¿Qué es una Iglesia Celular?
La Iglesia Celular es una forma
neotestamentaria de la vida de la
iglesia. Para entenderlo mejor,
piensa en el cuerpo humano. Las
células son sus elementos básicos
de construcción. ¡Sin células, ni
siquiera existiría! Algunas células
se combinan para formar los
huesos. Otras se unen para llegar
a ser la sangre, los órganos, los
ojos, la piel, etcétera.
El elemento básico de construcción de
una Iglesia Celular es una célula: una
comunidad de 7 a 12 personas,
reuniéndose una vez por semana
durante 1 hora para realizar sus
actividades. En esas células, la iglesia
existe en una forma puramente
neotestamentaria. En ocasiones a las
células se les llama "comunidades
cristianas básicas". El nombre que se
usa no es importante, ¡pero el hecho
de que las células son el elemento de
construcción básico de la iglesia es
vital!
Las células son el lugar donde se desarrolla
plenamente el ministerio de la iglesia a
través de cada creyente. Esta expresión de la
iglesia (grupos pequeños) se combina con
las celebraciones o cultos en donde todas las
células juntas adoran a Dios y reciben su
Palabra (el grupo grande).
¿Cuáles son algunas ventajas de una Iglesia
Celular?
Aunque la mayor ventaja es que la iglesia
regresa al diseño original de Dios de
verdadera comunidad, de ministerio de cada
miembro, etc., podemos reseñar algunos
puntos en concreto en la vida de la iglesia:
- Los miembros de la iglesia reciben un
profundo cuidado pastoral a través de la vida
y la reunión de la célula
- Los creyentes tienen un lugar donde
desarrollar y usar sus dones espirituales para
servir y ministrar a otros.
- La Iglesia Celular está estructurada de tal
forma que es fácil animar a cada creyente a
involucrarse en el ministerio.
- Los miembros de la iglesia trabajan juntos
en sus célula para orar por los no creyentes
(que están en sus círculos de influencia) y
para alcanzarlos en un estilo de vida y célula
evangelístico en vez de pasar tiempo en
programas evangelísticos que tratan de
alcanzar personas en sus comunidades sin
tener ninguna relación previo con ellos o sin
conocerles.
- El ministerio se enfoca en las personas
(nutrir, capacitar, y evangelizar) en vez de
mantener una serie de programas que a
menudo contribuyen muy poco al
crecimiento real de la iglesia.
- El pastor tiene mas tiempo para enfocarse
en las tareas principales de enseñanza,
liderazgo y capacitación en vez de
desgastarse tratando de mantener
programas a flote.
- Los miembros de una Iglesia Celular
invierten mas tiempo en la oración unos por
otros cada semana así como por su iglesia y
los perdidos.
- Los miembros de una Iglesia Celular tienen
una cercana "Familia extendida" , de modo
que se motivan para ayudar a extender el
Reino de Dios sirviendo, orando y dando.
Bases bíblicas
de la Iglesia Celular
La mayoría de los cristianos relacionan la
palabra "iglesia" con un edificio o una gran
reunión de creyentes. Sin embargo, en la
iglesia primitiva las "iglesias" eran personas
reuniéndose tanto en grupos pequeños
como grandes, y las relaciones entre ellos.
No fue hasta más de los 200 años d.C. que
los cristianos tuvieron sus propios edificios.
Hechos 2 describe el estilo de vida de los
primeros creyentes de la siguiente manera:
"Y no cesaban de reunirse en el templo y en
las casas..." A partir de aquí, mucha de la
enseñanza sobre la iglesia se da en el
contexto de grupos pequeños. Muchos de los
mandatos de "los unos a los otros", sólo
pueden ser cumplidos en el contexto de
grupos pequeños. Mucho del énfasis del
ministerio de cada creyente, sólo puede ser
realizado en base a pequeñas
confraternidades.
¿Quién forma parte de una célula?
Ya que la célula es el "ladrillo"
básico de construcción de la
iglesia, y donde los creyentes
desarrollan sus ministerios, son
capacitados para la obra, reciben y
dan edificación, son cuidados, y es
la base para el evangelismo como
estilo de vida a través de sus oikos
(=círculos de influencia y
relaciones), cada creyente de la
iglesia forma parte de una célula.
Esto incluye a los líderes, los ancianos, y
todo el personal de la misma. Sí no fuera
así, los creyentes que asistieran a una
Iglesia Celular, pero no a una célula, serían
simples espectadores dominicales, y no
ministros activos del cuerpo.
¿Para qué sirven las células?
Al igual que una familia es la base de la
sociedad para proveer comunidad familiar,
cuidado de sus miembros, educar a los hijos,
y luego formar nuevos núcleos familiares,
las células son la base de la vida de la
Iglesia Celular y el lugar donde los
miembros viven en comunidad espiritual,
son cuidados, nutridos, capacitados, dónde
el Espíritu Santo les edifica a través de sus
hermanos y sus dones, y dónde se
engendran nuevos miembros para formar
nuevas células.
Las células forman una comunidad cristiana
básica en la cual los creyentes son llamados
a edificarse unos a otros, y donde pueden
llegar a ser totalmente transparentes con
los demás para permitir que el Espíritu les
moldee.
Mi iglesia tiene grupos pequeños, ¿somos
una Iglesia Celular?
Casi todas las iglesias tienen grupos
pequeños de algún tipo. Pero hay una
diferencia como el cielo y la tierra entre
grupos pequeños de cualquier tipo (de
comunión, estudio bíblico, oración,
evangelismo) aunque se les llame células, y
una verdadera iglesia celular.
Una célula tiene vida en sí misma y se
reproduce sin cesar, de hecho, tiene todos
los componentes básicos de una iglesia pero
en pequeño.
Una Iglesia Celular basa principalmente su
ministerio en las células. Para una iglesia
CON grupos pequeños, éstos son un
programa más de la iglesia, no son
imprescindibles para su ministerio o
funcionamiento.
¿Rechaza la Iglesia Celular los cultos
dominicales?
Por supuesto que no. Pero los cultos
dominicales se convierten en realidad en
celebraciones de todas las células juntas, y
no en el punto central de ministerio (muchas
veces el único punto) de la iglesia. La Iglesia
Celular es un ave con dos alas, el grupo
grande y el pequeño, y esta combinación es
precisamente la que le permite remontarse
sobre la tierra para cumplir los propósitos
del Padre. La Iglesia Celular no es culto
céntrica aunque tiene cultos dominicales.
¿Rechaza la Iglesia Celular la propiedad de
edificios?
No, pero al ser una iglesia que tiene su vida
principal en las células, la propiedad de
edificios es secundaria. Más bien los
recursos se invierten en ministerio y
personas. El edificio se convierte en una
herramienta más, así que puede usar otro
tipo de facilidades en vez de comprar un
edificio desde muy temprano que le ata y
limita.
Muchas iglesias de células tienen sus propios
edificios, pero otras usan colegios,
guarderías, salas de empresas, etc.
Normalmente hasta que la iglesia no alcanza
un tamaño considerable no contempla la
construcción o compra de propiedad, y
cuando esta llega, suele ser un local o
edificio totalmente funcional y no "sagrado".
¿En qué estilo de iglesia encaja la Iglesia
Celular?
Realmente hay todo tipo de iglesias de
células, Bautistas, Pentecostales, Hermanos,
Presbiterianas, Independientes. Son los
principios neotestamentarios y los valores
de Dios lo que sirve de base a la Iglesia
Celular, no un estilo particular.
... divido a mi iglesia en células, y ya tengo
una Iglesia Celular??????
Eso es lo que llamamos el SII (Síndrome de
la Iglesia Instantánea). El tener grupos
pequeños o adoptar algunas prácticas o
principios de la Iglesia Celular no te hará ser
una Iglesia Celular.
Posiblemente termines odiando las células
(o más bien lo que has experimentado que
identificarás erróneamente como "células").
Ya que pasar de ser una iglesia con
estructura tradicional a una Iglesia Celular
implica un cambio de cosmovisión, valores y
estructura, se debe seguir un proceso. Nadie
pasa de ser un niño a un adulto
instantáneamente, eso sería la muerte...
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