El Antiguo Régimen
Definición
• Expresión usada desde 1789 para designar el sistema que procedía
del feudalismo y que se mantuvo hasta las revoluciones burguesas
• Rasgos generales
– Existencia de un régimen económico señorial
– Población estancada por crisis demográficas periódicas
– Sociedad estamental basada en la desigualdad
– Sistema político basado en el absolutismo monárquico
• Siglo XVIII, transición hacia el mundo contemporáneo
La propiedad de la tierra
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Agricultura y la tierra: fuente más importante de riqueza
Pequeña parte en manos privadas (podían venderse)
Gran parte vinculada a nobles, a la Iglesia o al Estado (no venta)
Señoríos territoriales
– Reserva señorial (tierras más productivas, hornos, forjas, molinos…)
– Mansos (arrendados a campesinos libres o trabajados por siervos)
Los derechos señoriales
• Prestaciones percibidas por lose señores por el dominio de la tierra
– Personales: parte de la cosecha, monopolios, uso de bosques y ríos
– Jurisdiccionales
• Se extendían también a los alodios (propiedades libres)
• Regalías: poder militar, fiscal y político
• Entrega del diezmo a la Iglesia
• Pago de tributos al rey (capitación, gabela…)
• Nobleza y clero no pagaban impuestos
Una producción insuficiente
• Agricultura de subsistencia
– Atraso tecnológico y escasa productividad
– No especializada y dedicada al autoconsumo
– Escasos excedentes para vender en mercados y ferias
• Tipos de explotaciones agrarias
– Openfield: extensiones abiertas dedicadas a cereales
– Tierras comunales: bosques y pastos de uso colectivo
• Producción ganadera insuficiente por la escasa alimentación
Crisis de subsistencia
Hambre,
desnutrición
y alza de
precios
Escasez de
alimentos
Malas
cosechas
Revueltas y
represión
Una población estancada
• Poca producción agrícola = estancamiento demográfico
• Elevada mortalidad (30-40‰)
– Subalimentación
– Falta de higiene
– Escasos recursos médicos
• Elevada natalidad (35-40‰)
• Desfase entre el crecimiento demográfico y la producción de
alimentos = crisis demográficas periódicas
Industria y manufacturas
• Producción artesanal controlada por los gremios
– Agrupaciones de artesanos de la misma profesión
– Control de la producción, las técnicas y los precios
• Auge del Sistema Doméstico para escapar del control gremial
– Comerciante distribuye materias primas e instrumentos a campesinos
– Campesinos realizan productos durante los descansos agrícolas
– Comerciante recoge y comercializa el producto a precios más bajos
Insuficiencia de los transportes
• Medios de transporte rudimentarios y redes escasas
– Caminos y carreteras en malas condiciones
– Carros y diligencias tirados por caballos (lentos y limitados)
• Navegación marítima limitada por el viento y la capacidad de carga
• Navegación fluvial fácil y barata pero requería buenos ríos
Comercio
• Comercio interior limitado
– Escasos excedentes agrícolas para comerciar
– Bajo nivel de especialización agrícola
– Sistema de transportes insuficiente
• Comercio colonial en pleno desarrollo (comercio triangular)
– Captura de esclavos africanos para venderlos en América
– Compra de materias primas en América con la venta de esclavos
– Venta de productos manufacturados en América producidos en Europa
• Desarrollo de compañías comerciales e instituciones financieras
Los estamentos sociales
• División estamental de la sociedad del Antiguo Régimen
– Grupos cerrados a los que se pertenecía por nacimiento
– Tres estamentos: nobleza, clero y Tercer estado
• Desigualdad civil entre privilegiados y no privilegiados
– Privilegiados (nobleza y clero): exención fiscal y prerrogativas
– No privilegiados (Tercer estado): cargas fiscales y sin prerrogativas
Estamentos privilegiados
• Clero (1%)
– Ingresos provenientes de su patrimonio y del diezmo
– Alto clero (obispos, cardenales, abades) vinculados con la aristocracia
– Bajo clero (monjes y párrocos) sin privilegios y bajo nivel de vida
• Nobleza (2%)
– Propiedad de la mayor parte de la tierra
– Privilegios honoríficos (espada, acceso a altos cargos) y fiscales
– Diferencias entre nobleza de corte, nobleza provinciana y nobleza de toga
Estamento no privilegiado
(Tercer estado)
• Sector mayoritario (97%) pero muy heterogéneo
• Oposición al régimen señorial y defensor de la igualdad civil
• Burguesía
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Burguesía rentista (rentas de sus propiedades)
Burguesía financiera (banqueros)
Burguesía industrial y manufacturera (comerciantes)
Pequeña burguesía (artesanos, pequeños comerciantes y profesionales)
• Clases populares urbanas (pequeños artesanos y marginados)
• Campesinado: libres (tierras en propiedad), jornaleros (sin tierra) o
siervos (pertenecían al señor)
La monarquía de derecho divino
• Concentración de todos los poderes en manos del monarca
– Legislativo: elaboraba las leyes
– Ejecutivo: dirigía la política interior y exterior
– Judicial: nombra a los jueces y ejerce justicia
• Instituciones que asesoraban al monarca y ejecutaban sus mandatos
– Consejo de Estado y Secretarios de Estado (gobierno y ministros)
– Gobernadores provinciales y funcionarios (aplican las leyes)
• Existencia de asambleas representativas que controlaban al rey
– Formadas por representantes de los tres estamentos
– Sólo eran convocadas en situaciones extremas
Inicios del parlamentarismo
• Inglaterra y Holanda, únicos regímenes parlamentarios
• Revoluciones inglesas
– 1649: ejecución de Carlos I por pretender gobernar sin el Parlamento
– 1679: Carlos II tuvo que aceptar el hábeas corpus
– 1689: Guillermo I acepta la Declaración de Derechos
• Monarquía parlamentaria inglesa
– Poderes legislativo y ejecutivo separados
– Parlamento vota las leyes y controla a los miembros del gobierno
– Limitaciones: sólo podía votar el 15% de la población (burgueses ricos y
grandes propietarios)
El espíritu de la Ilustración
• Ilustración: movimiento intelectual europeo del siglo XVIII
• Inspiración para independencia de EE.UU. y revolución francesa
• Precedentes
– Newton: introductor del método científico, basado en la Razón
– Locke: crítica del absolutismo y defensor de la división de poderes
• Rasgos generales de los ilustrados
– Fe absoluta en la Razón frente a la superstición y la tradición
– Defensa de la tolerancia religiosa
Crítica al Antiguo Régimen
• Propuesta de los ilustrados de un nuevo modelo de sociedad
– Montesquieu: división de poderes e independencia del judicial
– Rousseau: principio de soberanía nacional y garantía de los derechos básicos
del individuo
– Voltaire: defensor de la libertad de conciencia y de la tolerancia
• Fisiócratas (Quesnay, Turgot, Necker…)
– Crítica del mercantilismo (acumulación de metales preciosos)
– Idea: la principal fuente de riqueza es la agricultura
– Defensa de la libertad económica y de la iniciativa individual para prosperar
• Apoyo de la burguesía a los ilustrados
– Poder económico pero marginación política
– Base de las revoluciones burguesas del siglo XVIII y XIX
Despotismo ilustrado
• Experiencias reformistas por parte de algunos monarcas
– Monarcas ilustrados: Federico II, Catalina II y Carlos III
– Intento de conciliar la Ilustración con el absolutismo
• Reformas comunes
– Centralización de la administración para mejorarla
– Fomento de la educación, de la ciencia y del comercio
• Contradicciones al no reformar las bases del Antiguo Régimen
– Rechazo al reparto de la propiedad o la libre circulación comercial
– Mantenimiento de la sociedad estamental
• Única vía posible de cambio, la revolución
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El Antiguo Régimen - IES Villa de Firgas