Relieve Submarino
• El relieve submarino es la superficie del
globo terráqueo cubierta por el agua y es
mayor que la correspondiente a tierras
emergidas. Hasta el siglo XX el interior de
esta enorme masa líquida era un misterio y,
aún hoy, sabemos muy poco de ella.
Relieve Submarino
• Bajo la superficie del mar se extiende
un paisaje (montañas, llanuras,
abismos, formación de nueva corteza
terrestre, etc.) que albergan muchas
incógnitas para la ciencia. El fondo
oceánico sigue siendo el gran
desconocido.
Relieve Submarino
• La profundidad promedio de los océanos es de unos cuatro o cinco
kilómetros que, comparados con los miles de kilómetros que
abarcan, nos hacen ver que son delgadas capas de agua sobre la
superficie del planeta.
Relieve Submarino
La batimetría es la que se encarga de medir las
profundidades de los mares y, para ello, utilizan
medios radioeléctricos conocidos comúnmente como
ecosonda o sonar, que consiste en un aparato
montado bajo la quilla de un barco que lanza una onda
de sonido hacia el fondo marino. El tiempo que tarda el
sonido en ir a través del agua, rebotar en el fondo y
volver al aparato, informa con mucha precisión la
profundidad.
Relieve Submarino
• Con los avances tecnológicos actuales se ha logrado fotografiar y
filmar grandes extensiones de terreno del fondo marino, lo que ha
permitido conocer regiones con extensas cadenas montañosas,
elevadas cumbres, profundos valles, extensas planicies y otras
características del relieve submarino similares al continental.
Fondo marino cerca de la Fosa de Puerto Rico
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Mediante los diferentes mapas que se han elaborado a lo largo de
muchos años de estudio, es posible establecer cinco grandes zonas del
relieve submarino de la playa hacia mar adentro, dependiendo de la
profundidad:
1.- La plataforma continental,
2.- El talud continental,
3.- El fondo oceánico,
4.- Las dorsales oceánicas y
5.- las fosas abisales.
Plataforma Continental
•
1.- Plataforma continental: Desde la costa hacia el interior del océano se
extiende una planicie de inclinación suave y ancho variable, es la
denominada plataforma continental. Es una extensión de la tierra firme
hacia mar adentro, caracterizándose por presentar escasa profundidad que
no llega a pasar de los 200 metros bajo el nivel del mar.
Plataforma Continental
• Su amplitud es variable, si la tierra firme es una llanura, su entrada
al mar será un declive suave y abarcará muchos kilómetros, como
es el caso de la vertiente del Atlántico Americano que es muy
extensa llegando a tener hasta 900 km mar adentro.
Plataforma Continental
• En cambio, si la tierra firme tiene relieve montañoso, la plataforma
continental será muy estrecha, encontrándose, inmediatamente,
grandes surcos, llamados cañones., los cuales son acantilados
sinuosos que llegan alcanzar grandes profundidades.
Plataforma Continental
• Es de gran interés para diversos aspectos de la vida del hombre. En
ella abundan los peces, el plancton, el petróleo, los minerales, por
eso muchos países, donde esta zona se extiende muchos
kilómetros mar adentro, solicitan que sean consideradas como
aguas patrimoniales. En nuestro país la plataforma continental,
frente a las costas de Campeche, se extiende más de 200 km mar
adentro.
Talud o Zócalo Continental
• Es un declive muy inclinado y de poca extensión que se encuentra
entre la plataforma continental y el fondo del océano profundo, entre
los 200 y 2500 metros de profundidad.
Fondo Oceánico
• El fondo oceánico tiene una profundidad de entre 2.000 y 6.000
metros y ocupa alrededor del 80% del área oceánica. En él se
localizan extensas llanuras, acantilados y montañas.
Dorsales Oceánicas
• Las cadenas dorsales
son levantamientos
alargados del fondo
oceánico que corren a lo
largo de más de 60.000
km. En ellas abunda la
actividad volcánica y
sísmica porque
corresponden a las zonas
de formación de las
placas tectónicas en las
que se está expandiendo
el fondo oceánico.
Fosas Abisales
• Son zonas estrechas y
alargadas en las que el fondo
oceánico desciende hasta más
de 10.000 metros de
profundidad, en algunos puntos.
Son especialmente frecuentes
en los bordes del Océano
Pacífico y tienen gran actividad
volcánica y sísmica porque
corresponden a las zonas donde
las placas tectónicas se hunden
hacia el manto.
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