Mesoamérica y la gran
Chichimeca
• El territorio que conocemos como Mesoamérica abarcaba dos
grandes regiones: una situada al sur del Trópico de Cáncer
donde la vegetación era abundante y la lluvia segura y otra al
norte del Trópico de Cáncer donde la lluvia es escasa y
predomina la aridez, a esta segunda región le denominaron la
Gran Chichimeca y aquí la supervivencia era difícil ya que la
agricultura afrontaba muchos riesgos. La frontera establecida
entre estas dos grandes regiones ha variado con el paso del
tiempo debido a diversas condiciones climáticas y sociales.
Los hombres que se adaptaron en vivir en estas áridas
regiones, formaron lo que ahora conocemos como la “Cultura
del Deciento” y abarcaba desde Baja California, Sonora y
Chihuahua hasta San Luís Potosí y Arizona respectivamente.
•
•
Mesoamérica
Mesoamérica (griego: μέσος [mesoz], 'intermedio' )? es el término con que se
denomina la región del continente americano que comprende aproximadamente el sur
de México (a partir de una línea que discurre desde el río Fuerte, baja hacia el sur
hasta los valles del Bajío y luego sigue con el rumbo norte hasta el río Pánuco), y los
territorios de Guatemala, El Salvador, Belice, y las porciones occidentales de
Honduras, Nicaragua y Costa Rica. Se trata de una macrorregión cultural de gran
diversidad étnica y lingüística, cuya unidad cultural se basa en aquello que Paul
Kirchhoff definió como el complejo mesoamericano. Entre otras cosas, el llamado
complejo mesoamericano incluye la agricultura del maíz, el uso de dos calendarios
(uno ritual de 260 días y otro civil, de 365 días), los sacrificios humanos y la
organización estatal de las sociedades. El complejo mesoamericano sirvió como
herramienta teórica para distinguir a los pueblos de la región con respecto a otras
macro regiones culturales que los circundaban, como Árido América y Oasis América.
El primero de estos términos también fue acuñado por Kirchhoff. En las fuentes de
habla inglesa, ambas macro regiones son agrupadas en el Suroeste estadounidense
(que en ocasiones incluye erróneamente como periféricas a las culturas del Bajío o el
Norte de Mesoamérica).
Es bien cierto que la homogeneidad del proceso civilizatorio mesoamericano ha sido
discutida, especialmente por autores de origen anglosajón como Michael D. Coe. En
sus críticas, estos autores esencializan las diferencias entre los diferentes pueblos que
habitaron la región (por ejemplo, al establecer una distinción entre lo que llaman
México --aunque México sea una entidad moderna nacida en el siglo XIX-- y el Área
Maya, como hace Coe, 1996: introducción). Sin embargo, desde los enfoques teóricos
empleados por arqueólgos y antropólogos como Palerm (1972), López Austin y López
Luján (1996), o Duverger (1994), tienen prioridad las características culturales que
pueden encontrarse en las diversas áreas culturales que engloba la macrorregión
mesoamericana. La difusión de dichos rasgos culturales se debe a la interacción las
diversas etnias que vivieron en ese territorio durante una historia de milenios.
• introducción). Sin embargo, desde los enfoques teóricos empleados
por arqueólgos y antropólogos como Palerm (1972), López Austin y
López Luján (1996), o Duverger (1994), tienen prioridad las
características culturales que pueden encontrarse en las diversas
áreas culturales que engloba la macrorregión mesoamericana. La
difusión de dichos rasgos culturales se debe a la interacción las
diversas etnias que vivieron en ese territorio durante una historia de
milenios.
• A modo de aclaración, hay que señalar que en este artículo se han
privilegiado los enfoques de estos últimos trabajos en la medida en
que permiten tener un panorama amplio de la civilización
mesoamericana. Las especificidades de cada período y cultura
podrán ser revisados en los artículos correspondientes, contenidos en
la Categoría: Mesoamérica, y que también son enlazados desde el
texto que abajo se presenta. Por otra parte, hay que aclarar también
que algunos nombres de las deidades, culturas y sitios han sido
escritos en su versión española adaptada del náhuatl, en tanto que de
ese modo son más conocidos en el mundo académico. Ello no quiere
decir que todos los pueblos mesoamericanos hablaran náhuatl. De
hecho, el uso de la lengua en Mesoamérica sólo se hizo intensivo a
partir del siglo X, con la llegada de los pueblos teochichimecas y
posteriormente de los toltecas y mexicas (éstos últimos, creadores del
Estado más extenso que haya conocido Mesoamérica precolombina).
Contexto ecológico
•
•
Las tierras mesoamericanas se localizan entre los 10° y 22° de
latitud norte. Pertenecen a la región la zona central de México, el
istmo de Tehuantepec, la península de Yucatán; Guatemala, Belice,
El Salvador y la costa pacífica de Honduras, Nicaragua y Costa Rica
hasta el golfo de Nicoya. Se trata de una combinación compleja de
varios sistemas ecológicos. Michael D. Coe agrupa los diferentes
nichos en tierras altas (aquellas situadas entre los 1000 y 2000
msnm), que son conocidas como altiplanos; y tierras bajas, con
alturas cercanas al nivel del mar, que no rebasan los 1000 metros
de altitud. En el primer grupo cabe destacar su gran diversidad
climática, que va desde los climas fríos de montaña al seco tropical.
Predominan, sin embargo, los climas templados con lluvias
moderadas. En las tierras bajas predominan los climas subtropicales
o tropicales, como en la costa del golfo de México y el mar Caribe.
Algunos de los valles de las tierras altas de Mesoamérica poseen
suelos fértiles con vocación agrícola. Tal es el caso de los valles de
Oaxaca, el de Puebla-Tlaxcala y de México. Sin embargo, su
situación intermontana impide el paso de las nubes. Esta situación
es especialmente crítica en los valles de tierra caliente de la
Mixteca, quizá los más resecos de las tierras altas. Además de la
escasez de lluvia, existen pocas corrientes hídricas, de caudal
reducido. Las primeras investigaciones arqueológicas en
Mesoamérica planteaban que el clima debió ser más benigno en el
pasado. Sin embargo, con el paso de los años y con la
profundización del conocimiento sobre la región, se sabe que el
clima no debió ser muy diferente de lo que es ahora, aunque los
ecosistemas muestran un grado de desgaste importante,
ocasionado por la actividad humana. Buena parte de las tierras altas
muestran evidencias de una temprana deforestación, y varias
especies han desaparecido de sus antiguos hábitats.
En la Gran Chichimeca hubo
culturas avanzadas
• Hasta el momento se creía que en mayor o menor medida, el territorio
Mesoamericano denominado La Gran Chichimeca, estuvo habitado por
civilizaciones nómadas y primitivas. Pero los trabajos que se han
llevado a cabo en la reciente inaugurada Zona Arqueológica de
Plazuelas en el estado mexicano de Guanajuato, ha cambiado la idea
por completo según informa el diario La Crónica de Hoy de México.
Plazuelas tuvo su máximo apogeo entre los años 600 y 900 de nuestra
era y demuestra el asentamiento de una cultura donde hasta el
momento se creía que solo habitaron pueblos nómadas o seminómadas
Chichimecas.
La Zona Arqueológica tiene 34 hectáreas de superficie, consta de cinco
edificios principales y dos juegos de pelota. Se cree que fue un
importante lugar de intercambio cultural entre las distintas culturas que
habitaron el Centro de México, y que acabó abruptamente, ya que hacia
el año 900 de nuestra era el lugar se quemó y se derribaron los
edificios.
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Territorio
Escasa
Mesoamérica
Aridez
Vegetación
Chichimeca
Lluvia
Difícil
Norte
Cultura
Regiones o complejos culturales
de la gran Chichimeca
La gran chichimeca se ha dividido
en distintas regiones o
complejos culturales que
identificamos de la manera
siguiente:
1.
El complejo Ootam. Abarca
los desiertos de Sonora y
Arizona.
2. El complejo Anazasi
Comprendía la gran parte
norte de Nuevo México,
Arizona, Utah y Colorado.
3. El complejo Mogollón.
Se ubicaba al sur de Nuevo
México, Chihuahua y parte de
Sonora. Aquí se desarrollo la
cultura paquime.
4. El complejo Seri.
Abarcaba todo lo que ocupa
actualmente las costas del
estado de Sonora.
1. En el siguiente mapa colorea los complejos o regiones de la gran Chichimeca
El complejo Ootam
Anazasi
El complejo Mogollón
El complejo Seri
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2. Mogollón
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3. México
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4. Seri
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6. Chichimeca
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1. Paquime
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7. Ootam
8. Sonora
Paquime
• Zona arqueológica mexicana situada en el municipio de Casas Grandes
(Chihuahua). Formada por casas comunales de adobe, algunas de las
cuales son de cinco pisos, sus pobladores contaban con un asombroso
sistema de conducción acuífera que abastecía a las casas desde un ojo de
agua. En su descripción de 1565, el conquistador Francisco de Ibarra
apuntaba que estaba habitado por indios guerreros, a los que denominó
paquimé. Por trabajos de excavación se calcula que la ciudad de Paquimé
pasó por varias etapas de ocupación denominadas: cerámica sin
decoración (1-700d.C..), viejo (700 a 1060d.C..), medio (1060-1340 d.C.) y
tardío (1340-1600 d.C.). Fue edificada en un valle del desierto de
Chihuahua, al pie de la sierra Tarahumara. En el yacimiento se encuentra
influencia mesoamericana, iniciada en la denominada fase Buena Fe (10601200) del periodo medio. Posteriormente, en la fase Paquimé (1200-1261)
es notable el auge del urbanismo: se construyeron montículos ceremoniales
y habitaciones de varios pisos, y la influencia mesoamericana es más
notable tanto en la construcción del Juego de pelota como en el culto a
Quetzalcóatl y Xiuhtecuhtli. Dentro del centro principal se encuentran
habitaciones y edificios ceremoniales, canales de desagüe, cisternas,
hornos para cocer mezcal y canales de irrigación
• Entre sus edificios destacan: el mencionado Juego de pelota,
que tiene forma de ‘I’ y cuenta con una plataforma para
espectadores; el Montículo de la Cruz, que parece haber tenido
una función astronómica; la Casa del pozo, formada por un
conjunto de habitaciones que tenían pozos de agua
subterráneos y en los que se hallaron baños de vapor,
acequias para el abastecimiento de agua, dormitorios y
fogones; al sur de la plaza se encuentra la Casa de las
guacamayas, en la que hay jaulas con restos de diversas aves,
por lo que se cree que sus plumas fueron utilizadas con fines
ornamentales o rituales. Se localizaron también entierros con
objetos de conchas y metales, muestra de la importante
actividad comercial que mantuvieron con otros pueblos. El
conjunto arquitectónico maravilla por la armonía entre las
soluciones urbanísticas y el entorno natural. Anexo a la zona se
encuentra el Museo de las Culturas del Norte. En diciembre de
1998, el yacimiento arqueológico de Casas Grandes fue
declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
Su apariencia física, vestimenta y
adornos
• Los paquimenses se
parecían mucho a sus
antiguos antecesores
del norte y a los
actuales tarahumaras o
raramuris en lo que
respecta a su estatura
y complexión a
diferencia de los
mesoamericanos no
alteraban grandemente
su físico solo algunas
se deformaban el
cráneo .
• Por la cerámica y otros
objetos de su cotidiano
sabemos como era su
cotidiano sabemos
como era su vestimenta
sus peinados ,tocados y
adornos; las figuras que
ellos plasmaron nos
proporcionan información
acerca de cómo era la
vida y la apariencia física
de los habitantes de
paquime.
• Algunos dibujos
mostrados en los
escaparates del museo
de las culturas del norte,
nos dan una idea mas o
menos de como eran los
paquimenses, como se
vestían, se peinaban y
adornaban. Algunos
llevaban penachos en
forma de guacamayas,
lagartijas y serpientes ;
también usaban otros
penachos escalonados.
1. ¿Con quienes tenían parecido los
paquimenses?
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2. ¿Por qué sabemos cómo era su vestimenta,
peinados y adornos?
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3. ¿Qué información nos proporciona las figuras
que plasmaron?
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4. ¿Dónde existen dibujos de su posible
apariencia?
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5. ¿De que materiales eran su adornos?
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Trabajadores y Especialistas
• Se cree que Paquimé fue un centro de
población y de comercio con una gran
actividad económica y social, en el que
convivían productores de gran cantidad de
vienes. En la ciudad habitaban: dirigentes,
profesionistas, comerciantes ,artesanos
sacerdotes y guerreros. En el campo y la
sierra vivían: campesinos, leñadores,
mineros y cazadores.
Los ceramistas
• Los pobladores de Paquimé produjeron
una extraordinaria cerámica y en su
manufactura utilizaron: barros, minerales y
pigmentos especiales se maceraban y
amasaban para elaborar lonjas en espiral,
conformaban una vasija; se alisaba,
pintaba y finalmente se cocía en hornos
abiertos.
Artesanos de la Concha
• Miles de conchas de muy diversas
especies eran traídas de las costas del
Pacífico, del Golfo de Cortés, Sinaloa,
Nayarit y la Baja California , para ser
talladas, cortadas y esgrafiados para
brazaletes, collares, anillos, botones,
pendientes y trompetas.
Artesanos del hueso
• Los paquimenses elaboraron pequeñas
esculturas, cuentos, utensillos de trabajo y
objetos rituales con huesos largos, con
escápulas, costillas de antílope, bisonte,
venado, oso, conejo e incluso del hombre.
Los tejedores
• Elaboraban sus telas de algodón y fibras
silvestres ,sus lienzos podían ser lisos o
con brocado, con ellas confeccionaban
bolsas, enaguas, bandas para el pelo y
sarapes. Para producir el hilo hacían girar
un malacate de cerámica. Tambien tejían
canastas y petates.
Los artesanos del cobre
• Los objetos de cobre fueron todos
confeccionados para servir de adorno. Las
sonajas hechas en molde con la técnica
de la cera perdida, así como un magnifico
"espejo", muestran una clara relación con
los mesoamericanos y un alto dominio en
el manejo de los metales.
C E R A M I S T A S A U
Q G D Q A X Z A S O S Y
P S E R O D E J E T D D
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Ñ D P C F A I H E F J E
1. Ceramistas
2. Artesanos
3. Cobre
4. Concha
5. Objetos
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6. Hueso
R A I A U M P E Q H L O
7. Tejedores
B H U E H E R F T J T S
O O Y R J Ñ S K T R X T
C L T W K L F O Y K A F
PEDREROS, CANTEROS, Y
JOYEROS
• Los trabajos hechos en
piedra fueron
principalmente la joyería
y los destinados a la
construcción .
• Los joyeros se
especializaron en la
producción de mosaicos y
cuentas de turquesa para
confeccionar toda clase
de adornos y pequeñas
figuras utilizaron
cristales de hierro
espectacular , cristal de
roca fluorina, serpentina,
y pizarra
Los constructores
Los paquimenses utilizaron
aprovecharon muy bien los
recursos forestales de las
serranías cercanas , con ellas
elaboraron las estructuras de
sus construcciones y diversos
objetos
La edificación de los
monumentos y los enormes
edificios hechos de terrado,
debió de haber demandado de
una gran cantidad de
albañiles. Dirigidos por
expertos que hacían las veces
de los actuales arquitectos e
ingenieros.
MINEROS Y COMERCIANTES
• Los mineros y los comerciantes
forman un grupo muy
importante en la sociedad , ya
que gran parte de su economía
se basaba en ellos.
• Los comerciantes tenían
contacto social con muchas
personas de regiones muy
diversas, tanto aquellos que
traían los objetos de cercanas
o lejanas tierras, como los que
distribuyan las magnificas
artesanías y productos de
paquime en otros lugares; estos
comerciantes eran portadores
de un rico y magnifico
intercambio cultural.
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M E G A S C R
1. Pedreros
2. Joyeros
3. Canteros
4. Constructor
5. Paquime
6. Comerciante
7. Minería
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Regiones o complejos culturales de la gran Chichimeca