Liceo Polivalente Gral. José De San Martin
Departamento de Ciencias
Biología Profesor José De La Cruz
Introducción
 Las extinciones históricas fueron provocadas por
fenómenos naturales, pero las extinciones actuales con
cien o más especies desaparecidas por día, son
provocadas por las actividades humanas. Un gran
número de especies se verán forzadas a extinguirse a
medida que la población humana siga creciendo sin
control y lo más triste, que continúe la destrucción de
los ecosistemas.
¿Qué es la Biodiversidad?
 Según los biólogos, la biodiversidad es la totalidad de
los genes, las especies y los ecosistemas de una región.
Debemos señalar que la riqueza actual de la vida de la
Tierra es el producto de cientos de millones de años de
evolución histórica, en términos más sencillos la
biodiversidad no es otra cosa que el conjunto de todas
las especies que existen en el planeta.
Diversidad genética
 por diversidad genética se entiende la variación de los
genes dentro de especies. Esto abarca poblaciones
determinadas de las mismas especies o la variación
genética de una población.
Diversidad de especies
 por diversidad de especies se entiende la variedad de
especies existentes en una región.
Diversidad de ecosistemas
 la diversidad de ecosistemas es más difícil de medir
que la de las especies o la genética, porque las
“fronteras de las comunidades-asociaciones de
especies y de los ecosistemas no están bien definidas.
Por lo general, se evalúa por medidas de la diversidad
de especies componentes.
 La biodiversidad es el resultado de un largo proceso de
especiación. Aquí intervienen diferentes factores
ambientales y otros relacionados con las especies que
se diversifican. En este proceso gradual, se forman
primero variedades y después de mucho tiempo
nuevas especies, en otras palabras, las especies son el
resultado de la evolución.
 Hay una serie de factores envueltos en la formación de
nuevas especies, el aislamiento geográfico, cuando una
población es separada por barreras geográficas como
montañas, ríos, mares, etc. empiezan a surgir a través
del tiempo, debido a la variabilidad, individuos
diferentes en cada lado de la barrera, esta variabilidad
es influida por el ambiente, o sea, son seleccionados
los individuos más aptos, después, en relativamente
poco tiempo habrán surgido variedades distintas y al
cabo de más tiempo, nuevas especies.
Elefante Africano
Elefante Asiático
kangaroo
 Otra de las razones de que haya tantas especies es el
hecho de que existen infinidad de ambientes distintos.
En cada ambiente han sido seleccionados y se han
adaptado organismos que son capaces de vivir en esos
sitios. Los seres vivos serán tan distintos de otros como
distintos sean los ambientes en que hayan
evolucionado.
Camarón de Mar
Camarón de rio
¿Por qué es Importante la
Biodiversidad?
 Para la mayoría de las personas, la importancia de las
diferentes especies radica en el beneficio que obtiene
el hombre de éstas, como: medicamentos, ropa,
comida, y otros. Aunque estos aspectos son
importantes para la sociedad, hay muchos otros
aspectos de la biodiversidad. Por ejemplo, es la
presencia de diferentes clases de plantas que hace
posible que muchos animales puedan alimentarse de
las yerbas y las frutas. La gran variedad de plantas y sus
valores alimenticios enriquecen la existencia de los
diferentes tipos de animales.
 En el mundo moderno, el crecimiento urbano y el
desarrollo industrial y agrícola amenazan muchos
hábitats naturales. En los países en desarrollo, la
necesidad apremiante de tierras, alimentos y albergues
conduce a la destrucción de hábitats
 Una causa principal de la pérdida de biodiversidad es
la destrucción de los hábitats, esto como resultado de
la expansión de la población y de las actividades
humanas. Todos los organismos necesitan de hábitats
apropiados, cualquier modificación altera las
condiciones de las cuales depende ese organismo.
 A lo largo de la historia, los seres humanos hemos
demostrado la capacidad que tenemos de alterar el
medio ambiente para nuestro propio “beneficio”.
Muchas de estas alteraciones se han relacionado con
proveernos mejores condiciones de vida. Es así como
aprendimos a utilizar el fuego, nos asentamos,
desarrollamos la agricultura, construimos ciudades y
luego nos industrializamos.
 Pero este camino no ha sido fácil ni tampoco gratuito.
Muchas de las modificaciones que hemos hecho han
provocado cambios importantes sobre la faz de la
Tierra, algunos de los cuales son irreversibles, y
muchos otros tienen efectos de largo plazo, cuyas
consecuencias finales no pueden ser previstas en la
actualidad
Canal de Suez
Efectos directos sobre otras
especies
 Como resultado de nuestras actividades, innumerables
especies se han extinguido y probablemente otras
seguirán el mismo camino. Varios de los grandes
problemas de conservación con que nos enfrentamos
hoy se relacionan con especies que los seres humanos
hemos explotado en forma desmedida para la
obtención de alimentos u otros productos
Chinchilla Chilena
 Entre las más emblemáticas y actualmente polémicas
se encuentran varias especies de ballenas, que
estuvieron a punto de extinguirse en el siglo XX,
algunas de las cuales aun hoy en día siguen siendo
cazadas por países como Japón, Noruega e Islandia,
que no se han adherido y desconocen los tratados
internacionales que se han establecido para
protegerlas.
 Muchas especies, sin embargo, han sido y siguen
siendo cazadas con fines “deportivos”u ornamentales,
sin que medie ningún beneficio directo sobre los seres
humanos a partir de su muerte, sirviendo, en el mejor
de los casos, como trofeos. Así, las grandes especies
africanas fueron cazadas por miles durante la primera
mitad del siglo XX simplemente por la emoción de la
matanza
 Además, por años un sinnúmero de especies han sido
capturadas siguiendo supersticiones que atribuyen
propiedades medicinales o mágicas a algún órgano o
parte de su cuerpo. Ejemplos de esto son los
rinocerontes, cazados por sus cuernos y para el uso del
marfil; los tigres, por sus huesos, y los osos por sus
vesículas. Actualmente, muchas especies están siendo
amenazadas por el tráfico orientado a la venta como
mascotas exóticas.
Efectos indirectos sobre otras especies
 Muchas especies han desaparecido o actualmente
presentan problemas de conservación debido a los
efectos indirectos de nuestras actividades. La
reducción y fragmentación de los hábitats naturales
están probablemente entre las principales causas de la
vulnerabilidad en la que se encuentra un sinnúmerode
especies
El lobo marsupial
La deforestación provocada por la agricultura y ganadería es
sin duda una de las grandes responsables de esta pérdida.
Actualmente se deforesta aceleradamente en zonas de
hábitats tropicales, tanto para la extracción de recursos
forestales como para la introducción de especies cultivadas
Un caso dramático lo constituyen las plantaciones
de palma aceitera en lugares como Borneo, la
cuarta isla más grande del mundo y hogar de
especies únicas, como los orangutanes pigmeos
(Pongo pygmaeus)
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La Pérdida de Biodiversidad