Claves dicotómicas
Elaboración y uso en el estudio taxonómico y
sistemático de las plantas vasculares
Clave dicotómica: Secuencia lógica de frases
alternativas en pares, mediante el uso de
características de hojas, tallo, flores, frutos,
también de hábito, hábitat y origen (entre
otras), para distinguir familias, géneros,
especies y otros taxa.
Claves dicotómicas
Cada par de ítems debe referirse a un solo
carácter con dos estados claramente
distinguibles.
1. Hojas simples …………………………….. 2
1a. Hojas compuestas ……………………….. 3
Carácter: tipo de hojas;
estados: simples o compuestas.
Con claves correctas se puede identificar de
modo rápido y preciso un taxon desconocido.
Claves dicotómicas
¿Qué hacer con una clave dicotómica?
1. Leer las dos alternativas iniciales. Escoger la que se
ajusta más a la planta que se está identificando.
2. Entender el vocabulario técnico empleado.
3. Usar una lupa o un estereoscopio para observar
estructuras pequeñas.
4. Medir estructuras, si es necesario.
5. Si es posible, usar varias muestras de la planta o
varias plantas de la misma especie  diversidad
6. Si no existe seguridad sobre cuál alternativa
seguir, escoger una de las dos y seguir la clave.
Nuevas características en la secuencia de la
clave podrán revelar si la alternativa escogida es
la correcta o no.
Claves dicotómicas
¿Cómo preparar una clave dicotómica?
1. Hacer una lista de caracteres comparables en los taxa que se incluirán
en la clave
2. Usar caracteres poco variables en una secuencia lógica y excluyente.
3. Ofrecer medidas (si son necesarias). En lo posible, evitar términos
imprecisos como “grande”, “pequeño”, “mucho” o “poco”, excepto
de modo comparativo.
4. Si es posible, usar caracteres vegetativos que siempre están presentes
en las muestras (flores y frutos a menudo faltan).
5. Empezar ambas alternativas de un par con la misma palabra o con el
mismo conjunto de palabras. Conviene iniciar los pares diferentes,
consecutivos, con palabras y estructuras distintas.
6. Escribir oraciones sin artículos, sin verbos en presente; frases con
participios (ejs., sépalos recurvados, pétalos extendidos, frutos
abiertos al madurar) o gerundios (ej., bejuco creciendo en
matorrales).
7. Probar la clave, para saber si funciona o requiere de modificaciones.
Lugar común: La clave es perfecta para quien la hizo, pero
los demás no la entienden.
Claves dicotómicas
Ejemplo con el formato más simple
1.Hojas simples ----------------------------- 2
1.Hojas compuestas ----------------------- 3
2.Plantas leñosas -------------------------- A
2.Plantas herbáceas ---------------------- B
3.Estípulas evidentes --------------------- C
3.Estípulas nulas --------------------------- D
Claves dicotómicas
Formato más complejo (clave con sangrías)
1.Hojas simples ----------------------------------------- 2
2.Plantas leñosas --------------------------------- A
2.Plantas herbáceas ------------------------------ 3
3.Estípulas evidentes ------------------ B
3.Estípulas nulas ------------------------ C
1.Hojas compuestas ----------------------------------- 4
4.Hojas con estipelas ---------------------------- D
4.Hojas sin estipelas ----------------------------- 5
5.Raquis foliar alado ------------------- E
5.Raquis foliar cilíndrico --------------- F
Claves dicotómicas
Formato más complejo (clave con sangrías)
1.Hojas simples
2.Plantas leñosas --------------------------------- A
2.Plantas herbáceas
3.Estípulas evidentes ----------------- B
3.Estípulas nulas ----------------------- C
1.Hojas compuestas
4.Hojas con estipelas --------------------------- D
4.Hojas sin estipelas
5.Raquis foliar alado ----------------- E
5.Raquis foliar cilíndrico ------------- F
Claves dicotómicas
Clave dicotómica para distinguir las familias Myricaceae, Cupressaceae, Crassulaceae,
Cyperaceae y Fagaceae
1. Plantas con hojas escuamiformes, opuestas -------------------------------------- Cupressaceae
1. Plantas con hojas aplanadas, más o menos anchas, alternas u opuestas, nunca
escuamiformes ------------------------------------------------------------------------------------------------- 2
2. Tallo trígono, hojas con vaina cerrada. Plantas herbáceas ----------------------- Cyperaceae
2. Tallo más o menos cilíndrico, hojas sin vaina. Plantas leñosas o herbáceas ------------- 3
3. Hojas aromáticas, con numerosas glándulas cerosas amarillas. Arbustos leñosos -------------------------------------------------------------------------------------------------------------- Myricaceae
3. Hojas no aromáticas ni glandulíferas. Hierbas, arbustos o árboles --------------------------- 4
4. Plantas leñosas con estípulas caducas; hojas alternas, agrupadas distalmente en las
ramas -------------------------------------------------------------------------------------------------- Fagaceae
4. Plantas herbáceas (o arbustivas no leñosas), sin estípulas; hojas alternas u opuestas,
generalmente suculentas, formando rosetas basales o creciendo a lo largo de los tallos
-------------------------------------------------------------------------------------------------------- Crassulaceae
Claves dicotómicas
Clave dicotómica (con sangrías) para distinguir las familias Betulaceae,
Bignoniaceae, Brunelliaceae, Casuarinaceae y Rhizophoraceae
A.
Hojas reducidas a escamas en verticilos; ramitas muy delgadas, similares a
acículas de pino. Árboles cultivados --------------------------------- Casuarinaceae
AA. Hojas diversas, pero nunca reducidas a escamas; ramitas nunca como
acículas -------------------------------------------------------------------------------------------- B
B. Estípulas evidentes ---------------------------------------------------------------------- C
C. Hojas alternas, simples. Árboles de zonas montañosas --- Betulaceae
CC. Hojas opuestas, simples o compuestas --------------------------------------- D
D. Árboles con hojas imparipinnadas (Costa Rica), con estipelas entre los pares de hojuelas ---------------------- Brunelliaceae
DD. Árboles y arbustos con hojas simples, habitantes de manglares con raíces zancudas (Rhizophora) o de bosques de tierra
firme, sin raíces aéreas (Cassipourea) ------- Rhizophoraceae
BB. Estípulas nulas. Árboles, arbustos y bejucos, gen. con hojas compuestas opuestas (raro simples alternas); flores campanuladas, zigomorfas,
frutos capsulares -------------------------------------------------------- Bignoniaceae
Claves dicotómicas
Clave dicotómica (con sangrías) para distinguir las familias Betulaceae,
Bignoniaceae, Brunelliaceae, Casuarinaceae y Rhizophoraceae
A.
Hojas reducidas a escamas en verticilos; ramitas muy delgadas, similares a
acículas de pino. Árboles cultivados --------------------------------- Casuarinaceae
AA. Hojas diversas, pero nunca reducidas a escamas; ramitas nunca como
acículas
B. Estípulas evidentes
C. Hojas alternas, simples. Árboles de zonas montañosas --- Betulaceae
CC. Hojas opuestas, simples o compuestas
D. Árboles con hojas imparipinnadas (Costa Rica), con estipelas entre los pares de hojuelas ---------------------- Brunelliaceae
DD. Árboles y arbustos con hojas simples, habitantes de manglares con raíces zancudas (Rhizophora) o de bosques de tierra
firme, sin raíces aéreas (Cassipourea) ------- Rhizophoraceae
BB. Estípulas nulas. Árboles, arbustos y bejucos, gen. con hojas compuestas opuestas (raro simples alternas); flores campanuladas, zigomorfas,
frutos capsulares -------------------------------------------------------- Bignoniaceae
KEY TO DIFFERENTIATE MYRICA AND MORELLA
1a. Shrubs deciduous; leaves with sunken stomata;
inflorescences borne on the previous year's growth;
fruits dry with adherent spongiose bracteoles, waterdispersed ....................................................... Myrica
1b. Shrubs or trees evergreen; leaves with stomata
not sunken; inflorescences borne on the present
year's growth; fruits papillose, fleshy, sometimes
with a waxy covering, bird-dispersed ......... Morella
Herbert, Jane. 2005. New Combinations and a New Species in Morella (Myricaceae). Novon 15(2): 293-295.
Claves dicotómicas
Clave de algunas especies de Araucaria cultivadas
(Ángel Lulio Cabrera, 1908-1999)
a) Hojas bien desarrolladas, lanceoladas o aovado-lanceoladas
b) Hojas extendidas generalmente en dos planos divergentes. Ramaje persistente
desde la base del tronco ……………………………………. Araucaria bidwillii (Australia)
bb) Hojas no extendidas en dos planos. Tronco con ramas sólo en su parte superior, al
menos en los árboles adultos.
c) Hojas aovado-lanceoladas, de 1,5-2,5 cm de ancho en su parte basal, muy
punzantes. Ramas largas, gruesas y cilíndricas ……………………………………………
………………………………………………………. Araucaria araucana (Chile y Argentina)
cc) Hojas lanceoladas, menores que 1 cm de ancho. …. Araucaria angustifolia (Brasil)
aa) Hojas pequeñas, escuamiformes o subescuamiformes, imbricadas
d) Ramas laterales más o menos largas y extendidas horizontalmente
e) Ramitas amontonadas en las extremidades de las ramas. Hojas punzantes ……
………………………………………………………….. Araucaria cunninghamii (Australia)
ee) Ramitas no amontonadas en la extremidad de las ramas. Hojas no punzantes
f) Hojas aplanadas, de 2 mm o más de ancho. …… Araucaria rulei (Nueva Caledonia)
ff) Hojas comprimidas lateralmente, no mayores de 2 mm de ancho …………………….
…………………………………….................... Araucaria excelsa (Is. Norfolk, Australia)
dd) Ramas laterales muy cortas. Árbol de porte más o menos columnar, con eje principal comúnmente bifurcado en el ápice ………… Araucaria columnaris (N. Caledonia)
Ficus (Moraceae) – Manual de plantas de Costa Rica
1 Higos solitarios …
2 Higos sésiles …
2 Higos pedunculados …
3 Láminas foliares … (largo x ancho)
3 Láminas foliares …
etc.
1 Higos pareados (raro 3 o +) …
10 Higos sésiles …
10 Higos pedunculados …
etc.
Géneros de Dracaenaceae – Manual de Plantas de Costa Rica
1 Arbustos o arbolitos, con tallo aéreo ± leñoso, a veces
ramificado; hojas extendidas, fláccidas, ± coriáceas; fr. con
pericarpo grueso, carnoso, las semillas no carnosas; nativos
o cultivados ………………………………………….. Dracaena
1’ Hierbas rizomatosas, sin tallo aéreo (o éste muy corto); hojas
erectas, rígidas, suculentas; fr. con pericarpo delgado, ±
seco, las semillas carnosas; sólo cultivadas .…. Sansevieria
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