LOS REGALOS EN EL
MUNDO ANTIGUO
Germán González Muñoz
Dos eran las fechas en las que los
romanos solían hacerse regalos.
• Matronalia (1 de marzo)
• Saturnalia (del 17 al 23 de diciembre)
MATRONALIA
• Según la leyenda, en los primeros tiempos la población
de Roma era masculina. Para solucionarlo, Rómulo
invitó a los pueblos vecinos a unos juegos celebrados
en honor a Neptuno, un 21 de agosto. La mayoría de
ellos eran sabinos que acudieron con sus mujeres e
hijos. A una señal de Rómulo, cada Romano raptó a una
mujer. Los sabinos enfadados atacaron a los Romanos
acorralándolos en el Capitolio. En la batalla final, las
sabinas se interpusieron entre ambos combatientes,
haciéndoles entrar en razón ya que por una parte
perdían a sus padres y hermanos y por la otra a sus
maridos e hijos. Finalmente el 1 de marzo se
reconciliaron.
MATRONALIA
• Se celebraban en las
calendas de marzo. Los
esposos hacen regalos a sus
mujeres y se celebran
banquetes.
• La fiesta está dedicada a Juno
Lucina, "la que va hacia la
luz", protectora de los partos y
de las mujeres que van a dar
a luz. Las mujeres casadas
acudían al templo de la diosa
para suplicarle por la
prosperidad de sus
matrimonios o, las que
estaban embarazadas, por un
feliz parto. A sus vez, las
matronas recibían muestras
de respeto y cariño por parte
de los miembros de su familia.
En este día , las matronas
tienen todo el poder.
MATRONALIA
• Se celebra la procesión de los
Salios. Durante el reinado de
Numa cayó un escudo del
cielo y para evitar que fuera
robado, el rey ordenó al
herrero Mamurio Veturio la
fabricación de once escudos
idénticos al primero, que
fueron colgados en la Curia
Saliorum en la colina del
Palatino. En estas fechas los
Salios sacaban los escudos y
los exhibían en procesión,
despertando la conciencia
bélica, ya que con este mes
se inicaba la actividad de
guerra.
SATURNALIA
• Era una importante festividad
pagana y se llegó a
denominarlas "fiesta de los
esclavos" ya que en las
mismas, los esclavos recibían
raciones extras, tiempo libre y
otras prebendas.
• Eran a un mismo tiempo
Navidad y Carnaval y el
cristianismo de la antigüedad
tardía tuvo fuertes problemas
para acabar con esta fiesta
pagana, intentando sustituirla.
SATURNALIA
• Se celebraban del 17 al 23 de
diciembre y eran consagradas
al dios Saturno. Eran siete
días de bulliciosas
diversiones, banquetes e
intercambio de regalos. Las
fiestas comenzaban con un
sacrificio en el templo de
Saturno. Durante las
Saturnales, los esclavos eran
frecuentemente liberados de
sus obligaciones y sus
papeles cambiados con los de
sus dueños.
SATURNALIA
• Posteriormente, el nacimiento
del Sol y su nuevo período de
luz fueron sustituidos por el
nacimiento del verdadero
señor para la Iglesia: Jesús de
Nazaret. Y gradualmente las
costumbres paganas pasaron
al, Dίa de Año Nuevo, siendo
asimiladas finalmente por la
fiesta cristiana que hoy en día
se conoce universalmente
como el Día de Navidad.
SATURNALIA
•
En esos días en la ciudad había
una gran alegría ya que no había
clase, ni sesiones del Senado, ni
juicios, ni se ejecutaban las
sentencias de muerte, en cambio
se concedía la libertad a los
prisioneros, quienes dejaban sus
cadenas en el templo de Saturno
como agradecimiento, se invertían
las clases sociales y los esclavos
que llevaban el pileus (gorro
cçonico) como símbolo de libertad
iban vestidos con las ropas de sus
amos y eran servidos por ellos, a
los que podían criticar sin miedo.
Estaba permitido hacer sorteos de
loterίa y se levantaba la prohibición
de los juegos de azar, se
celebraban banquetes públicos, se
hacían regalos, velas y sigillaria
(muñecos de terracota) y había
espectáculos de gladiadores.
SATURNALIA
•
La noche del 24 de diciembre se
había extendido por todo el Imperio
una antigua tradición egipcia:
Cuando Ra, el dios Sol, se enteró
de la infidelidad de su esposa
embarazada, Nut, la maldijo, y ésta
no pudo parir en ningún mes del
año. Pero Nut tenía otro amante
poderoso, el dios Thot, que
jugando una partida de damas con
la Luna consiguió de ésta una 72ª
parte de cada día del año, con las
que compuso cinco días completos
que agregó al año egipcio de 360
días. En estas últimas jornadas la
maldición de Ra quedaría sin
efecto. Así pues, Osiris nació el
primero de estos días y en los días
siguientes nacieron sus otros
cuatro hermanos: Horus, Set, Isis y
Nefty. A festejar, por tanto, la noche
del 24, el nacimiento de un dios.
SATURNALIA
• El nacimiento, a 25 de
diciembre, del Sol Invicto.
También en conmemoración
del nacimiento de Mitra, dios
oriental del cielo y de la luz y,
más tarde, tutelar de las
legiones romanas. Nació
milagrosamente del seno de
una roca y los pastores fueron
los primeros en dirigir sus
plegarias al niño desnudo. El
culto al Sol, de escasa
importancia entre los antiguos
romanos, cobró auge a partir
del emperador Aureliano,
quien, en el 274, lo asimiló al
"Sol Invictus" de la religión
siria e instauró un nuevo culto.
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