colocados en arcos en la dirección del viento. Una serie de pruebas
mostraron que los efectos letales llegaron hasta más de 200 metros desde
el punto de explosión en la dirección del viento.
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11. El Programa Británico durante la
Segunda Guerra Mundial (viii)
• Un ensayo de armas fue llevado a cabo en una costa aislada de Gales en
Octubre 1942.
• La bomba fue lanzada por un bombardero Bleinheim a una altura aprox. de
1500 metros. La bomba estalló a unos 18 metros contra el viento del
objetivo deseado. Las ovejas colocadas en un arco entre unos 110 y 295
metros murieron por causa del antrax.
• Este ensayo demostró que un ataque biológico contra las personas era
posible. La dosis letal minima (LD50) para las ovejas demostró que existía
un riesgo importante hasta al menos 457 metros en la dirección del viento.
• En una comparación peso / peso, la bomba de antrax era entre 100 y 1000
veces más potente que cualquier agente de armas químicas disponible en
el Reino Unido en esta época.
12. El Programa Japonés durante la
Segunda Guerra Mundial (i)
• El médico militar Ishii Shiro fue indudablemente un lider en su intento de
desarrollar y usar armas biológicas a gran escala.
• Después de enterarse del Protocolo de Ginebra de 1925, Ishii penso que “si
las armas estuvieran puestas en una lista prohibida, Japón debería
poseerlas con el objetivo de adquirir una ventaja sobre sus oponentes en
enfrentamientos futuros”.
• Existían cuatro grandes unidades dedicadas a la guerra biologica ofensiva.
La más conocida es la Unidad 731 en Ping Fan, Manchuria. Con las
unidades auxiliares, unas 15000 personas estaban implicadas en total.
• Después de la guerra, los Estados Unidos dieron inmunidad a las personas
implicadas a cambio de información conseguida durante el programa.
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13. El Programa Japonés durante la
Segunda Guerra Mundial (ii)
• Ishii comprendió claramente que estaba implicado en actividades que
estaban en contra de la moralidad convencional debido a las
investigaciónes biológicas que llevó a cabo.
• Se le atribuyen estas palabras en varias ocasiones:
“existen dos tipos de investigación sobre la guerra biológica, A y B. A es la
investigación ofensiva y B es la defensiva. La vacunacion es de tipo B y
pueder ser realizada en Japón. No obstante, la investigación de tipo A, se
puede realizar en el extranjero…”
• Ishii pudo llevar a cabo investigación de tipo A cuando se encontraba en
Manchuria en 1932. Sus experimentos incluyeron ensayos a gran escala de
agentes sobre prisioneros.
• Ishii también invento a un sistema de purificación del agua que fue usado de
manera extensiva por las fuerzas armadas Japonesas durante la guerra.
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14. El Programa Japonés durante la
Segunda Guerra Mundial (iii)
• El programa ofensivo era impresionante. El presupuesto anual de Ishii era
de 10 miliones de Yen o incluso más durante varios años. El
establecimiento en Ping Fan tenía 76 edificios incluyendo un enorme bloque
‘administrativo’.
• Kitano Másaji era el segundo en mando después de Ishii y le sucedió como
comandante en Ping Fan en 1942. Se dice de Másaji que era un rival
amargado de Ishii, pero un mejor científico.
• Wakamatsu Yujiro era un veterinario que dirigio la Unidad 100 en las
afueras de Changchun. El mayor interés de esta unidad era la guerra
biológica sobre plantas y animales.
• Másuda Tomosada dirigió la Unidad 1644 en Nanking. Era un amigo de Ishii
y apoyó sus actividades de maneras diversas.
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15. El Programa Japonés durante la
Segunda Guerra Mundial (iv)
• La unidad de Ishii tenía la capacidad de producir grandes cantidades de
bacterias usando métodos que él invento. En 1939 la capacidad de
producción de antrax era de 500-600 kg y de 300 kg para la peste.
• El mayor objetivo de la investigación ofensiva era de determinar la dosis
mínima necesaria para cada agente de guerra biológica para poder infectar
al 50% de seres humanos alcanzados por la enfermedad
• Mucho trabajo fue llevado a cabo sobre agentes con capacidad de
destrucción de cosechas. Hongos, bacterias y nematodos fueron estudiados
especialmente para los efectos sobre casi todos los cereales y verduras,
más particularmente los que crecen en Manchuria y Siberia.
• Los virus y rickettsias no estaban incluídos en los estudios debido a la falta
de instalaciones de produccion apropiadas, y se llevo a cabo un trabajo
limitado sobre toxinas
16. El Programa Japonés durante la
Segunda Guerra Mundial (v)
• Fueron experimentadas tres técnicas de dispersión: proyectiles,
pulverización desde un avión y bombas aerotransportadas. Los ensayos de
bombas fueron los más concluyentes y varios fueron desarollados.
• En 1939, las fuerzas japonesas sufrieron una serie de importantes derrotas
contra las fuerzas soviéticas e Ishii obtuvo el permiso de diseminar, gracias
a la ayuda de saboteadores, salmonela y tifus entre las posiciones
sovieticas. También fueron utilizados proyectiles.
• La Unidad 731 fue recomendada para esta operación y entre 1939 y 1942
se levaron a cabo una serie de experimentos en el terreno de armas
biológicas en China.
• Tifus, cólera, antrax y peste fueron todos usados en operaciones de gran
importancia en distintas áreas, con efectos devastadores en algunos casos.
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17. El Programa Americano durante
la Segunda Guerra Mundial (i)
• Los Estados Unidos habían promovido y firmado el Protocolo de Ginebra en
1925, pero el Senado no lo había ratificado. De hecho, los Estados Unidos
no estaban obligados a seguir el tratado durante la guerra.
• No obstante el Presidente respaldó los principios del Protocolo y había
mucha duda en cuanto a las posibilidades de guerra biológica antes de
empezar la guerra.
• Informes servicios de inteligencia, incluyendo aquéllos a cerca de las
actividades japonesas en China, cambiaron esta percepción a medida de
que los Estados Unidos se iban involucrando más implicados en la guerra.
• Fue instaurado un Comité especial en el otoño de 1941 y su primer informe
en Febrero declaro que “la guerra biológica es considerada como posible…”
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18. El Programa Americano durante la
Segunda Guerra Mundial (ii)
• El informe de 1942 del Comité especial listó a los agentes anti-animales y
anti-personal de la siguiente forma:
– Anti-personal: peste, viruela,dengue, fiebre amarilla, varias formas de
encefalitis y malaria;
– Anti-animal: peste bovina, fiebre aftosa, gripe aviar
• Tambien existían inquietudes sobre algunas enfermedades de las plantas y
plagas de insectos que podrían justificar los estudios para determinar
posibilidades defensivas y ofensivas.
• En un segundo informe en Junio de 1942, las omisiones sorprendentes del
antrax y de la toxina botulínica fueron corregidas.
19. El Programa Americano durante la
Segunda Guerra Mundial (iii)
• Desde el principio el programa fue secreto: ofensivo y defensivo a la vez. La
mejor defensa era considerada la abilidad a reaccionar de manera eficaz y
masiva.
• La colaboración con los británicos comenzó en 1942 y al menos 8
bacteriólogos, llamados por las fuerzas americanas, pasaron un tiempo en
Porton Down. En Mayo 1943, el Reino Unido aportó todos sus resultados
sobre la guerra biológica a los Estados Unidos y Canadá.
• Ese resumen enviado por el Reino Unido incluia los datos relativos a los
experimentos sobre el antrax de 1942. En 1943, los Estados Unidos
mandaron a un agente que se unió con el equipo llevando a cabo más
experimentos en Escocia.
20. El Programa Americano durante la
Segunda Guerra Mundial (iv)
• El descenso de cientos de globos de aire caliente en la Costa Oeste en
1944-45, enviados por Japón a través del Pacífico, depertó preocupación en
EEUU sobre la posibilidad de una guerra biológica. Algunos funcionarios de
inteligencia pensaron que podrían estar cargados en agentes biológicos
anti-plantas.
• Al final de la guerra, el programa americano había producido agentes
biológicos anti-plantas potencialmentes eficaces
– Mancha marrón del arroz (código E)
– Añublo del arroz o piricularia (código IR)
– Regulador de crecimiento para plantas (código LN)
• Se hicieron planes de destruir 30% del cultivo de arroz japonés, pero fueron
dejados de lado debido a las posibles represalias japonesas.
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Preguntas
1. Compare y contraste los programas de guerra biologica Britanico y
Japones de los años 30 y 40.
2. El papel de los grandes cientificos ha sido siempre fundamental en
la fundacion y el desarrollo de programas ofensivos de guerra
biologica. Discutir.
3. Porque los Britanicos llegaron a la conclusion que las armas
biologicas eran mucho mas potentes que cualquier otro agente de
armas biologicas que tenian a la disposicion durante la Segunda
Guerra Mundial?
4. Porque el antrax ha sido elegido como agente de armas biologicas
en todos los programas ofensivos de armas biologicas que conocemos
en la historia?
Referencias
(Diapositiva 1)
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(Diapositiva 16)
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(Diapositiva 17)
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(Diapositiva 20)
Whitby, S. (2002) Biological Warfare against Crops, New York: Palgrave
Macmillan.
Rogers, P., Whitby, M., Dando, M. (1999) “Biological Warfare Against Crops”,
Scientific American 280(6) pp. 62-67.
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