¿Qué es una impresora?
Una impresora es un periférico de ordenador
que permite producir una copia permanente de
textos o gráficos de documentos almacenados
en formato electrónico, imprimiéndolos en
medios físicos, normalmente en papel o
transparencias, utilizando cartuchos de tinta o
tecnología láser. Muchas impresoras son usadas
como periféricos, y están permanentemente
unidas al ordenador por un cable. Otras
impresoras, llamadas impresoras de red, tienen
un interfaz de red interno (típicamente wireless
o Ethernet), y que puede servir como un
dispositivo para imprimir en papel algún
documento para cualquier usuario de la red.
CARACTERISTICAS BASICAS DE
LAS IMPRESORAS
Velocidad de Impresión.
En primer lugar, la velocidad de la impresora se determina en
páginas por minuto (ppm) o bien en caracteres por segundo. En la
actualidad, se usa prácticamente siempre la unidad ppm, y se
reserva la velocidad en cps para las impresoras matriciales (muy
poco extendidas en comparación con las impresoras láser o de
tinta).
A la hora de interpretar la velocidad especificada por el fabricante
de la impresora, debemos ser realmente cautos, e indagar en los
detalles: ¿cómo se ha medido dicha velocidad? Normalmente los
fabricantes indican que su impresora alcanza 6 páginas por
minuto, pero no especifican que se trata de páginas con un 5% de
información impresa, sin gráficos y en baja calidad. Incluso se
suele descontar el tiempo de cálculo empleado por el ordenador,
aumentando más la cifra. Esta cifra es la máxima que puede
alcanzar el motor de la impresora.
Resolución de la impresora.
La resolución de la impresora es un parámetro íntimamente ligado a la
calidad de impresión. Indica la cantidad de puntos (píxeles) que la
impresora puede crear sobre el papel, por unidad de superficie. Se
suele medir en puntos por pulgada, tanto en dirección horizontal como
vertical.
Por ejemplo, una impresora con resolución de 600 x 300 ppp es capaz
de imprimir 600 puntos en cada 2,54 cm horizontales (una pulgada), y
300 puntos en cada pulgada vertical. Si sólo se indica un número, la
resolución es la misma en ambas direcciones (por ejemplo, 600 ppp
equivale a 600 x 600 ppp). No hay que olvidar que la resolución de la
impresora no es directamente traducible en calidad. Si la impresora
presenta una elevada resolución, pero no sitúa los puntos con
precisión sobre el papel o los puntos son demasiado gruesos, el
resultado no presentará alta calidad.
El buffer de memoria de la impresora
El tamaño del buffer de memoria (zona de almacenamiento
temporal de datos en la impresora) es otro dato importante, ya
que determina el rendimiento de las comunicaciones entre el
PC y la impresora. El PC funciona a una velocidad
considerablemente más rápida que la impresora. Por tanto, sin
un buffer, el PC debería esperar continuamente a la impresora
entre envío y envío. Gracias al buffer, el PC envía datos a la
impresora, y pasa a realizar otras tareas mientras la impresora
procesa dicha información.
A mayor tamaño de buffer, más rápida es la impresión. El
tamaño habitual es de 256 kB, aunque las impresoras más
profesionales ofrecen hasta varios MB.
La interfaz de conexión
Finalmente, el último parámetro de interés es la interfaz de
conexión. Hasta hace poco la más habitual era el puerto paralelo
estándar del PC, utilizando el conector Centronics de 36 terminales.
También existen impresoras que funcionan a través del puerto serie
RS-232, lo que minimiza el número de cables a utilizar y permite
emplear cables mucho más largos. Sin embargo, la impresión serie
resulta mucho más lenta, por lo que no es la interfaz de conexión
más habitual. Hoy en día, la conexión vía USB es la más común por
su elevada velocidad frente al puerto paralelo.
Otras conexiones habituales, normalmente compartidas con una de
las anteriores, son los puertos de infrarrojos, de red o hasta un
enlace Bluetooth inalámbrico o Wifi.
Impresora de impacto
Las impresoras de impacto son la tecnología más antigua
en producción activa. Algunos de los fabricantes más
grandes continúan produciendo, mercadeando y dando
asistencia a las impresoras de impacto, partes y
suministros. Las impresoras de impacto son las más
funcionales en ambientes especializados donde los bajos
costos de impresión son esenciales. De todos los tipos de
impresoras, las impresoras de impacto tienen costos de
consumibles relativamente bajos. Las cintas de impresora y
el papel son los principales costos para estas impresoras.
Algunas impresoras de impacto (usualmente las de matriz y
de línea) requieren papel de hojas continuas, lo cual puede
incrementar un poco los costos de operación. Las tres
formas más comunes de impresoras de impacto son estas:
•Impresora de matriz de puntos: La impresión se realiza
mediante unos cabezales que contienen una matriz de
píxeles o de puntos. El cabezal contiene unas agujas (entre
7 y 24) que son impulsadas contra la tinta, formándose los
caracteres mediante pequeños puntos. Esto permite
imprimir diferentes fuentes e incluso imágenes.
•Impresora de margarita: Contiene todos los caracteres
distribuidos radialmente en una rueda. La rueda gira
posicionando el carácter que se desea imprimir frente a la
cinta. Un martillo golpea el carácter contra la cinta,
transfiriéndose así la tinta al papel.
•Impresora de línea: Tiene un tambor que gira para colocar
todos los caracteres de una línea. De esta forma es capaz
de realizar las impresiones por líneas y no por caracteres,
lo que implica un gran aumento en la velocidad de
impresión.
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