El empirismo y la filosofía de lo
mental
Wilfrid Sellars
I. Una ambigüedad de las teorías
sensoriales
¿A qué ambigüedad se refiere Sellars?
 ¿Cuál es el objetivo de Sellars en este
primer apartado?
 ¿En que centra el ataque a las teorías
sensoriales?

1. Teorías de los datos sensoriales
Lo dado:
lo observado en cuanto
observado. Lo inmediato
1er. paso para atacar “lo dado”:
un ataque a las teorías de los datos
sensoriales.
I. Teorías de los datos sensoriales
 Las
teorías de los datos sensoriales
distinguen entre el acto de percatarse
(experimentar sensorialmente) y el objeto.
 Así, un dato sensorial es una propiedad
relacional de la entidad experimentada
sensorialmente y los teóricos de los datos
sensoriales consideran que los que
experimentamos sensorialmente son
Entidades singulares
I. Teorías de los datos sensoriales
Dilema:
a) Lo que experimentamos sensorialmente
son entidades singulares; experimentar
sensorialmente no es conocer, y la entidad
de datos sensoriales no implica lógicamente
la existencia de un conocimiento
b) Experimentar sensorialmente es una forma
de conocer, y lo que se experimenta
sensorialmente son hechos, y no entidades
singulares.

I. Teorías de los datos sensoriales
 Implicaciones
del dilema:
a) un contenido sensorial experimentado
sensorialmente sería un hecho no
epistémico
b) experimentar contenidos sensoriales
implicaría logicamente la existencia de un
conocimiento no inferencial, entonces lo
que se experimentarían serían hechos y
no entidades singulares
I. Teorías de los datos sensoriales
Supuesto:
“[Para los teóricos de los datos de los
sentidos] el carácter de dado sería un hecho
que no presupondría saber alguno, como
tampoco formación de asociaciones ni
montaje de vinculaciones entre estímulo y
respuesta algunos. (…) [Estos filósofos] han
tendido a igualar experimentar sensorialmente
contenidos sensoriales con ser
consciente”.(p.144)
I. Teorías de los datos sensoriales
Implicaciones incoherentes:
a) X experimenta sensorialmente el contenido
sensorial rojo c entraña X sabe no
inferencialmente que c es rojo;
b) La facultad de experimentar
sensorialmente los contenidos sensoriales
no es adquirida;
c) La facultad de saber hechos de la forma x
es Ω es adquirida.
(a y b implican no c; b y c implican no a; a y c implican no b)
I. Teorías de los datos sensoriales
Fruto de una mezcla de dos ideas:
a) Existen ciertos episodios internos que
pueden acontecer a los seres humanos sin
que se requiera ningún proceso anterior de
aprendizaje ni de formación de conceptos
(…)
b) Existen ciertos episodios internos que son
un conocer no inferencial de que ciertas
entidades son, por ejemplo, rojas, y de que
tales episodios son las condiciones
necesarias del conocimiento empírico (…)
I. Teorías de los datos sensoriales
Supuesto:
 Las sensaciones se ubican en la misma
casilla general que los pensamientos (que
son hechos cognoscitivos); luego se
advierte que la sensaciones están
relacionadas más íntimamente con los
procesos mentales que con los objetos
físicos exteriores.
II. ¿Otro lenguaje?
¿En qué consiste el discurso acerca de los
datos de los sentidos? ¿cuál es su
especificidad frente al discurso común?
 ¿En qué nos ha ayudado el discurso
acerca de lo datos sensoriales con
relación al “conocimiento directo”?
 ¿Cuál es el objetivo de Sellars en este
segundo apartado?

El lenguaje de los datos sensoriales
El núcleo de la propuesta de Ayer (y con
él de los positivistas lógicos) es la idea de
que comparado con el lenguaje común
acerca de los objetos físicos en el espacio
y el tiempo y de las propiedades que
tienen y parecen tener, el vocabularios de
los datos sensoriales no lleva en sí
aumento alguno de contenido del
discurso descriptivo
Las oraciones sobre datos sensoriales
Las oraciones de la forma
X le presenta a S un dato sensorial Ω
Son equivalentes a oraciones de esta otra forma
X le parece Ω a S
El supuesto
Quienes creen que el discurso de los
datos sensoriales es “otro lenguaje”
consideran que los objetos físicos son
configuraciones de contenidos
sensoriales, por ello este lenguaje nos
ofrece superar el abismo entre la mente
cognoscente y el mundo físico.
Objeción de Sellars
Si el lenguaje de los datos sensoriales
fuese meramente un código, su valor o
relevancia dependería de su capacidad
para aclara dentro el lenguaje cotidiano las
relaciones lógicas entre los objetos físicos
y nuestra percepción de ellos.
III. La lógica del “parece”
Sellars parte de los resultados del análisis de las
teorías sensoriales; a saber:
1. hay ciertos “episodios internos” que acontecen
en los seres humanos sin proceso previo de
aprendizaje ni de formación de conceptos, y sin
los cuales sería imposible ver u oír, por ejemplo.
2. hay ciertos “episodios internos” que son un
conocer no inferencial que serían las
condiciones necesarias del conocimiento
empírico
III. La lógica del “parece”
¿Se critica en este apartado la existencia
de estados internos?
 ¿Se critica el hecho de convertir a los
episodios internos en premisas sobre las
que descansa el conocimiento empírico?
 ¿Es lo mismo ser rojo que parecer
rojo?&12
 ¿Por qué el análisis de Sellars le conduce a
una oposición al atomismo lógico? &19

III. La lógica del “parece”

El sentido de “rojo” en el que las cosas
parecen rojas es, a primera vista, el
mismo en el que las cosas son rojas

Sellars defiende que ser rojo es
lógicamente anterior a parecer rojo
¿Parece es una relación?
III. La lógica del “parece”
Sellars propone la idea de que el
enunciado “X le parece verde a Pérez” se
diferencia de este otro, “Pérez ve que x es
verde”, en que mientras que el segundo
atribuye una alegación proposicional a la
experiencia de Pérez y respalda tal
alegación, el primero también se la
atribuye pero no se la respalda.
III. La lógica del “parece”
De acuerdo con Sellars
“el concepto de parecer verde, la facultad de
percatarse de que algo parezca verde,
presupone el concepto de ser verde, y que
este lleva consigo la facultad de decir qué
colores tienen los objetos mirándolos; la cual
a su vez involucra un saber en qué
circunstancias habrá de colocarse un objeto
si uno quiere averiguar de qué color es
mirándolo.”
III. La lógica del “parece”
Mientras se tome parecer verde como la
noción a que es reductible ser verde, podría
sostenerse que los conceptos fundamentales
relativos a hechos observables son
independientes (atomismo); pero si la facultad
de percatarse presupone el concepto de ser
verde, éste involucra a su vez las
circunstancias en que ha de verse un objeto
para averiguar el color que tenga, entonces
no podrá formarse el concepto de ser verde
a menos que lo tengamos ya.
III. La lógica del “parece”
Holismo propuesto por Sellars:
Sólo podemos tener el concepto de
verde, teniendo toda una batería de
conceptos del cual será aquel un
elemento
III. La lógica del “parece”
Para los teóricos de los sense data la
proposición “X parece rojo” es prioritaria
con respecto a la proposición “X es rojo”
 Para los empiristas lógicos, el lenguaje de
las “apariencias” tiene prioridad sobre el
lenguaje del “ser”
 La tesis de Sellar: la proposición “X es
rojo” es lógicamente anterior a la
proposición “X parece rojo”

IV. Explicación del parecer
Dos explicaciones del parecer:
1. Las experiencias inmediatas son meras
entidades teoréticas (la rechaza de
antemano)
2. Analizar la experiencia inmediata de …
IV. Explicación del parecer
Analizar la experiencia inmediata de…
Tres componentes:
a) Ver que x, que está ahí, es rojo
b) Su parecerle a uno que x, que está ahí,
es rojo,
c) Su parecerle a uno como si hubiera ahí
un objeto rojo
IV. Explicación del parecer
La distinción entre contenido
proposicional común y contenido
descriptivo
Sellars parte del supuesto (para
cuestionarlo) de que tanto el contenido
proposicional como el contenido
descriptivo de las tres clausulas anteriores
es el mismo
V. Las impresiones y las ideas: una
cuestión lógica
El hecho de que algo me parezca rojo
puede ser experimentado, pero por su
parte no es un experimentar:
Ver que x, que está ahí, es rojo es un
experimentar, de esto no se sigue que
su contenido descriptivo sea un
experimentar
V. Las impresiones y las ideas: una
cuestión lógica
Históricamente se han asimilado los
contextos “…sensación de …” e
“impresión de…” a otros, estos
mentalistas, tales como “…cree…”,
“…desea…” y “…elige….”
 Se han asimilado sensaciones con
pensamientos (Descartes, Locke, Leibniz,
Spinoza)

VI. Las impresiones y las ideas:
una cuestión histórica
Los problemas:
1. ¿cómo nos percatamos de una experiencia

2.
inmediata como siendo de un género, y de
una experiencia inmediata simultánea como
siendo de otro?;
¿cómo podemos saber que los rótulos que
colocamos sobre los géneros a los que
pertenecen nuestras experiencias inmediatas
son los mismos que otros coloquen sobre
esos mismos géneros…?
VI. Las impresiones y las ideas:
una cuestión histórica
Locke, Berkeley y Hume dan por sentado
que la mente humana posee una
capacidad innata de percatarse de ciertos
géneros determinados:
nos percatamos de ellos simplemente en
virtud del hecho de tener sensaciones e
imágenes.
VI. Las impresiones y las ideas
Sellars va a defender un nominalismo
psicológico, según el cual todo percatarnos
de géneros, parecidos, hechos, etc., en
resumen de entidades abstractas, es un
asunto lingüístico.
VI. Las impresiones y las ideas
Consecuencia de la propuesta de Sellars:
Una vez que se purga a las sensaciones e
imágenes de su carácter de ser
epistémicamente acerca de, desaparece la
razón principal para suponer que el lazo
asociativo fundamental entre el lenguaje y el
mundo sea entre las palabras y las
“experiencias inmediatas” y queda el camino
abierto para reconocer que existen
asociaciones entre las palabras y el mundo,
esto es, entre la palabra y el objeto.
VII. La lógica de “significa”
En este apartado Sellar enfatiza que su
“nominalismo psicológico” no implica la
afirmación de que son lo mismo
conceptos que palabras .
 “la connotación primaria de “nominalismo
psicologógio” es la negación de que nos
percatemos en forma alguna del espacio
lógico con anterioridad a la adquisición
del lenguaje (o con independencia de ella”

p. 175
VIII. ¿Descansa en cimientos el
conocimiento empírico?
Una de las formas que adopta en mito de lo
dado es la idea de que hay una estructura
formada por cuestiones de hecho singulares
tal que
a) no solamente pueda conocerse no
inferencialmente que acontece cada uno de
los hechos, sino que ninguno de ellos
presuponga otros conocimientos,
b) el conocimiento no inferencial de hechos
pertenecientes a tal estructura constituye
la última instancia de apelación para todas
las cuestiones fácticas del mundo.
VIII. ¿Descansa en cimientos el
conocimiento empírico?
Rasgos de este tipo de conocimiento:
1. es no inferencial
2. es conocimiento (un conocimiento de
observación)
3. tiene autoridad (justifica al resto)
VIII. ¿Descansa en cimientos el
conocimiento empírico?
La idea de que la observación esté
constituida por ciertos episodios no
verbales que den fe de sí mismos, y cuya
validez se transmita a las actuaciones
verbales, constituye el núcleo del
mito de lo dado.
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