EL ORIGEN DEL LENGUAJE
Lingüística
Materia básica. Curso 1º
Filosofía y Letras
Universidad de Cádiz
El origen del lenguaje
Los recientes avances genéticos y
paleoantropológicos han motivado un
cambio de paradigma en el estudio de la
aparición del lenguaje. Las principales
preguntas a responder serían:
¿Cúando surgió?
¿Dónde surgió?
¿Cómo fueron esas primera palabras?
Recreación de niño neandertal de Atelier Dayner
¿Cuándo apareció el lenguaje?
- Aparición tardía (Homo sapiens)
- Aparición temprana (objetos simbólicos: homo habilis,
incluso h. australopithecus)
No existe unanimidad a la hora de fijar cuando apareció el
lenguaje humano. Se tiene la certeza de las lenguas
modernas aparecen en el 8000 a.C. (Heine y Kuteva, 2007,
cit. por M. Escandell, 2011):
“Los defensores más optimistas lo sitúan con el
homo habilis y el homo erectus, pero la mayoría no se
remonta más allá de 100.000-50.000 años atrás, periodo en
el que solo el homo sapiens y el neandertal poblaban la
tierra.”
¿Cuándo apareció el lenguaje?
 Los principales datos que se estudian para dar una fecha de aparición del
leguaje son los siguientes:
 Actividades sociales:
 Industrias líticas
 Las migraciones y el dominio de la Tierra
 Actividades sociales
 Características físicas y orgánicas:
 Postura erguida y locomoción bípeda
 Evolución del tracto vocal
 Evolución del cerebro
Actividades sociales:
Industrias líticas
1. OLDUVADENSE (hace 2,5 millones de años):
industria simple, sin forma.
2. ACHELENSE (1,6 millones de años-200.000
años): bifaces, elementos simétricos y elaborados.
3. MUSTERIENSE (200.000 años-30.000 años):
industria más diversificada (neandertal).
4. AURIÑACENSE (40.000 años-10.000 años):
industria de h. sapiens.
Actividades sociales:
Artefactos
Actividades sociales:
Migraciones
Ruhlen, Merritt. 1994. The Origin of Language: Tracing
the Evolution of the Mother Tongue. New York: John Wiley
& Sons.
Actividades sociales
El lenguaje no le sirve de nada
a un individuo solitario, sin
embargo, le confiere gran
capacidad adaptativa al grupo
en su conjunto. Análisis de las
actividades sociales:
- Utensilios
- Migraciones
- Compartir caza
- Control del fuego
- Sepulturas
Características físicas y orgánicas:
Encefalización
La eficiencia de la comunicación debe
haberse acompañado de un incremento
correlativo del tamaño cerebral  índice de
encefalización (tamaño relativo del cerebro
respecto al tamaño corporal)
 A lo largo de la evolución humana el valor del
índice de encefalización ha aumentado
considerablemente.
 Si el índice es igual a 1, esa especie tiene el
tamaño de encéfalo que le corresponde a su
tamaño corporal.
 Si el valor es superior a 1 los encéfalos son
mayores de lo esperado.
 Los humanos tenemos un encéfalo 7 veces
superior que un mamífero de su tamaño.
Características físicas y orgánicas:
Posición de la laringe y hueso hioides
 Existen otros cambios anatómicos relacionados con el habla:
1. la bajada de la laringe:
 Ningún otro animal tiene la laringe tan baja para producir sonidos tan complejos
como los humanos venimos haciendo desde hace miles de años. Se trata de un
ejemplo de exaptación ya que las posibilidades de atragantarse es mucho mayor,
pero permite utilizar de manera eficaz el habla productiva.
2. la posición del hueso hioides
 El hueso hioides ayuda a apoyar la lengua y a elevar la laringe cuando hablamos
o comemos. Es el único hueso que no está articulado con otro hueso en el
organismo, está suspendido encima de la laringe y anclado mediante ligamentos
a huesos del cráneo.
 Otros animales tienen versiones del hueso hioides, pero sólo los humanos lo
tenemos ubicado en la posición ideal para que pueda trabajar al unísono con la
laringe y la lengua.
Posición de la laringe
Hueso hioides
El origen del lenguaje
El origen del lenguaje
 Parece que ninguna especie de parántropos y australopitecos dispusiera de
adaptaciones relacionadas con el lenguaje hablado, por lo que hay que pensar que
carecieran de él.
 Dentro de las especies homo, sólo el homo neanderthalensis y heidelbergensis
ofrece el material adecuado para estudiar la presencia o ausencia de rasgos
involucrados en la presencia y percepción del lenguaje.
 El neandertal presenta las siguientes características:

Elevada encefalización.

Desarrollo de áreas de Broca y Wernicke.

Gen FOXP2

Distancia entre el vómer y el occipital acortada.

Hueso hioides del tipo humano moderno.

Elevada posición de la laringe, permitía poca variedad de sonidos.
 Tanto en el homo neanderthalensis y heidelbergensis, el segmento horizontal de las
vías aéreas superiores es más largo que el del H. Sapiens, lo que implica diferentes
vocalizaciones, aunque parece que no excesivamente diferentes.
¿Dónde apareció el lenguaje?
Hace aproximadamente 100,000 años, el mundo estaba ocupado
por un grupo de homínidos morfológicamente diverso (H.
sapiens, erectus y neanderthalensis). Sin embargo, hace 30,000
años, esta diversidad taxonómica se había desvanecido y los
humanos de todas partes habían evolucionado en la forma
humana moderna (D. Johanson, 2001). Existen dos teorías:
- Teoría poligenética de las lenguas: evolución multirregional.
- Teoría monogenética (out of Africa, teoría desde África o
modelo fuera de África o modelo del reemplazo completo): una
primera desde Africa.
¿Cómo fueron las primeras palabras?
Especulaciones tradicionales:
a) La teoría guau-guau ("wow-wow). El origen del lenguaje lo
explica por imitación de los sonidos naturales.
b) La teoría pooh-pooh., según la cual, el lenguaje tuvo su
origen en los gritos o interjecciones del animal humano.
c) La teoría ding-don, que busca relación entre sonido y
sentido (simbolismo del sonido).
d) La teoría yo-he-ho (hip-hip-hoo), el lenguaje habría
comenzado con cantos rítmicos, tal vez de los gruñidos del
trabajo pesado (emisiones sonoras que acompañan al
esfuerzo muscular).
e) La teoría hey tú. Siempre hemos necesitado contacto
interpersonal, y que el lenguaje comenzó como sonidos
para señalar tanto la identidad (¡aquí estoy!)
f) La teoría gestual. Los gestos precederían al lenguaje
hablado.
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