Energía Solar y Desalación de agua:
Tecnología y valores en la historia de la primera
Planta industrial de destilación solar de agua
Nelson Arellano Escudero. Programa de Doctorat de Sostenibilitat, UPC .
Imagen que Julio Hirschmann atribuye a la Planta de Las
Salinas en 1908. La fotografía le fue cedida por Maria
Telkes. La Planta desde 1872 a 1884 produjo 20.000 litros
de agua fresca por día. Desconocemos datos posteriores
Charles Wilson Scot nació en Estocolmo, vivió en
Brooklyn, New York y se estableció en Chile hacia
1860. En 1872 construyó la Planta de ‘Las Salinas’.
Sus competidores habrían organizado un atentado en
contra de su vida para sacarlo de manera drástica del
mercado del agua desalinizada. El atentado fue
frustrado y la planta siguió funcionando aún a pesar
de su partida desde Las Salinas.
Mientras en el Hemisferio norte comenzaba la competencia entre los sistemas eléctricos,
en el Hemisferio Sur se libraba una silenciosa batalla por el uso sustentable de la energía.
La historia de Las Salinas tiene un rastro que por ahora nos deja más preguntas que
respuestas; entre otras cosas sería oportuno saber ¿Qué valores movilizaron a estos
pioneros del uso directo de la energía solar? Sus voces nos dan algunas pistas:
“Conmovidos rendimos homenaje póstumo a la memoria de Carlos Wilson Scott (sic),
genial precursor de la utilización de la energía solar para bien de la humanidad, celebrando
el primer centenario de su afamada planta de destilación solar de Salinas”
Julio Hirschmann Recht, Discurso con ocasión de celebrarse el Centenario de la planta de destilación solar de Carlos
Wilson en Las Salinas, agosto de 1972.
“La destilación solar parece ser un método muy promisorio para producir agua fresca en
zonas semitropicales y tropicales. La autora espera poder continuar con su desarrollo.”
Maria Telkes, artículo publicado en Industrial and Engineering Chemistry, mayo de 1953.
“Hasta ahora, en sus once años de existencia, ha ahorrado para la posteridad una no
insignificante cantidad por sobre las 16.000 toneladas de carbón, la que de otro modo
habría sido consumida por la vieja caldera mantenida por los establecimientos que estaban
en la zona, cuando la invención fue exitosamente instalada.”
Carta de Charles Wilson Scot publicada en Scientific American en marzo de 1884.
“Las causas principales por las que era deseable el aparato fueron: la excesivamente mala
calidad del agua para el uso en calderas, conteniendo casi un 14 por ciento de salinidad
(...) y el enorme costo de transporte de carbón desde el puerto.”
Josiah Harding Walden nació en Nueva Zelandia y se formó
como ingeniero en Crewe, Inglaterra. En 1870 comenzó su
carrera con la construcción de ferrocarriles en Chile. En
1883 y 1884 publicó los antecedentes de ‘Las Salinas’. Tuvo
una intensa actividad ingenieril y empresarial, pero su
único acercamiento a la energía solar fue el artículo de
“Apparatus for solar distillation” (Minutes of the
Proceedings, ICE, 1883).
Josiah Harding, publicado en Minutes of the Proceedings, 1883.
La opción tecnológica por la energía solar debe ser investigada no sólo en sus aspectos
técnicos, sino en el campo de los marcos normativo-valóricos que facilitan su presencia en
las culturas contemporáneas. La revisión de las biografías de precursores es un paso hacia
ello.
Maria Telkes nació en Budapest en el año
1900, pero trabajó toda su vida en los Estados
Unidos. Hasta los años 60s se dedicó a la
investigación de la Energía Solar aplicada para
concluir su carrera involucrada en la
investigación del uso de la Energía Nuclear.
Julio Hirschmann, ingeniero mecánico e
investigador chileno, dedicó toda su carrera al
estudio de la Energía Solar aplicada y se
ocupó de documentar la historia de ‘Las
Salinas’ tanto como le fue posible.
Imagen: Narraciones Históricas de Antofagasta. Isaac Arce
Trayectoria de acontecimientos relacionados con la historia de ‘Las Salinas’
Referencias
ARELLANO, Nelson (2011) “La Planta solar de destilación de agua de las Salinas. Una revisión a la literatura desde el siglo XIX al
XXI”, Quaderns d'història de l'enginyeria, en prensa.
1832: Nace Charles
Wilson en
Estocolmo, Suecia
1846/47: Nace Josiah
Harding en Hawke’s
Bay, Nueva Zelandia
1860: Se radica en
Carrizal, Chile. Se
casa en 1861 en La
Serena
1872: Construccion
Planta de Las Salinas.
Desierto de Atacama
1870: Se implica en
ferrocarril Chañaral,
Chile
1884: Scientific
American supplement:
Aparato de destilación
solar. Harding
1956: Symposium on
Applied Solar Energy.
Maria Telkes
1957: Utilisation des
Eaux Salines.
Everett Howe
1872-1876:
Construcción ferrocarril
Antofagasta, (Bolivia)
1958: Conferencia de
NNUU: Hirschmann
1877: Describe zona
de Las Salinas en
Society of Geography,
Londres
1884: Minutes of the
proceedings: Probyn’s
Destillator. Johnson
1953: Industrial &
Engineering Chemistry:
Maria Telkes
1883: Minutes of the
proceedings: Aparato
de destilación solar.
Harding
1884: Scientific
American supplement:
Carta de Wilson
1972: Asociación
chilena de Energía Solar
Aplicada. 100 años de
Las Salinas: Hirschmann
1973: Manual on solar
distillation of saline
water: Talbert et al
Aviso comercial publicado
en la revista Engineering
(Londres) el 03 de julio de
1908. En el Reino Unido
entre 1880 y esta fecha
existieron al menos 7
fabricantes especializados
en destiladores de agua que
utilizaban tecnologías del
Carbón.
La competencia tecnológica
es un factor relevante a la
hora de revisar la Evolución
de la Tecnología y la
duración intermitente de la
técnica.
En
los
acontecimientos en torno a
ello podemos buscar los
valores sociales y la ética
que ha solventado unas
opciones por sobre otras.
HARDING, Josiah (1877) “The Desert of Atacama (Bolivia)”, Journal of the Royal Geographical Society of London, Vol. 47, 250-253.
HARDING, Josiah (1883) “Apparatus for solar distillation”; Proceedings of the Institution of the Civil Engineers, 73, 284-288;
Selected (Paper No. 2933.) Volume 73, January. London.
HIRSCHMANN, Julio (1958) “Evaporadores y destiladores solares en Chile.” Conferencia de las Naciones Unidas sobre Nuevas
Fuentes de la Energía. Universidad Técnica Federico Santa María. Valparaíso, Chile.
HIRSCHMANN, Julio G. (1961) “A Solar Energy Pilot Plant for Northern Chile”; Solar Energy, 37-43.
HIRSCHMANN, Julio (1968) “Evaporación solar y su aplicación práctica en Chile.” Scientia Nº 136, 10-27. Universidad Técnica
Federico Santa María. Valparaíso, Chile.
HIRSCHMANN Recht, Julio (1972) Discurso de homenaje a Charles Wilson S.; Las Salinas 26 de agosto de 1972. Colección Carlos
Espinoza Arancibia, Antofagasta. Chile.
HIRSCHMANN, Julio (1973) “Experiencias con destilación solar en Chile”. Scientia Nº 149, 74-83, Universidad Técnica Federico Santa
María, Valparaíso, Chile.
TELKES, Maria (1953) "Fresh Water from Sea Water by Solar Distillation", Industrial & Engineering Chemistry 45(5) 1108-1114
(May)
TELKES, Maria (1956) "Solar Stills Proceedings of the World”; Symposium. on Applied Solar Energy, Menlo Park, California.
TELKES, Maria (1956b) Research on methods for solar distillation. Res. & Dev. Progr. Rept. No. 13, for Office of Saline Water, Dec.
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