Mary Ellen, una niña neoyorkina nacida en 1.866, era objeto de
malos tratos por parte de sus padres que, incluso, le clavaban tijeras
y la mantenían atada a la cama. Los padres reafirmaban su
conducta, basándose que eran dueños de la niña. Alertada por los
vecinos, una trabajadora de la caridad tuvo conocimiento del caso.
Trató de ayudar a la niña. Su denuncia ante los tribunales fue
baldía. No había legislación que contemplase la posibilidad de
proteger a un niño frente a la crueldad de sus padres. Sí la había,
por cierto, respecto de la Sociedad Americana para la Prevención de
la Crueldad hacia los Animales. Ante los tribunales se argumentó
entonces que dado que Mary Ellen era parte del reino animal,
debería aplicársele la Ley contra la crueldad con los animales y
dispensársele, en consecuencia, la misma protección que a un perro.
El resultado fue que en Nueva York y en 1.874 se dictó, por vez
primera en la historia, una sentencia condenatoria contra los padres.
Algún tiempo después se fundó en Estados Unidos la Sociedad para
la Prevención de la Crueldad contra los Niños. Esta sociedad fue
exportada a diversos países, impulsando medidas legales de
protección infantil.

En el S. XVIII aparece el concepto de la
causalidad entre la capacidad del
supervivencia del niño y sus cuidados.

A mediados del S.XX: H. Kempe, Silverman,
Steele publican un artículo sobre el estudio de
302 casos de mal trato infantil, que no siendo
el primero si acierta en la forma de presentar el
problema ante la opinión pública.

“Síndrome del Niño Apaleado”. Etiqueta que
contribuyó a crear una mayor sensibilización
en aquellos años 60.
LEGISLACIÓN
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Naciones Unidas en la Convención del Niño de 1989 aprueba
un texto con carácter de instrumento jurídico vinculante, que
proclama al niño como sujeto de derechos.
En la misma línea la constitución Española de 1978,
corrobora dichos derechos y además proporciona una
especial protección tanto a la infancia como a la familia.
La comunidades autónomas, desarrollan una propia
legislación en esta materia, Concretamente en Andalucía
como destacable aparece la ley 1/98 de 20 de abril, “de los
derechos y atención al menor”, donde aparece un concepto
relevante. EL INTERÉS SUPERIOR DEL MENOR.
En ella se establece que corresponde a las administraciones
locales “el desarrollo de las actuaciones de prevención,
información y reinserción en materia de menores, así como
la detección de situaciones de desprotección y la intervención
de los casos que requieran actuaciones en el propio medio.
Nuestro refranero nos recuerda que :

LA LETRA CON SANGRE ENTRA.

AL HIJO MALO, PAN Y PALO.

CON EL VIENTO SE LIMPIA EL TRIGO,
Y LOS VICIOS CON CASTIGO.

ZURRA, ZURRA, Y MÁS ZURRA HASTA QUE
ROMPA LA VARA O CAIGA LA BURRA.
IDEAS ERRÓNEAS SOBRE EL MALTRATO INFANTIL

ES UN FENÓMENO INFRECUENTE.

SE ASOCIA SÓLO A LOS CASOS MÁS GRAVES Y URGENTES.

LO OCASIONAN PERSONAS CON PROBLEMAS DE ALCOHOLISMO, TOXICOMANÍAS Y DE
SALUD MENTAL.

ESTÁ SIEMPRE RELACIONADO CON LA PRESENCIA DE LESIONES FÍSICAS.

OCURRE SÓLO EN CONTEXTOS SOCIALES DE TIPO MARGINAL.

HAY NIÑOS CON TENDENCIA A INVENTAR HISTORIAS SOBRE MALTRATO O ABUSO
SEXUAL.

LAS AGRESIONES ( SEXUALES O NO) REVISTEN SIEMPRE UN CARÁCTER VIOLENTO O
BRUTAL.

EL ABUSADOR SEXUAL ES UNA PERSONA DESCONOCIDA SIN ESCRÚPULOS.

EL MALTRATO QUE NO ES FÍSICO O DIFÍCIL DE COMPROBAR NO EXISTE.
• FACTORES DE RIESGO. Situaciones que obstaculizan el desarrollo
normal del niño.
• INDICADORES DE RIESGO. Son signos objetivos, cuantificables y
cualificables.
• MALOS TRATOS. Cualquier acción, omisión o trato negligente, no accidental,
por parte de los padres, terceros o instituciones que compromete la satisfacción
de las necesidades básicas del menor e impide e interfiere en su desarrollo físico,
psíquico y social” ( De Paul, 1988).
• DESAMPARO. Se define la situación de desamparo como “ la que se produce
de hecho a causa del incumplimiento, o del imposible o inadecuado ejercicio de
los deberes de protección establecidos por las leyes para la guarda de los
menores, cuando estos quedan privados de la necesaria asistencia moral o
material”.
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Mary Ellen, una niña neoyorkina nacida en 1.866,