UNIVERSIDAD CATÓLICA “ SANTO TORIBIO DE MOGROVEJO”
INTEGRANTES:
- Tirado Morales Víctor E.
- Paico Saavedra Segundo A.
- IMPACTO AMBIENTAL -
Desde inicios de la década de 1990, el Perú experimenta un
acelerado proceso de inversiones en actividades mineras modernas
de gran escala. La tecnología de punta en la minería implica el uso
de grandes cantidades de insumos químicos como cianuro, gas
cloro, nitrato de amonio y combustibles que permiten extraer el oro
microscópico de los Andes. Sin embargo, los problemas
ambientales de la minería no sólo están asociados con las
sustancias químicas y los drenajes ácidos de minas (DAM), sino
también a la conformación mineralógica de los yacimientos que no
sólo son ricos en oro sino también en mercurio, el cual es una
sustancia altamente tóxica, como lo señala la evaluación realizada
por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA):
Una mina es el conjunto de labores necesarias para
explotar un yacimiento y, en algunos casos, las plantas
necesarias para el tratamiento del mineral extraído. Las
minas también reciben el nombre de explotaciones
mineras, o, simplemente, explotaciones.
IFC
5.00%
Cajamarca
Newmont
51.35%
Buenaventura
43.65%
Lima
Es un metal pesado plateado que a temperatura
ambiente es un líquido inodoro. No es buen conductor
del calor comparado con otros metales, aunque es
buen conductor de la electricidad. Se alea fácilmente
con muchos otros metales como el oro o la plata
produciendo amalgamas, pero no con el hierro. Es
insoluble en agua y soluble en ácido nítrico. Cuando
aumenta su temperatura-por encima del los 40 °C produce vapores tóxicos y corrosivos, más pesados
que el aire. Es dañino por inhalación, ingestión y
contacto: se trata de un producto muy irritante para la
piel, ojos y vías respiratorias. Es incompatible con el
ácido nítrico concentrado, el acetileno, el amoníaco, el
cloro y los metales.
La exposición al mercurio afecta al sistema nervioso, daña a las funciones del cerebro y riñones,
irrita los pulmones y los ojos, genera reacciones alérgicas en la piel, vómitos y diarreas, genera
efectos negativos en la reproducción, daña en el esperma, produce defectos de nacimientos y
abortos, generando incluso estados de coma y muerte para exposiciones altas.
Lo grave de la contaminación de este
elemento es su persistencia en el lugar del
derrame, ya sea en suelos o en el aire. La
persistencia también se presenta en la
cadena biológica, pues al ser muy soluble
en las grasas, en muy difícil de eliminar y
se mantiene, con muy baja eliminación,
entre depredados y depredadores. Si
existen animales que pastan en terrenos
contaminados, el elemento ingresará a su
organismo, y luego, al ser comidos por el
hombre, el toxico será ingerido también,
afectando el humano.
Consideremos que el efecto no es solo en los humanos, sino que afecta los seres vivos
como aves, roedores y otros silvestres, que verán afectada su población al presentarse los
mismos problemas en la inteligencia (capacidad para buscar alimentos, huir de
depredadores), fecundidad y abortos, disminuyendo su población y afectando la cadena
biológica.
El mercurio y sus compuestos son
sumamente tóxicos, especialmente
para el sistema nervioso en
desarrollo.
La vía principal de exposición al
mercurio elemental es por inhalación
de sus vapores. Cerca del 80% de los
vapores inhalados son absorbidos por
los tejidos pulmonares. Este vapor
también penetra con facilidad la
barrera de sangre del cerebro y su
neurotoxicidad
está
bien
documentada.
La absorción intestinal de mercurio
elemental es baja.
Uno de los problemas más difíciles de
manejar ambientalmente es el hecho de
que Por tratarse de un elemento, no se
puede descomponer ni degradar en
sustancias inofensivas.
Durante su ciclo, el mercurio puede
cambiar de estado y especie, pero su
forma más simple es el mercurio
elemental, de suyo nocivo para los
seres humanos y el medio ambiente.
El
Centro
Poblado
Menor
de
Choropampa se ubica en el Distrito de
Magdalena, Provincia de Cajamarca en
los márgenes de la carretera que une a
la capital del departamento con la
carretera panamericana norte.
La población es mayoritariamente
campesina, se dedica a labores
agrícolas, ganaderas comerciales.
Hasta antes del desastre, el poblado era
un lugar en el que frecuentemente
paraban los vehículos de transporte de
pasajeros y de carga para hacer uso de
los restaurantes de viajero. Esta
condición económica se ha extinguido
debido a los sucesos ocurridos, el día
viernes 2 de junio del año 2000.
Mientras eran transportados como residuos de la mina, la empresa encargada de llevar los balones
con mercurio residual, llamada RANSA S.A., del grupo Romero, no operó con los estándares de
seguridad básicos para mover tan peligroso mineral, y tampoco nadie de la operación minera controló
que se transportaran correctamente, fue así como ocurrió el derrame de mercurio inorgánico, 151 kg.
de mercurio se perdieron: 49.1 Kg. fueron recuperados, 17.4 Kg. se perdieron en suelos y 21.2 Kg. se
evaporaron, lo que deja 3.3 Kg de mercurio no recuperado. Los pobladores de la zona, sin saber del
peligro del químico que yacía tirado en el camino, lo recogieron, los niños debido a que por las
propiedades del mineral, pues este forma perlas de formas curiosas, y los adultos porque pensaron
que el mineral tenía mucho valor o que contenía oro. La obstetriz del puesto de salud de dicho centro
poblado junto con su hija también se animaron a juntar al igual que 36 personas, pobladores de esa
zona. Después de ello el chofer se percató, bajó, cerró su bidón y normal continuó sin alertar a la
población del daño que puede ocasionar dicho producto.
Hasta el año 2004 no existía en Perú una ley que regulara el transporte de sustancias
tóxicas, por lo que el traslado de sustancias como el mercurio estaba únicamente sujeto a
la autorregulación de las empresas, tal es el caso de la Minera Yanacocha SRL y su
transportista RANSA, quienes no adoptaron ninguna medida de seguridad. La
consecuencia fue un accidente que provocó la contaminación con vapor de mercurio, de
más de un millar de personas, la mayoría niños y niñas (7,8). Luego de más de once años,
la población sigue sufriendo las secuelas de lo que se considera el mayor desastre mundial
con mercurio metálico. A inicios del año 2008, debido a la comprobación que hiciera la
Dirección General de Salud Ambiental (DIGESA) del Ministerio de Salud (MINSA) de la
presencia de mercurio en muchas de las viviendas en Choropampa (9), una comisión del
Congreso de la República abrió una investigación para
sancionar a los responsables y exigir que las autoridades
tomen medidas de protección de la salud (10). Mientras
tanto, la población sigue estando expuesta a los graves
peligros del vapor de mercurio. La versión oficial de la
empresa minera es que el incidente está “superado”
La Minera Yanacocha SRL tenía procedimientos informales con respecto a algunas partes
del proceso de cargar el mercurio a los camiones. Sin embargo, éstos no se aplicaban
uniformemente.
Los cilindros vacíos de cloro gaseoso no se aseguraron firmemente.
Se usaron un camión de cama plana en lugar de un remolque cerrado. También es posible
que la botella complicada en el asunto no estuviera adecuadamente sellada.
El camión se cargó indebidamente, con las botellas pesadas de mercurio colocadas en la
parte trasera del remolque. Se combinaron materiales peligrosos(mercurio, cloro) en un mismo
envío.
.
La absorción de vapor de mercurio por los campesinos les produjo diversos síntomas tales
como sabor metálico en la boca, problemas respiratorios, sarpullido, así como temblores,
labilidad emocional, insomnio, pérdida de la memoria, cambios en el sistema
neuromuscular, dolores de cabeza, dolor lumbar y articular.
Una característica del mercurio es que se evapora de las gotas a un valor de 5,8
μg/hora/cm3, pudiendo saturar el aire con cierta rapidez y superar la concentración media
permisible de 0,025 mg/m3. Cierto porcentaje de mercurio se infiltró en el suelo, pudiendo
llegar seguramente a aguas subterráneas contaminando además el terreno por el cual se
esparce. Así como también interviene en la contaminación de las plantas, alimento de los
animales que el hombre consume.
Hoy la población vive en el olvido, desolación y marginación, muchos vivos criollos entre
abogados,, algunos dirigentes y malas autoridades se aprovecharon de la desgracia y se
lucraron sacando beneficio personal y familiar, y los verdaderos afectados ahora sufren las
consecuencias sin recibir un solo centavo, con un centro médico desabastecido de
medicamentos porque la aseguradora Pacífico de acuerdo al convenio con Yanacocha
solamente les provee de pastillas para calmar los dolores, según expresó el médico jefe Eduar
Atalaya Marín.
Y para el colmo de males, los originarios pobladores de Choropampa que viven en el lugar
sufren ahora las secuelas de la contaminación, con raras enfermedades, dolores de columna,
cabeza, riñones, cerebro, caída de la piel, malformaciones y hasta fallecimientos de cerca de
una decena de personas, los afectados atribuyen al desastre ecológico.
Lo ocurrido en Choropampa muestra que los riesgos a los que se hallan sometidas las
poblaciones aledañas a las operaciones de Minera Yanacocha son reales. La falta de
responsabilidad ambiental y social de Minera Yanacocha ha sido evidente y la problemática
de salud de la población continúa sin encontrar una solución adecuada.
La debilidad institucional del Estado, juntamente al sometimiento de algunas autoridades
gubernamentales como las del Ministerio de Salud a los intereses de la empresa minera ha
sido terrible para la salud de los pobladores.
Las secuelas del derrame del mercurio en la salud de los pobladores es un problema que
reclama el despliegue de acciones de salud adecuadas de manera inmediata puesto que lo
que está en juego es el reconocimiento y respeto del derecho humano fundamental de la
salud.
Establecer inmediatamente un estudio y un plan de monitoreo de salud
y de la calidad ambiental, así como de los impactos socioeconómicos
del desastre. Esta intervención debe ser independiente y creíble para
la población y tener un alcance de largo plazo.
Independientemente de los resultados de la demanda que los
afectados han realizado contra Minera Yanacocha en tribunales de
Estados Unidos y Cajamarca, sería preciso que se tomara en
consideración la necesidad de mejorar los servicios básicos de la
población suministro de agua (con control de calidad de la misma) y
electricidad
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DERRAME DE MERCURIO EN CHOROPAMPA