Antepasados del Hombre
• Aparición de los
mamíferos
Hace 65 millones de
años desaparecieron
los grandes reptiles
dinosaurios y comenzó
el desarrollo de los
mamíferos. Estos
pequeños animales
dejaron el suelo para
trepar a los árboles
debido, posiblemente,
a la necesidad de
sobrevivir.
Antepasados del Hombre
• Hace 40 millones de años,
entre los mamíferos se
desarrollaron diferentes tipos
de monos llamados
primates. Los primeros
primates fueron animales
pequeños, de hábitos
nocturnos, que vivían (casi
siempre) en los árboles. Con
el tiempo, algunos de éstos
fueron cambiando sus hábitos
y características físicas: su
cráneo fue mayor, creció su
cerebro, podían tomar objetos
con las manos, adaptarse al
día y alimentarse de frutas y
vegetales.
Antepasados del Hombre
• Homínidos: se llama así a una de las dos familias de monos en que se
dividió el grupo de los primates. Mientras que en la familia del
orangután, del gorila y del chimpancé no hubo cambios, hace
aproximadamente 15 millones de años en la familia de los homínidos
comenzó la evolución hasta el hombre actual.
Antepasados del Hombre
• Entre 7 y 15 millones de años atrás, los primitivos homínidos se
hallaban distribuidos por el continente africano y, posteriormente, por
el euroasiático. Aunque se han encontrado multitud de huesos y
dientes fósiles, la forma de vida de los individuos de esta familia y sus
relaciones con los monos y hombres vivos de hoy constituyen un tema
de debate entre los científicos.
Antepasados del hombre
•
Los primeros homínidos y el largo camino hacia el hombre: Los antecesores de los
hombres actuales, los homínidos fósiles, son el material más útil para despejar las
incógnitas planteadas sobre el pasado más remoto de la humanidad. . Diversas
fueron las especies que se unieron al hombre actual con los primeros homínidos;
en este apartado se citarán los homínidos más conocidos y su importancia, ya que
representaron verdaderos saltos evolutivos, es decir, verdaderos momentos de
cambio.
Antepasados del Hombre
• Ramapithecus: El sufijo
“pithecus” significa “simio”, y
se han encontrado un
considerable número de
fósiles de “pithecus” extintos,
de los cuales algunos han sido
considerados como posibles
antepasados del hombre.
Entre éstos se hallan el
dryopithecus, oreopithecus,
limnopithecus,
kenyapithecus, ramapithecus
y otros, a todos los cuales se
les asigna una edad de más o
menos 14 millones de años.
Antepasados del hombre
• La mayor parte de los
antropólogos evolucionistas
consideran que el
Ramapithecus es el más
importante de este grupo.
Este fósil fue hallado en la
India en 1932 y consiste en
varios dientes y fragmentos
de mandíbula. Algunos
evolucionistas consideran
esta forma como homínida
debido a que, a pesar de ser
simiesca, tanto los dientes
incisivos como los caninos
son más pequeños que en
los simios modernos.
Antepasados del hombre
• Australopithecus: fue el
primer homínido bípedo
(caminaba en dos patas y
podía correr en terreno
llano). Poseía cara grande y
pesada con mandíbulas
poderosas y fuertes
molares. Su cerebro tenía un
volumen inferior a los 400
centímetros cúbicos. De
aquí se deduce que el andar
erguido se produjo mucho
antes que la expansión del
cerebro.
• El primer australopithecus
fue encontrado en la década
de 1960 en África oriental.
Antepasados del hombre
• Australopithecus: surgido hace
más de 4 millones de años
(algunos restos fragmentarios se
han datado tentativamente 5
millones de años atrás), parece
ser que el género se extinguió
hace 1.5 millones de años. Todos
los australopithecus eran
realmente bípedos y, por
consiguiente, indiscutibles
homínidos. No obstante, en
algunos detalles de sus dientes,
mandíbulas y tamaño de cerebro,
presentan diferencias
suficientemente marcadas entre
ellos como para justificar una
división en cuatro especies:
a) Australopithecus afarensis,
b)Australopithecus africanus,
c) Australopithecus robustus y
d) Australopithecus boisei.
Antepasados del hombre
• El australopithecus más
antiguo es el afarensis,
que vivió en África oriental
hace unos 3 o 4 millones
de años. Hallado en la
región Afar de Etiopía y en
Tanzania, tenía un tamaño
de cerebro ligeramente
mayor que los chimpancés
(400 y 500 cm³). Algunos
individuos poseían dientes
caninos algo más
prominentes que los de los
homínidos posteriores. No
se ha encontrado ninguna
herramienta junto a los
fósiles descubiertos.
Antepasados del hombre
• Al parecer, entre 2.5 y 3
millones de años atrás, el
australopithecus afarensis
evolucionó hacia un
australopithecus posterior,
surgiendo los australopithecus
africanus, robustus y boisei;
estos dos últimos vivieron en
el sureste de África y se calcula
que se extinguieron hace
aproximadamente 1.5 millones
de años; mientras los primeros
(australopithecus africanus)
representan una adaptación
específica ya que su principal
diferencia con los otros radica
en el gran tamaño de sus
dientes molares, mandíbulas y
músculos maxilares.
Antepasados del hombre
• Australopithecus africanus:
conocido gracias al
descubrimiento de cráneos
en el sur de África, poseían
un cerebro similar al de sus
antecesores; sin embargo,
sus dientes masticadores,
los caninos, no eran
prominentes y llegaban al
mismo nivel que las demás
piezas. Como en el caso del
afarensis, no se han
encontrado útiles de piedra
junto a éstos fósiles.
•
Cráneo de Australopithecus africanus, llamado Sra. Pless (STS
5 cueva de Sterkfontein, fósil homínido número 5),
descubierto en Sudáfrica y expuesto en el Transvaal Museum
de Pretoria (réplica).
Antepasados del hombre
• Aunque algunos
científicos no se muestran
de acuerdo, muchos
creen que tras la división
evolutiva que condujo al
Australopithecus
africanus, éste
evolucionó hasta el
género Homo y
finalmente hasta el
hombre moderno.
Antepasados del hombre
• Homo habilis: coexistiendo con el
australopithecus apareció esta
especie de homínidos. Tenían un
cerebro más grande, alrededor de
700 centímetros cúbicos, medía
entre 1.4 y 1.8 metros y pesaba
entre 40 y 80 kilogramos. Tenía
frente prominente y amplia, lo que
sugiere un notable desarrollo de las
regiones cerebrales. Era bípedo
completo que habitaba en las vastas
sabanas africanas. Su característica
más importante fue el cambio en su
forma de alimentación: ya no sólo
comían frutas y vegetales sino
también animales. Actualmente los
investigadores no están de acuerdo
sobre si el homo habilis cazaba
intencionalmente y fabricaba
utensilios para hacerlo.
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• Homo erectus: (Africa,
Europa, China, Java, hace
un millón a 300.000
años), algunos lo
consideran el
representante directo del
hombre; son los
primeros homínidos que
se distribuyeron
ampliamente por la
superficie del planeta,
llegando hasta el sudeste
y este de Asia. Poseían
un cerebro mayor que el
del homo habilis:
alrededor de 800 a 1250
centímetros cúbicos.
Antepasados del hombre
•
Conocían el uso del fuego,
eran grandes cazadores y
fabricantes de utensilios de
madera y piedra, como la
primera hacha de mano, vivían
en grupos en cuevas o
estructuras que fabricaban con
ramas, utilizaban el fuego para
calentarse o cocinar, . El
primer homo erectus fue
encontrado en Java (Oceanía)
a fines del siglo XIX. El
hallazgo de restos de
homínidos de esta especie en
las cavernas de Pekín permitió
la reconstrucción de algunos
aspectos de su vida.
Antepasados del hombre
•
los Neanderthales (300 000 a 400
000 años) Vivieron en Europa y
Medio Oriente en un periodo que
abarca de 250 000 años atrás hasta
su extinción, hace unos 35 mil
años.Se cree que los Neanderthales
representan una forma antigua de
nuestra especie, ya que existen
grandes similitudes (dientes como los
del hombre actual), aunque son más
robustos, tienen mentón más
retraído y con cráneos de mayor
tamaño (de 1200 a 1500 cm3).
Vestían ropas hechas con pieles de
animales para protegerse del frío,
recolectaban vegetales y cazaban.
Vivían en cuevas y utilizaban el fuego.
Eran grandes cazadores, tenían ideas
religiosas y creencia en un más allá
que manifiestan en sus ritos
funerarios. Realizaban prácticas
caníbales, sabían amputar
extremidades y cuidaban de sus
ancianos desvalidos.
Antepasados del hombre
• Homo sapiens: vivió en Europa,
en África y en Asia. Los hallazgos
arqueológicos reflejan cambios
importantes en el
comportamiento de esta especie:
utilización de instrumentos de
piedra y hueso más trabajados,
cambios en las formas de cazar,
uso y dominio del fuego, empleo
del vestido, aumento en el
tamaño de las poblaciones,
manifestaciones rituales y
artísticas. El representante del
homo sapiens más antiguo es el
hombre de Neanderthal
(Alemania), y en tiempos más
modernos, el hombre de
CroMagnon (Francia).
Antepasados del hombre
• Homo sapiens sapiens: Sus
características físicas son las
mismas que las del hombre
actual. Su capacidad cerebral
es de alrededor de 1400
centímetros cúbicos. Se cree
que apareció en Europa hace
alrededor de 40.000 años. El
homo sapiens sapiens es el
que protagonizó, a partir del
año 10.000 a.C., cambios muy
importantes en la organización
económica y social, como las
primeras formas de agricultura
y domesticación de animales,
y la vida en ciudades.
Antepasados del hombre
• La teoría de Darwin ve a la evolución como un proceso continuo,
donde cada especie sería el eslabón de una extensa cadena
evolutiva. Durante mucho tiempo, los investigadores buscaron una
especie mitad hombre mitad mono, situada en el punto intermedio
de la evolución entre los primates y los humanos; como esa especie
nunca fue hallada, se le llamó eslabón perdido.
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