Es un fenómeno que afecta a la propagación del sonido.
Es la desviación que sufren las ondas en la dirección de
su propagación, cuando el sonido pasa de un medio a
otro diferente.
A diferencia de lo que ocurre en el fenómeno de la
reflexión, en la refracción, el ángulo de refracción ya no
es igual al de incidencia.
 La refracción se debe a que al cambiar de medio,
cambia la velocidad de propagación del sonido.
 La refracción también puede producirse dentro
de un mismo medio, cuando las características
de este no son homogéneas, por ejemplo,
cuando de un punto a otro de un medio aumenta
o disminuye la temperatura.
Sobre una superficie nevada, el sonido es capaz
de desplazarse atravesando grandes distancias.
Esto es posible gracias a las refracciones
producidas bajo la nieve, que no es medio
uniforme. Cada capa de nieve tiene una
temperatura diferente. Las más profundas,
donde no llega el sol, están más frías que las
superficiales. En estas capas más frías próximas
al suelo, el sonido se propaga con menor
velocidad.
Al atravesar los estratos del mar, el sonido experimenta
fenómenos de reflexión y de refracción.
La superficie y el fondo del mar, así como cualquier objeto
sumergido de tamaño considerable provocan la reflexión
del sonido, mientras que los estratos que forman el agua del
mar son los responsables de que cambie la velocidad del
sonido provocando que la dirección de las ondas se
desvíe dando lugar a la refracción.
En las zonas donde la temperatura se mantiene
constante con la profundidad, las ondas sonoras no
sufren refracción; cuando decrece, se refractan hacia
el fondo; y donde la temperatura aumenta lo hacen
hacia la superficie. Cuando hay refracción hacia
abajo, el sonido que llegue eventualmente al fondo
del mar sufrirá en él
absorción, pero se reflejará como un "eco del fondo"
hacia la superficie para refractarse
nuevamente.
El cambio de presión más interesante en la practica es
el debido al viento. Generalmente la velocidad del
viento es pequeña cerca de la tierra pero aumenta con
la altura provocando que la onda sonora que se dirige
en el mismo sentido que el viento, es desviada hacia
tierra, mientras que la que se dirige en sentido
contrario lo hace hacia arriba.
Cuando la temperatura del aire cambia, lo hace la
velocidad del sonido, esto provoca desviaciones de
la dirección de propagación.
Si el aire caliente esta más cerca de la tierra y el frío
esta por encima el sonido es propagado hacia
arriba; esto es lo que ocurre en las horas diurnas.
Por el contrario de noche se invierte la situación y
el sonido se desvía hacia abajo.
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REFRACCIÓN DEL SONIDO