El mercurio: sus efectos en la
salud humana
Dr. Javier.C. Waksman
Toxicólogos Asociados
Centro De Ciencias De La Salud, Universidad De
Colorado
Centro De Toxicología Y Farmacología De Las Montañas
Rocosas
Denver, Colorado
Estados Unidos
Dr. Javier. C. Waksman

Instructor en Toxicología Clínica




Departamento de Toxicología y Farmacología
clínica, Universidad de Colorado
Centro de Toxicología y Farmacología de las
Montañas Rocosas, Denver Colorado
Facultad de Farmacia, Universidad de Colorado
Toxicólogo Clínico en varios hospitales de
Denver, Colorado
Mercurio- el mismo nombre
con diferentes apellidos




Mercurio elemental o metálico
Mercurio inorgánico
Mercurio orgánico
El tema de esta conferencia se enfocará
en el mercurio metálico
Introducción a la toxicologíabases





Destino y transporte de sustancias
Evaluación de la exposición
Respuesta a la dosis
Especifidad de órganos diana
Metabolismo
Transporte

Movimiento de sustancias




Agua



A través del aire
Depende de las condiciones climáticas
A través del viento
Superficie (sobre la tierra)
Sedimento (debajo de la tierra)
Tierra
Exposición Y Dosis
Posibilidad de contacto
Exposición Y Dosis
La dosis hace al veneno
La Evaluación De La
Exposición
origen
Etiquetas
Base de datos
Literatura
exposición
dosis
Aire
Agua
Tierra
Polvo
Sangre
Orina
Pelo
Uñas
Efectos a
La salud
Historia
médica
Examen físico
Laboratorio
IPCS 2000, Lioy 1991
Respuesta a La Dosis

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Número de tragos
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
Especifidad De Órganos Diana
cerebro
riñones
La Toma Y La Eliminación De
Las Sustancias
Metabolismo
eliminación
tiempo
Exposición (toma)
Mercurio

El mercurio existe en la naturaleza en
tres formas diferentes:



Mercurio elemental o metálico
Mercurio inorgánico- mineral de cinabrio
Mercurio orgánico- metilmercurio
Mercurio Elemental





Metal de color plateado
Se encuentra en amalgamas dentales, equipo
de laboratorios, termómetros y barómetros,
industria minera, refinerías, fundiciones,
combustión de combustibles fósiles
Líquido en temperatura ambiental
Temperatura de ebullición- 356.720C
Presión del vapor: 0.002 mmHg- evaporación
lenta en temperatura ambiental o rápida
cuando es calentado
Mercurio Inorgánico




Sales de mercurio – sulfuro de
mercurio, cloruro de mercurio
Desinfectantes, antisépticos, pigmentos
Óxidos de mercurio
Polvo blanco o cristal blanco (menos el
cinabrio que su color es rojo)
Mercurio Orgánico




Consecuencia de la combinación entre
el mercurio y grupos metílicos, etílico,
fenílico o acetato
El mas común en el ambiente es el
metilmercurio
Antisépticos, funguicidas, insecticidas
Muy común en pescados, mariscos
Mercurio Metálico
Mercurio metálico:
farmacocinética

Absorción



80% pulmones- vapores de mercurio
<1% sistema digestivo
Distribución
Pulmones
Sangre
cerebro
riñones
hígado
media vida= 2-4 días- fase rápida(90%)
15-30 días- fase lenta(10%)
páncreas
otros
Farmacocinética

En la sangre y los tejidos el mercurio
elemental pasa por un proceso de
oxidación rápido y se convierte en un ion
divalente
Hg0
Cruza fácilmente
los tejidos
Hg+2
No cruza fácilmente
los tejidos
Se une a los grupos sulfidrílicos
de las proteínas celulares
Farmacocinética


En animales se ha demostrado que los riñones
constituyen el mayor depósito de mercurio en
comparación con otros tejidos (Hursh 1980; Hayes y
Rothstein 1962; Rothstein y Hayes 1964)
Eliminación



Orina(principalmente) y materia fecal
Transpiración y aire exhalado en fracciones
menores
La vida de medio de eliminación es de 40 a 60
días en exposiciones cortas y hasta 90 días en
casos de largo períodos de exposición
Monitoreo Biológico

La exposición se determina a través de la
determinación del mercurio en los fluidos
orgánicos:



Orina- expresados en mcg/L o mcg/g de
creatinina
Sangre- expresados en mcg/L. Estos niveles
podrían estar influenciados por la consumición de
pescados(mercurio orgánico)
Pelos: refleja la absorción del mercurio ambiental
y no del mercurio absorbido por medio de las vías
respiratorias=
contaminación
Exposición Al Mercurio Metálico:
Monitoreo Biológico

En exposiciones solas, cortas y agudas
Niveles de
mercurio
orina
sangre
tiempo
exposición
Monitoreo Biológico

En exposiciones crónicas

Orina

¿Carga renal o carga corporal?
Niveles Normales
SANGRE
ORINA
< 3 mcg/L
< 20 mcg/L
En personas que
no consumen
pescados
Manifestación Clínica

Exposición aguda





Los síntomas pueden desaparecer dentro de 2 a 7
días pero pueden progresar hasta convertirse en
una complicación pulmonar mas seria:




Dolor abdominal
Náuseas, vómitos, colitis
Aletargamiento
Fiebre de los vapores metálicos ( fiebre, falta de aliento,
dolor articular y muscular, debilidad, sabor metálico en la
boca)
Neumonitis
Bronquiolitis
Bronquitis erosiva
Otros: gingivitis, estomatitis, salpullido
eritematoso y pruritito
Manifestación Clínica

Exposición crónica







Gingivoestomatitis
Temblores
Eretismo- insomnio, retraimiento, pérdida de
memoria, nerviosismo, inestabilidad emocional
Fatiga y debilidad
Perdida de peso
Trastornos gastrointestinales
Trastornos visuales:



reflejo luminoso pardo de la cápsula anterior del
cristalino
opacidades del cristalino
Cambios vasculares en la unión corneoscleral
Manifestación Clínica


Neuropatía periférica sensoriomotora(raro)
Acrodinia- principalmente pediátrico



Dolor de las extremidades acompañado con un
decoloración rosacea o roja usualmente con cambios en
la personalidad.
Los síntomas usualmente son reversibles
después de cesar la exposición
En exposiciones agudas no se han descrito
casos de desarrollo de séquelas neurológicas
o de alguna otra índole
Diagnosis
origen
exposición
Derrames
industria
vapores
dosis
Niveles de
Mercurio
Elevados en
La sangre
y orina
Efectos a
La salud
Síntomas
constitucionales
Salpullidos
otros
Diagnosis

Existe una correlación entre la
exposición al mercurio, la
manifestación clínica y la
eliminación de mercurio en la orina
exposición
dosis
Niveles positivos
de mercurio
en la orina
Intoxicación con mercurio
síntomas
Niveles negativos
de mercurio
en la orina
Diagnosis alternativa
Tratamiento


Tratamiento de apoyo
Tratamiento quelante




DMSA
DMPS
D-penicilamina
BAL
Efectos teratogénicos (En El
Desarrollo Del Feto)

Humanos:

El mercurio elemental cruza la placenta

Tres reportes en la literatura médica.



Dos de ellos reportan bebes completamente normales
(Melkonian y Baker 1988; Thorpe 1992)
El tercer reporte describe un caso de aborto adjudicado a una
exposición crónica a vapores de mercurio. Este caso no
describe los niveles de mercurio en el ambiente (Derobert y
Tara 1950)
Animales:



Exposición a altos niveles (0.5-1.8 mg/m3) en ratas y monos
Período de exposición de 6-8 días, entre 1-4 horas por día
Se demostraron paternos de hiperactividad y falta de
adaptación
Efectos Cancerígenos

IARC- Agencia Internacional para la
Investigación del Cáncer, Organización
Mundial de Salud


EPA- Agencia Protectora del Ambiente


Grupo 3: No hay evidencia alguna que el mercurio
elemental causa cáncer.
Clase D: no causa cáncer. Estudios
epidemiológicos demuestran que el mercurio
elemental no causa cáncer
ACGIH- A4: no cancerígeno
Mercurio Y El Medio Ambiente

El mercurio existe en la naturaleza en
tres formas diferentes:



Mercurio elemental o metálico
Mercurio inorgánico
Mercurio orgánico
Mercurio Y El Medio Ambiente
Mercurio Y El Medio Ambiente

Dado que el mercurio ocurre naturalmente en
el medio ambiente, todos están expuestos a
niveles muy bajos de mercurio en el aire,agua
y alimentos




10-20 ng/m3 en el medio urbano
6 ng/m3 en entornos no urbanos
En el agua superficial: 5 ppt (el límite impuesto
por la EPA es 2 ppb)
En el suelo: 20-635 ppb
Mercurio Y El Medio Ambiente

La fuente número uno de exposición:


Amalgamas dentales: depende del número
de empastes
consumición de pescados
Resumen




Importancia de diferenciar entre las tres
clases de mercurio
Efectos usualmente reversibles
Diagnosis basada en combinar historia clínica,
examen físico y concentraciones de mercurio
en la orina y sangre depende de la clase de
exposición
Carece de efectos teratogénicos y
cancerígenos
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El mercurio: sus efectos en la salud humana