¿Qué es el LHC?
2. Características del LHC
3. Proyecto LHC at home
1.
El LHC (siglas en inglés de ‘Large Hadron Collider') es un gran
proyecto de ciencia básica en el que intervienen miles de
científicos e ingenieros de cientos de laboratorios y
universidades de todo el mundo, como un ejemplo de
cooperación pacífica internacional. Su finalidad es explorar y
extender la frontera del conocimiento de la física haciendo
colisionar protones que circulan a velocidades cercanas a la
luz en sentidos opuestos a lo largo de un anillo de unos 27
kilómetros de circunferencia
El director del instituto cántabro calcula que la potencia total
de tratamiento de datos que proporcionan los centros
españoles al LHC oscilará entre 3.000 y 4.000 núcleos de
procesador, una capacidad informática que, además, no sólo
está al servicio de sus investigadores, sino de todos los demás
colaboradores del CERN.
Además de contar con institutos científicos de todo el mundo,
el CERN ha tomado ejemplo de la experiencia de la Universidad
de Berkeley (California) con el programa de búsqueda de
señales de vida inteligente extraterrestre (SETI) y ha lanzado
"LHC at home".
Son cuatro los grandes experimentos que se llevarán a cabo en el LHC, cubriendo
diversos aspectos de la física de altas energías, complementándose y al mismo
tiempo asegurando una adecuada comprobación cruzada de los resultados,
fundamental en la ciencia. Además, experimentos programados en otros
aceleradores más pequeños, los resultados del LHC no deben contemplarse
aisladamente, sino dentro de una amplia perspectiva de progreso científico y
tecnológico.
Sin embargo y pese al importante impacto mediático que ha tenido y tiene el LHC, en
parte propiciado por la película 'Ángeles y Demonios' y un desgraciado accidente que
tuvo lugar a finales de 2008 como consecuencia de una fuga de helio líquido, existe
un gran desconocimiento sobre los objetivos de la investigación por parte del público
en general e, incluso, por científicos de otras áreas de conocimiento; y no es de
extrañar.
Ciertamente no resulta fácil, por
ejemplo, explicar porqué el LHC
permitirá conocer los instantes
posteriores al 'Big Bang’
Si concentramos la energía en una
pequeñísima región del espacio al
colisionar dos protones de frente,
entonces la densidad de energía liberada
puede en efecto recrear las condiciones
del universo primitivo, una minúscula
fracción de segundo tras el Big Bang.
'Existe un gran desconocimiento sobre los objetivos de la investigación
por parte del público e, incluso, por científicos'
El acelerador de partículas LHC se
compone fundamentalmente de un
tubo circular de 27 kilómetros en el que
colisionarán dos haces de protones que
viajarán en direcciones opuestas,
prácticamente a la velocidad de la luz,
y a una temperatura de 271 grados
bajo cero. De esta forma, se
reproducirán las condiciones del
Universo inmediatamente después del
Big Bang para intentar descubrir las
partículas más elementales de la
materia.
Es un proyecto para ayudar a los
científicos del CERN en las
simulaciones de partículas en el
interior del LHC.
"LHC at home" -"LHC en casa", en
castellano- es una pequeña
aplicación que se instala en el
ordenador de quien quiera colaborar
Frank Schmidt (AB), Jukka Klem
con el CERN y que aprovecha todo el
(Helsinki Institute of Physics),
tiempo que la computadora está
Andreas Wagner (IT), Eric McIntosh (IT) encendida, pero sin uso, para
and Ben Segal (IT).
descargarse de internet pequeños
paquetes de datos, procesarlos y
devolver los resultados a la página
web del proyecto.
Cuando ejecutes [email protected] en tu ordenador,
utilizarás parte de la potencia de tu CPU, espacio
en disco, y ancho de banda de red. Puedes
controlar la cantidad de recursos que usa
[email protected], y cuándo son utilizados.
El trabajo hecho por tu ordenador contribuye a los
objetivos de [email protected]
Los programas pueden cambiar cada cierto
tiempo.
Cada vez que descargas un programa de Internet estás asumiendo un
riesgo: el programa puede tener errores peligrosos, o el servidor del que se
descarga puede haber sido pirateado. [email protected] ha hecho esfuerzos para
minimizar estos riesgos. Han probado sus programas cuidadosamente. Sus
servidores están detrás de un cortafuegos y están configurados para una
seguridad máxima. Para asegurar la integridad de la descarga de los
programas, todos los ficheros ejecutables están firmados digitalmente en un
ordenador seguro que no está conectado a Internet.
Las aplicaciones ejecutadas por [email protected] pueden provocar que algunos
ordenadores se sobrecalienten. Si esto ocurre, no ejecutes [email protected] o uses
un programa complementario que limite el uso de la CPU.
[email protected] fue desarrollado por CERN, QMUL. BOINC fue desarrollado en la
Universidad de California.
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