MIGUEL
MELGAREJO

Desde la década de los 60 hasta la
actualidad, el mouse o ratón pasó de ser una
caja pesada hecha de madera, a un
accesorio liviano y ergonómico.
El mouse se convirtió en un dispositivo
indispensable para cualquier tipo de usuario,
pero muy pocos saben cómo fue inventado y
cual es su historia completa.
Para conocer el surgimiento del mismo es
necesario retroceder un poco (bastante) en el
tiempo, más precisamente a Canadá, a los
años 50
1952: Nace el primer trackball, creado
por la Marina Canadiense
Aproximadamente diez años antes de
la creación del primer mouse, el
Comando Marítimo de las Fuerzas
Canadienses contactó a varias
empresas que pudieran estar
interesadas en participar de varios
proyectos que involucraban a las
fuerzas armadas, universidades y
compañías privadas.
Uno de esos proyectos pretendía crear
una máquina que fuera capaz de
compartir datos de radares y sonoros
en tiempo real, para que todos los
combatientes pudieran tener una
visión unificada del campo de batalla.
Este proyecto fue conocido como
DATAR.
1963: El primer prototipo de mouse,
creado por Douglas Engelbart
De forma independiente, el
investigador Douglas Engelbart, del
Instituto de Investigación Stanford,
trabajó en un proyecto muy avanzado
para la época en la que vivía. A
principio de la década de los 60, la
mayoría de computadoras eran
operadas con tarjetas perforadas y
otros métodos que no permitían la
interacción del usuario con la
máquina.
Engelbart trabajaba en una máquina
que tenía como objetivo aumentar el
intelecto humano. Muchas de las
tecnologías que se utilizan en la
actualidad surgieron de ese proyecto,
como la interfaz gráfica, los videos y el
chat.
1970: Fue comercializado el primer
modelo de mouse de la historia.
El "Indicador de posición X-Y para los
sistemas con pantalla", funcionaba
con dos engranajes que registraban
las posiciones horizontales y verticales
del cursor.
Algunas semanas después de la
presentación de Engelbart, la empresa
alemana Telefunken lanzó un modelo
de mouse que tenía una pequeña
esfera de goma en el interior,
responsable del registro de las
coordenadas. Aunque el dispositivo
formara parte de los componentes de
las computadoras de la marca, ese fue
considerado como el primer mouse
comercializado de la historia.
1973 - 1981: Los mouses de Xerox
Los siguientes mouses que ganaron el
mercado fueron comercializados con
las computadoras personales Xerox,
como el Alto, de 1973, la primer
computadora para usar como desktop
que poseía una interfaz gráfica
basada en el uso del "ratón".
Otra máquina que fue famosa por
incorporar como parte del sistema un
mouse, fue la Xerox Star, conocida
oficialmente como Xerox 8010
Information System. Esta también fue
una de las primeras computadoras en
incorporar otras tecnologías, más
comunes en las computadoras
actuales, como redes Ethernet,
servidores de archivo y de impresión.
1983: El primer mouse de Apple
En 1983, Apple lanzó la famosa
computadora Lisa, que incluía un
mouse. Una característica destacada
de este modelo es que, en vez de usar
una bolita de goma, el mouse de Lisa
usaba una esfera de metal. Este fue el
modelo que estableció el estándar de
un único botón para todos los mouses
de la empresa, durante cerca de 20
años.
1999: Se estrena el mouse óptico
A pesar de las investigaciones
realizadas en 1980 sobre esta
tecnología, fue en 1999 que surgió el
primer modelo comercial de este
tipo. El IntelliMouse con IntelliEye, de
Microsoft, funcionaba sobre casi
cualquier tipo de superficie y presentó
mejoras significativas comparándolos
con el mouse mecánico.
Otros modelos de mouse
La evolución de los mouses no termina
ahí, actualmente los mouses
incorporaron giróscopos, lo
que permite que no sea necesario
utilizarlos sobre una superficie física y
plana. Estos tipos de modelos
requieren sólo algunos pequeños
movimientos para que el cursor se
mueva, reduciendo de esta manera el
cansancio físico causado por arrastrar
el mouse durante todo el día.
TIPOS DE MOUSE:
Inalámbricos: estos mouse, en cambio,
no contienen ningún cable que los
enlace a la computadora, sino que
funcionan a partir de alguna clase de
tecnología inalámbrica. bluetooth.
Mecánico: este mouse funciona a
partir de una pequeña bola de
plástico ubicada en la parte inferior
del mismo. Al mover esta bola,
deslizándola por alguna superficie, se
ponen en movimiento unos rodillos
ubicados en el interior del periférico
que transmite ondas a un pequeño
receptor. Este recibe los pulsos y los
interpreta como coordenadas en el
monitor.
Óptico: este mouse, a diferencia del
anterior, no posee la bola de goma,
sino que trabaja a partir de un sensor
óptico que detecta variaciones en las
fotografías que realiza en la superficie
sobre la que se lo desliza. Una de las
ventajas que ofrece con respecto al
mecánico es que no se acumula
polvillo ni suciedad que puede afectar
su buen funcionamiento.
Láser: funciona de manera similar al
óptico pero, en vez de poseer un haz
de luz, presenta un láser imperceptible
que lo hace más preciso y sensible.
Trackball: en estos mouse no debe
moverse todo el dispositivo sino sólo el
puntero. En estos, la bola se mueve
mediante el pulgar.
Touch: esta clase de mouse está
conformado por una única pieza que
consiste en una superficie alisada que
equivale a un botón donde el usuario
desliza sus dedos para mover el cursos
y presiona sobre este para seleccionar.
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