“Cajal y sus circunstancias.
La huella de un Nobel”
• “Puesto que la selva adulta resulta impenetrable
e indefinible, ¿por qué no recurrir al bosque
joven, como si dijéramos, en estado de vivero?”
• “Si el encéfalo y demás órganos centrales adultos del
hombre y vertebrados son demasiado complejos para
permitir escrutar su plan estructural, ¿por qué no
aplicar sistemáticamente el método a los animales
inferiores o las fases tempranas de los tejidos
embrionarios, en los cuales el sistema nervioso debe
ofrecer organización sencilla y, por decirlo así,
esquemática?”
• “Puesto que el cromato de plata proporciona en
los embriones imágenes más instructivas y
constantes que el adulto, ¿por qué no explorar
cómo se modifica y complica sucesivamente la
célula nerviosa, desde su fase germinal, exenta
de expansiones hasta su estado adulto y
definitivo?”
• “¡Cómo! Toda esa admirable arquitectura que
representan las dendritas, que llenan con sus
apéndices casi toda la sustancia gris ¿no tienen más
fin que chupar jugos de los vasos y células
neuróglicas para conducirlos al soma y a la
expansión funcional que es el axón?
• “No hay histólogo o fisiólogo, que al
contemplar la morfología de la célula nerviosa
con sus dos clases de expansiones, las
protoplásmicas o cortas y la nerviosa o larga, no
se haya hecho las siguientes interrogaciones:
¿Cuál es la dirección del impulso nervioso
dentro de la neurona? ¿Se propaga, como el
sonido o la luz en todas las direcciones, o
marcha constantemente en un solo sentido, a la
manera del agua de la aceña?
TEORÍA DE LA POLARIZACIÓN DINÁMICA
• “La transmisión del movimiento nervioso se produce
siempre desde las ramas protoplásmicas y cuerpo
celular al axón o expansión funcional. Toda neurona
posee, pues, un aparato de recepción, el soma y las
prolongaciones protoplásmicas, un aparato de
emisión, el axón, y un aparato de distribución, la
arborización nerviosa terminal”
TEORÍA DE LA POLARIZACIÓN AXÍPETA
• “El soma y las dendritas poseen conducción
axípeta, es decir, transmiten las ondas nerviosas
hacia el axón. Inversamente, el axón goza de
conducción somatófuga o dendrífuga, hacia las
arborizaciones terminales nerviosas”
• “Natural era que, tarde o temprano, abordase la
fina anatomía del cerebro humano, con razón
considerado la obra maestra de la vida”
• “Sentía yo entonces vivísima curiosidad -algo novelescapor la enigmática organización del órgano del alma. Reina
el hombre -me decía- sobre la Naturaleza por la excelente
arquitectura de su cerebro.
• Microscopio en ristre me lancé, pues, con mi habitual
ardor a la conquista de la pretendida característica
anatómica del rey de la Creación, a la revelación de esas
enigmáticas neuronas estrictamente humanas, sobre las
que se funda nuestra superioridad zoológica”
• “Pero mi juventud de entonces, harto confiada y
acaso algo presuntuosa, ignoraba el saludable
miedo al error y me lancé a la empresa confiado
en que aquella selva tenebrosa, donde tantos
exploradores se habían perdido, seríame
permitido cobrar, sino tigres y leones, algunas
piezas desechadas por los grandes cazadores”
• “Mi tesón alcanzó al fin su premio, y a despecho
de los muchos fracasos técnicos, la colecta de
hechos nuevos fue exuberante. Ante mi insistente
curiosidad, el cerebro humano comenzaba a
balbucear algunos de sus secretos. Por desgracia,
estas confidencias resultaban todavía harto
fragmentarias. Más por algo se empieza”
• “La excelencia funcional del encéfalo humano está
íntimamente ligada a la prodigiosa abundancia e
inusitado lujo de formas de las llamadas neuronas
de axón corto”
• “Semejantes sutilísimos filamentos,
¿constituyen una red o marchan
independientes? ¿se prolongan dentro de los
axones hasta las arborizaciones terminales? En fin,
¿existen motivos para estimarlos como vías
intracelulares, especialmente diferenciadas para la
propagación del impulso nervioso?
• “Estudiando la evolución de la retina y de los
centros nerviosos, nos hemos planteado muy a
menudo esta cuestión: ¿cuáles son las causas
fisicoquímicas del crecimiento de las fibras
nerviosas, que provienen de elementos alejados, para
ponerse en contacto, sin errores ni rodeos, con
determinados corpúsculos nerviosos, mesodérmicos
o epiteliales?”
• “Qué misteriosas fuerzas presiden la aparición y
provocan la emigración de células y fibras,
según direcciones prefijadas y como
obedeciendo a sabio plan arquitectónico
establecen,
en
fin,
esos
ósculos
protoplasmáticos,
las
articulaciones
intercelulares, que parecen constituir el éxtasis
final de una épica historia de amor?”
• “Si hay en nosotros algo verdaderamente
divino, es la voluntad. Por ella afirmamos la
personalidad, templamos el carácter, desafiamos
la adversidad, reconstruimos el cerebro y nos
superamos diariamente.
Todo ser humano por sí solo puede ser el
escultor de su propio cerebro”
S. Ramón y Cajal: “Recuerdos de mi vida”
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