EL SIGNIFICADO
INCONCIENTE DE UNA
NEURALGIA BRAQUIAL
1
Un hombre con el dolor
en un brazo
2
• El cuadro parecía claro, pero el dolor no cedía.
• El espacio entre las vértebras quinta, sexta y
séptima aparecía disminuido, de modo que se podía
sospechar un pinzamiento del nervio mediano.
• Analgésicos, antiinflamatorios, miorrelajantes,
sedantes, calor local, reposo, collar inmovilizador,
fueron ineficaces. La anastesia local del plexo
braquial produjo un alivio incompleto.
• La angustia y la desesperación del paciente, unidas
a la conducta de la familia pronosticaban todo
género de dificultades y el traumatólogo requirió la
ayuda de un psicoterapeuta.
3
• Alfredo no podía dormir, el dolor era
enloquecedor. Le quemaba en la punta del
pulgar, del índice y del dedo medio de la
mano derecha. Sólo le calmaba algo cuando
levantaba el brazo, colocando la mano
abierta, con la palma hacia delante, por
encima de la cabeza (el traumatólogo había
llamado a esa posición “antiálgica”).
• ¡Hasta ahora nadie había acertado con su
enfermedad!
• ¡Era lo único que le faltaba! Hay épocas en
que el destino se ensaña con uno.
4
• La mala racha ya lo había perseguido una
vez, poco antes de abandonar la facultad de
ingeniería. La cara se le había llenado de
granos.
• Se sentía mal en todas partes, y no había
fiesta en la cual no sintiera que le sobraban
las manos.
• Fue entonces cuando Érika se presentó en
su vida.
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• Nunca pensó que ella se casaría con él. Una
diosa rubia inalcanzable que mágicamente
descendió a la tierra para compartir su cama,
dejándole tocar el cielo con las manos.
• Pronto nació Ignacio, y dos años después,
Denisse.
• Érika organizaba todo y estaba satisfecha
con el departamento que habían alquilado.
• En aquella época él tenía un buen trabajo y
cobraba buenas comisiones. Pudieron
cambiar los muebles y comprar el auto.
6
• ¿Qué sucedió después? ¿Por qué las cosas
se fueron complicando? Muy pronto el
dinero comenzó a faltar. ¿Era que ganaba
menos o que gastaban más?
• Mientras tanto los hermanos de Érika se
habían hecho ricos. Cuando entró, por fin, a
trabajar con ellos, lo hizo lleno de ilusiones.
Le habían dado una oportunidad. Érika había
insistido mucho en eso.
• Dios sabe que cuando lo ubicaron al frente
de una sucursal había puesto su mejor
voluntad. Pero los años iban pasando, y
debía limitarse a contar, en la caja, los
billetes ajenos.
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• Érika se negaba a entender que nadie puede
enriquecerse con un sueldo que ni siquiera
alcanza para vivir decentemente.
• Jamás recibía de ella un gesto de cariño.
Siempre estaba cansada, malhumorada. Ya
ni siquiera se cuidaba de evitar sus
comentarios despectivos en la mesa, delante
de Ignacio o de Denisse.
• ¡Le habían dado una oportunidad! Al
principio se lo había creído, pronto
comprendió que jamás dejaría de ser un
empleado.
• Nunca había pedido nada a nadie. Su único
orgullo era haber sido siempre honesto.
Honrado y derecho, como decía su madre. 8
• Pero sólo los que se “avivan” tienen suerte,
como Gonzalo, que se hizo un sobresueldo
“metiendo la mano en la lata”.
• De qué vale ser honrado, si hace quince días,
cuando lo descubrieron, como es el suegro
de la hermana de Érika, le taparon todo.
• ¡Es una mala racha! Ahora hasta Denisse
protesta porque no tienen un auto para ir al
country del tío.
• ¡Pero el último médico, que se hace el
psicólogo, está muy equivocado! Yo -piensa
Alfredo- no saldré de pobre, pero aunque me
quemen los billetes en los dedos nunca voy
a meter la mano.
9
¿Cómo produjo Alfredo
una neuralgia?
10
Alfredo es un hombre de 45 años que se siente
despreciado y exigido por su esposa. Todos los días en
la mesa y todas las noches en la cama, siente que su mujer
no lo desea ni lo respeta como esposo y jefe de familia.
En la firma donde trabaja se siente defraudado. Por sus
manos de cajero desfilan los billetes que desearía poseer.
Logra a duras penas que el resentimiento y la envidia
frente a sus patrones, familiares de su mujer, no se
expresen en su conducta y aparezcan en su conciencia.
11
Pocos días antes de que se desencadenara su dolor,
la sustracción de Gonzalo fue perdonada a pesar de
que el dinero no pudo recuperarse. Entonces, por
primera vez, se asomó a la conciencia de Alfredo el
deseo angustiante de robar, y fue reprimido.
La mano culpable es la que hoy duele. El dinero le quema
en la punta de los tres dedos con los cuales cuenta los
billetes. La posición “antiálgica” de la mano equivale
a un gesto con el cual simboliza su inocencia.
Cada vez que lo realiza se abstiene de
“meter la mano” en la caja.
12
La neuralgia de Alfredo
puede explicarse como
el efecto de una causa,
la compresión mecánica
de un nervio (que será,
a su vez, el efecto de otra
causa). La compresión
excita las fibras que
transmiten el dolor, y el
lugar de la neuralgia
corresponde al nervio
mediano. Esto también
permite explicar el alivio
en la posición “antiálgica”
Pero el enfermo, además
de “poseer” un cuerpo que
funciona como un
delicado mecanismo,
vive una existencia
cargada de emociones
que son personales,
propias de su manera de
ser particular. Por este
motivo, el conocimiento
de una causa no nos
exime de investigar el
significado inconciente de
la enfermedad del cuerpo.
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Si nuestro pensamiento se orienta
hacia la determinación de las causas,
se trate de causas físicas o psíquicas
(y más allá de cuál sea nuestro éxito en
la tarea de encontrarlas), nos
apartaremos de la posibilidad de
comprender los motivos, es decir: el
sentido de una enfermedad en función
de la trayectoria de una vida.
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FREUD DISTINGUÍA DOS TIPOS DE PARÁLISIS MOTRICES
ORGÁNICAS
El territorio
comprometido
corresponde
a una zona
de inervación
HISTÉRICAS
El territorio
comprometido
corresponde
a una parte
del esquema
corporal
Este criterio no puede utilizarse para sostener
que los trastornos orgánicos carecen de
un lenguaje similar al de la histeria.
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Tanto en la búsqueda
de causas como en
la de significados
podemos encontrar
condiciones
“necesarias” para
que la enfermedad
adquiera la forma,
la localización y
la evolución que
la caracterizan.
Ambas investigaciones
nos ayudan en la
Terapéutica.
En las enfermedades que
evolucionan mal, la
búsqueda en ambos
territorios es
Imprescindible.
16
Una diferente orientación
de la medicina
17
LA ENFERMEDAD
ES PERCIBIDA COMO
UN TRASTORNO FÍSICO
DEL CUERPO
ES INTERPRETADA COMO
UN DRAMA HISTÓRICO
DEL ALMA
SE EXPLICA
COMO EL EFECTO
DE UNA CAUSA
SE COMPRENDE
COMO EL SENTIDO
DE UN PROCESO
QUE SE DIRIGE
HACIA UN FIN
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CUALQUIERA DE LOS FACTORES SEÑALADOS ABAJO ES NECESARIO
PARA OBTENER UNA TAZA DE CAFÉ, PERO NO ES SUFICIENTE.
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EL BACILO DE KOCH NO ES LA CAUSA DE LA
TUBERCULOSIS
ES UNA CONDICIÓN NECESARIA
(sin la presencia del bacilo no se puede
enfermar de tuberculosis).
PERO NO ES UNA CONDICIÓN SUFICIENTE
(la presencia del bacilo no basta para producir
la enfermedad).
LO QUE EN MEDICINA DENOMINAMOS
“CAUSA” SUELE SER SOLAMENTE UNA
CONDICIÓN NECESARIA.
20
LA CAUSA Y EL PORQUÉ
DE LA ENFERMEDAD
21
MEDICINA
PSICOSOMÁTICA
Es una especialidad
que
comprende el estudio
y el tratamiento de
algunas
enfermedades
llamadas
psicosomáticas
?
Es una orientación que pretende incluir
los aportes del psicoanálisis
en cada juicio clínico y en cada acto médico
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