Jane Goodall
Trabajo realizado
por Ángela Jiménez
Ramírez y Francisco
Villa Dans
Jane Goodall nació en
Londres el 3 de abril de
1934, y creció en la
localidad de
Bournemouth (costa sur
de Inglaterra). En su
segundo aniversario, su
padre le regaló un
chimpancé de juguete
llamado Jubilee, del que
Jane se encariñó desde el
primer momento.
Las lecturas favoritas
de Jane durante su
infancia fueron los
libros sobre la vida de
los animales, como “El
libro de la selva”, lo
que sin duda
contribuyó a que a los
diez años ya soñase
con ir a África, vivir
entre los animales y
escribir sobre ellos.
En 1957, con veintitrés
años recién cumplidos,
tras estudiar
secretariado y trabajar
en una compañía de
documentales en
Inglaterra, y gracias a
la invitación de una
amiga para trasladarse
a Nairobi, pudo viajar a
África, si bien antes,
para costearse el
pasaje, trabajó varios
meses de camarera.
En Kenia entró en contacto con el famoso antropólogo Louis
Leakey (1903-1972) y, aunque no contaba con la formación
académica adecuada, tras expresarle su interés por el estudio
de los animales, fue contratada como asistente, y viajó con él y
su esposa (la arqueóloga Mary Leakey) a la garganta de Olduvai
en busca de fósiles de homínidos.
Más tarde, Leakey le ofreció la posibilidad de
estudiar los chimpancés en su ambiente natural, en
el Parque Nacional de Gombe, en Tanzania. Allí se
trasladó en julio de 1960, acompañada durante tres
meses por su madre, ante las reservas de las
autoridades británicas de dejar que una mujer joven
viviese sola con animales salvajes
Se iniciaban así sus estudios sobre los chimpancés, que
le permitieron, entre otras cosas, observar en octubre
de ese mismo año por vez primera que estos animales
construyen y utilizan herramientas para capturar
termitas que forman parte de su dieta. De este modo,
pasó a formar parte del grupo de investigadores, casi
todos mujeres, que con el apoyo de Leakey han
contribuido al avance en el estudio de los grandes
primates.
Aunque los comienzos de sus investigaciones
fueron duros debido al rechazo inicial de la
población de chimpancés, poco a poco los
animales se fueron acostumbrando a la
presencia de Jane y ésta empezó a obtener los
primeros resultados. A partir de 1964 formó
un equipo con cuya ayuda recopiló y procesó
la información obtenida hasta entonces, lo
que permitió que el Gombe Stream Research
Center se convirtiese en una de las estaciones
de campo más importantes del mundo para el
estudio del comportamiento animal.
Los trabajos de campo de Jane Goodall han permitido
hacer numerosos descubrimientos relativos a los hábitos
de los chimpancés, como el uso y la fabricación de
herramientas y la consiguiente transmisión de
tradiciones que ello lleva aparejado, el omnivorismo de
unos animales considerados durante años
exclusivamente herbívoros, y el descubrimiento, la
observación y el estudio de comportamientos de
adopción, canibalismo, establecimiento de relaciones y
estructura social.
Un año más tarde, en 1965, obtuvo el doctorado honorario
en etología por la Universidad de Cambridge . Dos años
después fue nombrada directora del Gombe Stream
Research Center. Entre 1971-1975 fue profesora invitada
de la Universidad de Stanford y, a partir de 1973, también
de la de Dar es Salaam (Tanzania).
En 1977 fundó el instituto que lleva su nombre, Jane
Goodall Institute for Wildlife Research, Education and
Conservation, cuyo objetivo principal es impulsar
programas de conservación de la especie y mejora de las
condiciones de vida de los chimpancés.
En 1987, esta prestigiosa científica abandonó la realización de
trabajos de campo y se instaló en la localidad de Bornemouth,
donde pasa los dos meses al año que reside en Gran Bretaña,
ya que, a sus casi setenta años, dedica trescientos días al año a
viajar por todo el mundo en defensa de los animales y de su
bienestar, dando conferencias sobre la destrucción del medio
ambiente y el cambio climático.
Asimismo, lucha por conseguir unas mejores condiciones de
vida para los primates en los zoológicos de todo el mundo y
contra el comercio ilegal y los experimentos con estos animales.
Jane Goodall es autora de más
de setenta artículos, una decena
de películas y numerosos libros
(cinco específicamente
infantiles), una producción muy
extensa y traducida a varios
idiomas. Entre sus obras
publicadas en castellano cabe
destacar: En la senda del
hombre. Vida y costumbres de
los chimpancés(1986), Los
chimpancés de Gombe (1986), A
través de la ventana. Treinta
años estudiando a los
chimpancés(1994) y Gracias a la
vida (2002), escrito en
colaboración con Phillip Berman.
Es miembro de la Orden del Imperio
Británico y ha sido condecorada con
múltiples premios y distinciones, entre
ellos la Medalla Hubbard de la National
Geographic Society (1995) y los premios
Kioto (1990), Caring (1996) y Gandhi/King
de la No Violencia (2001). Desde 2002 es
Mensajera de la Paz de la ONU.
En 2003 recibió la Medalla Benjamin
Franklin (Estados Unidos) y el Premio
Príncipe de Asturias de Investigación
Científica y Técnica, concedido por su
«trascendental aportación científica»,
que ha permitido una mejor comprensión
de los chimpancés y de «las raíces del
comportamiento y la cultura humanas».
Asimismo, está en posesión de más de
veinte doctorados honoris causa por
universidades e instituciones de todo el
mundo.
El Instituto Jane Goodall en España lleva adelante
programas de investigación y conservación en Senegal,
de recuperación de chimpancés huérfanos en Congo
(a través de su programa de apadrinamiento
ChimpAmigos), de educación ambiental en los dos
Congos y en España , de Ecoturismo responsable en
África, y campañas de sensibilización sobre el coltán y
reciclaje de móviles para aportar recursos a los
programas en África.
FIN
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J Goodall CMC - IES Cerro del Viento