El modelo británico de
Revolución Industrial
José Morilla Critz
Concepto
 Conjunto de cambios en la economía y sociedad
inglesas entre el último cuarto del XVIII y mediados
del XIX impulsados por el crecimiento eco.
provocado por pasar a predominante el sector
industrial.
 Estos cambios se fueron extendiendo después a
otros países
conclusión: caso único y modelo para otros países
El momento del cambio (1760-1820)
 Población: entre esas dos fechas la población inglesa se
duplicó: creció a un ritmo mucho mayor que el de los demás
países → transición demográfica
 Ello fue posible porque la tasa de crecimiento del PIB en ese
período pasó de crecer a tasas inferiores al 1% anual hasta
tasas del 2-3%. Estas eran inigualadas por otros países.
 Así, en 1820 GB era el primer país en r.p.: en 1800 lo era
Francia. En 1900 fue alcanzada por EEUU (en términos
absolutos en 1880)
Por tanto: 1760-1820 fue el período del “Take off” de G.B.
la transición demográfica

Cambio estructural
 El “salto adelante”
coincidió con la
transformación
industrial
 Que dio lugar al cambio
en la estructura
productiva
Agricultura
Industria
Comercio
Otros
Distribución del PIB por sectores en GB
1770
1812
1831
1846
45
27
28
24
21
30
35
36
13
20
15
17
21
23
22
23
Tasa de cto. del PIB en GB
1700-1760
1760-1800
1800-1830
0.7
1.3
3.0
Anticipación de Gran Bretaña
 Y convirtió a GB a
mediados del XIX en el
único país de sector
agrario minoritario
Distribución en GB de la
población activa en 1851
%
Agricultura
21
Industria
43
Servicios
36
% de población activa en la agricultura en varios
países (1840-1870)
Austria
68
Dinamarca
60
Francia
54
Hungría
74
Irlanda
53
Holanda
53
España
72
Suecia
67
USA
65
Singularidad de la RI británica
 Lo característico del “modelo inglés” frente a los
países que le siguieron es su surgimiento en forma
endógena y progresiva : Los cambios
organizativos y tecnológicos fueron respuestas
en el s. XVIII a un tirón de la demanda de una
población que crecía por la mejora previa de sus
condiciones de vida
Importante pues el cómo empezó todo
Esquema R.I. inglesa
El camino y las razones de la
anticipación británica”
Mecanismo teórico general
 Cambios previos → tensión de la demanda →
Cto. industrial → modernización tecnológica →
redistribución de factores (disminución de
“factores ociosos” p.e.) → mejora RKP → Cto.
sostenido → cambios formas de vida
La tensión de la demanda
 Δ población
 Avances en producción y productividad
agraria
 Desarrollo del comercio. En especial el
colonial
 la “Protoindustria”
Por tanto: Una economía ya en crecimiento en
la que se crearon “cuellos de botella” en el
sistema productivo
Esta era consecuencia de: una
economía ya en crecimiento porque…
 Inglaterra había adquirido ya a finales del siglo XVII
algunas ventajas relevantes, p.e:



Londres y algunas otras ciudades eran centros de
comercio y manufacturas que habían sustituido en
buena parte a los antiguos centros del continente →
Desarrollo del capitalismo
Los nuevos sistemas agrarios se habían extendido y
desarrollado en Inglaterra (sistema Norfolk) → ruptura
de los límites malthusianos y acumulación de K
Había surgido un marco institucional favorable a:
 El ejercicio de los derechos por mucha gente
 La innovación
 Un Estado al servicio de la actividad productiva (el
mercantilismo no estatalista)
Y esos elementos de demanda se estaban
convirtiendo ya en el siglo XVIII también en
factores de oferta…..
por ejemplo:
1. Liberalización y seguridad de la tierra →
explotación eficiente → acumulación de K
proletarización
2.
Δ Población → Inversión en nuevos procedimientos:
transportes, industria → incremento capacidad productiva
3 La contribución del comercio
exterior
 En el s. XVIII el comercio exterior pasó del 12% al
17% del PIB británico
 Expansión colonial sin interrupción entre 1584
(comienzo de colonización en Norteamérica) y 1763
(obtención de la India y Canadá de Francia y Florida
y diversas islas antillanas de España)
 En el s. XVIII Londres el gran centro comercial entre
ultramar (comercio triangular) el Mediterráneo y el
Báltico. La aportación propia era inicialmente grano y
progresivamente manufacturas (p.e. algodón cuya
materia prima la obtenía de la India)
La contribución del comercio exterior
(2)

1. Acumulación de K:

Entre 1700 y 1812 se
estiman:

60 mls. £
beneficios del
tráfico esclavo

300 mils. £
beneficios de las
plantaciones de
América

800 mils. £
beneficios de la
India (5-6% del
PNB de la India)
La contribución del comercio exterior
(3)

2. Nuevos productos:

p.e. fibra y tejidos de algodón (calicós)



abaratamiento del coste de la vida
nuevas técnicas
3. Desarrollo de nuevas instituciones y técnicas financieras
útiles para el desarrollo industrial:

Banca e instrumentos monetarios (p.e. patrón oro)

Sociedades
4 Transporte
 Δ Población, comercio, producción y la
necesidad de obtener energía (madera y
carbón), materias primas, etc. cada vez más
lejanas →tensión sobre los transportes:



Puertos
Carreteras de peaje y sistema MacAdam
Canales (época dorada 1750-1820)
5 Industria anterior al “despegue”
 El Δ de la demanda → tensión sobre la
producción artesanal. Pero ésta estaba libre
ya de las limitaciones a la innovación gracias
a la protoindustrialización → rápida adopción
de nuevos productos, técnicas, etc.
Las nuevas industrias surgirían en los lugares
de mayor implantación previa de la industria
rural dispersa (Lankashire y Manchester p.e.)
6 “Capital humano”
 En el s. XVIII, entre los mayores
niveles de alfabetización estaban los
de Escocia (70%), Inglaterra (60%) y
Gales (57%). (media europea 43%, moda 18%)
 Conexión entre ciencia y aplicación
práctica de los conocimientos (ej. la
Royal Society, fundada en 1662)
 Difusión del análisis sistemático de
fenómenos económicos (A. Smith.:
“Teoría de los sentimientos morales”
(1756) y “Una investigación sobre la
naturaleza y causas de la riqueza de
las naciones (1776)
Pero ese crecimiento dentro producía
“cuellos de botella” hacia 1760
El fuerte crto. Demográfico del XVIII provocaba
llamativas tensiones sobre:
 La energía → escasez y carestía de la leña y el
carbón y de la fuerza animal, que se manifestaba en
dificultades para el transporte, la minería, la
agricultura, etc. y tenía sometida a un schock a la
fuerza humana y animal (ej. el bombeo de agua de
las minas)
 En los bienes de consumo → el ejemplo principal era
la subida de los precios de los b.c., como el vestido
 En los bienes de capital → Escasez de materiales de
construcción, de herramientas, de medios de
transporte, etc.
Y hubo respuestas tecnológicas:
 En la energía

Aplicación del vapor: mecanismos de arrastre en:



minería e industria del carbón mineral
todos los procedimientos industriales
transporte
 En industrias de bienes de consumo

Mecanización de la industria algodonera: mecanismos de “arrastre” en:


Agricultura de las colonias
Industria química
 En industrias de bienes de capital

Nuevos sistemas de producción de hierro en masa: mecanismos de
arrastre en:



minería
construcción y fabricación de todo tipo de productos
transporte
 Estos (carbón-producción de energía de vapor, industria algodonera y
siderúrgia) fueron los “Sectores punta” ingleses con alta capacidad de
arrastre (eslabonamientos)
El carbón mineral
 Empezó a utilizarse en el siglo XVI (carbón
de mar)
 Muy abundante en GB, especialmente en
Gales
 Clave en su utilización masiva: necesidad de
facilitar su ignición y aumentar su capacidad
calorífica (eliminación de impurezas)→ coque
( 1709 Abraham Darby)
El vapor (1)
 Típica respuesta a un “cuello de botella” →
drenaje en las minas de carbón :



1698: Primera patente: Thomas Savery
1712: Patente de Newcomen
1775 James Watt: máquina con suficiente
rendimiento que la hizo útil para otras
minerías y con sucesivos perfeccionamientos
para cualesquiera otras aplicaciones (fuelles
de los altos hornos, molinos, hilado de
algodón: primera fábrica en 1785)
El vapor (2)
 Aplicación al transporte:



En caminos: 1801
Richard Trevithick
En la minería (previa
existencia de carretillas
con raíles): 1804 Richard
Trevithick. 1813 George
Stephenson
En “caminos de hierro“

G. Stephenson: 1825
trayecto minero
Stockton-Darlington.
1830 línea de
transporte general
LiverpoolManchester
Industria algodonera
Comienzos y limitaciones
 Ejemplo de respuesta progresiva a las necesidades
del cto. de la población desde el s. XVII:



Procedente de la “expansión geográfica” (calicós de la India)
Su cto. presentaba menos limitaciones que el de las fibras animales
Como industria “nueva” estaba menos constreñida por las regulaciones
tradicionales (perfecta para el desarrollo del domestic system)
 Hasta 1750 aprox. el tejido de algodón no competía
del todo con los paños de lana por la dificultad de
obtener un hilo lo suficientemente resistente para la
urdimbre requerida para tejidos de abrigo →
utilización de hilo de seda (fustán)
Industria algodonera (2)
Respuestas a “cuellos de botella” sucesivos
 Búsqueda de abaratamiento de costes → Lanzadera
volante
en los telares (John Kay 1733) →
estrangulamiento en la demanda de hilo → máquinas
de hilar (fin del empleo de la rueca): James
Hargreaves 1764 la “spinning Jenny” aún movida por
fuerza humana. Richard Arkwright 1769 la “water
frame”: varios husos movidos por energía hidráulica.
Samuel Crompton 1777 la “mule Jenny”, en 1790
accionada por una máquina de vapor,Manchester) →
hilo barato y abundante → estímulo para el
desarrollo del tejido → Edmund Cartwright 1787
“telar mecánico” → tras diversos perfeccionamientos,
empleo masivo desde 1820
Industria algodonera (3)
 Efectos difusores
 Extensión del cultivo de algodón por islas del Caribe
y sur de USA
 Desmotadora de algodón (Whitney) en 1793 →
abaratamiento costes materia prima
 Aumento de demanda de mordientes y colorantes →
desarrollo de la industria química (p.e. ácido
sulfúrico, sosa caústica…..)
 Adaptación de todos los avances a las otras
industrias textiles desde 1815-30
La siderurgia
 El Δ de la demanda tanto antes del “momento central” de la RI
(1760-1820), como durante éste, sometió a tensión a los
procedimientos “tradicionales” de obtención de hierro y acero
(producción directa de hierro dulce y cementación para el
acero)
 El carbón mineral en unión del descubrimiento de la destilación
de la hulla (1767 Watson) y la aplicación del vapor para mover
los fuelles de alimentación de aire→ producción masiva
indirecta de hierro dulce (arrabio → nueva fusión en “horno de
reverbero” → hierro dulce).
 En 1783-84: pudelado y laminado (Henry Court): producción
masiva de un producto básico barato y versátil para todo
tipo de construcciones: máquinas, utensilios de trabajo,
menaje, edificios, puentes, caminos de “hierro”, cables, etc.)
 Efectos difusores sobre muchas industrias: carbón, vapor,
química, etc.
Resultado
Diversidad regional
Diversidad regional


Las nuevas industrias se concentraron especialmente en el centro y norte de
Inglaterra, en buena medida condicionadas por el emplazamiento de la
cuencas mineras :Tyneside (Newcastle), Midlands (Birmingham), Lancashire
(Manchester, Liverpool). En donde se emplazaron lógicamente las industrias
siderometalúrgias y mecánicas.
Además:

Lancashire:


Midlands (Derbyshire y Dettinghamshire):


Industria química
Yorkshire (Bradford y Leeds):


Industria algodonera
Midlands occidental (Birminghan, “Blac country”) y Shorpshire), sur de
Yorkshire (Sheffield) y Tyneside (Newcstle:


Industria del algodón, química, vidrio, cerámica, etc.
Industria lanera
En el sur, salvo Londres con una industria nueva de bienes de consumo,
continuó siendo agrícola, pero con unas técnicas muy avanzadas y con
tradicionales centros de industrias de bienes de consumo.
Diversidad regional
 Gales, con las principales cuencas mineras del país,
en 1800 producía un ¼ de toda la fundición de GB.
Pero su principal actividad era la explotación y
exportación del carbón con pocas industrias
derivadas.
 Escocia avanzó sobre todo en la 1ª mitad del XIX:
Producía 1/5 de los tejidos de algodón de GB y ¼ de
los lingotes de hierro.



Recurso importante: yacimientos de carbón
entremezclados con hierro (“banda negra”) en las
Lowland.
Eficiente sistema educativo
Un sistema bancario precoz
Aspectos sociales
 La industrialización permitió ya en sus primeras etapas el
crecimiento sostenido de la población. Seguramente hubo una
mejora en el nivel de vida gracias a todo lo que acompañó a la
RI, avances médicos incluidos (pero esto es un objeto de
discusión). Pero no fue capaz de dar empleo a toda la MO
generada → bajos salarios → aspectos miserables de la RI
 En las primeras etapas aumentó la desigualdad en la
distribución de la Renta (asunto también sometido a discusión)
→ condiciones muy difíciles para una gran parte de la
población.
 Fuertes migraciones:
 Interiores:



Desplazamiento del centro de gravedad de la población del
sureste al noroeste
Incremento de la urbanización
Exteriores: sobre todo a América. Posiblemente GB perdió
más población de la que había ganado durante el siglo XVIII
Reflexiones finales
 En GB la Revolución Industrial proceso espontáneo y gradual
 El marco favorable: resquebrajamiento antes que en otros




lugares de las relaciones agrarias feudales
Los agentes mejor situados invirtieron inicialmente en puttingout system) y más adelante en K fijo, pasando a ser
predominante el capital industrial.
Mejora en la agricultura → condiciones para la transformación
de la industria de bienes de consumo
Lo gradual del proceso no necesitó ni grandes concentraciones
de K ni ayuda del Estado: predominio del empresario individual
e industria familiar.
Liberalismo y librecambismo
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