When and when not to
use the subjunctive
Subjunctive vs. Indicative
 Use
the subjunctive when there is
doubt
– No creo que hayan visto la estatua de la
libertad.
– No es cierto que mis abuelos puedan
venir a la celebración.
– Ella no pensaba que el desfile pasara en
frente de su casa.
Doubt

Expressions of doubt include
–
–
–
–
–
–
–

No es verdad que
Es dudoso que
Dudo que
No pienso que
No creo que
No es cierto que
Es improbable que
Note: these expressions can also be used
in past tenses (No pensaba que... etc)
Subjunctive vs. Indicative
 Doubt:
– Era dudoso que llegáramos a tiempo.
 Certainty
– Era cierto que la fiesta empezaba a las
ocho.
Certainty
 Don’t
use the subjunctive following
expressions like
– Es cierto que
– No hay duda que
– Pienso que
– Creo que
– Es verdad que
Expressions of emotion
Lo siento que hayas perdido tu billetera.
 Es una lástima que no puedas ir a Panama
City para las vacaciones de primavera.
 Ojalá que ganes la competencia.
 Me alegro de que hayas ganado la
competencia.
 Me gusta que me cuentes tus secretos.
 No me gusta que mis profesores me den
mucha tarea.

Cuando
Use the subjunctive when there is a
command or the action takes place in the
future.
 Command:

– Apaga la luz cuando salgas.
– Cuando llegues al aeropuerto, llámame

Future:
– Cambiaré mi carro cuando esté viejo.
– Iré a España cuando tenga suficiente dinero.
Cuando
 Use
the indicative when you are
talking about a past action that
actually took place.
– Cuando fui a España, visité el Alcázar.
– Cuando vi a tu hermano, no lo reconocí.
Tan pronto como / En cuanto
(as soon as)
 Use
indicative if the action actually
took place
– Tan pronto como terminó su tarea,
encendió la televisión.
– En cuanto entró al carro, cerró la
puerta.
– En cuanto aterrizó el avión, los
pasajeros bajaron.
Cuando
 Use
the indicative when you are
talking about habitual action or
cause & effect.
– Cuando estudio, saco buenas notas.
– Cuando llamo a mi perro, él viene
corriendo.
– Cuando hay una tormenta, mi perro
tiene miedo.
– Cuando el verano llega hace calor.
Tan pronto como / En cuanto
 Use
subjunctive if the action has not
yet happened.
– Llámame en cuanto sepas los resultados
del examen.
– Él quería llamar a sus padres en cuanto
supiera los resultados del examen.
– Los turistas pensaban dar un paseo en
cuanto llegara el autobús.
Volition
 Querer
 Exigir
 Mandar
 Recomendar
 Aconsejar
 Decir
Decir
 Use
subjuctive when someone says
to do something (volition).
– Mi mamá me dijo que arreglara mi
cuarto.
– El hombre dijo que siguiéramos por la
avenida Constitución.
– Le dije a Mónica que se pusiera el
vestido azul.
– Paquito, mamá dice que vuelvas a la
casa.
Decir
 Don’t
use the subjunctive when you
are simply saying what someone
said.
– Elena dijo que el desfile comienza a las
diez.
– Mi mamá dice que mi cuarto está sucio.
– El periódico dice que va a llover
mañana.
– El señor dijo que el hotel estaba en la
calle Colón.
YOUR SENTENCES

Doubt
– 1 present tense
– 1 past (either present perfect or imperfect subjunctive)

No doubt
– 1 present tense
– 1 past (any of the past tenses)

Cuando
–
–
–
–
–

1
1
1
1
1
command
future
cause & effect
habitual action
action in the past
Decir
– 1 subjunctive (say to do something)
– 1 indicative (say what someone/something says)
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When and when not to use the subjunctive