Challenges to Caribbean Family History
and Genealogy: Archives, Sources, and
Oral History in Puerto Rico.
ANTONIO SOTOMAYOR, PH.D.
ASSISTANT PROFESSOR AND LIBRARIAN
LATIN AMERICAN AND CARIBBEAN STUDIES
UNIVERSITY OF ILLINOIS
Puerto Rican Genealogies
Ramírez Brau, Enrique. Orígenes puertorriqueños (Don Antonio Ramírez de
Arellano y sus descendientes) Del año 1653 al 1853. San Juan:
Imprenta Baldrich, 1947.
Gaudier, Martín. Genealogias puertorriqueñas; partidas de bautismos y
biografías. Puerto Rico, 1963-1964.
Reichard Sapia, Rafael. Collection of Genealogy Notes. n.d. (b. 1887-?)
Colón Gaulden, Edmund. Colón families of the seventeenth century in Puerto
Rico: Their roots and notable descendants. Orange, California,
1988.
Stark, David. “Parish Registers as a Window to the Past: Reconstructing the
Demographic Behavior of the Enslaved Population in EighteenthCentury Arecibo, Puerto Rico.” Colonial Latin American Historical
Review. 15:1 (2006): 1-30.
Stark, David. “The Family Tree Is Not Cut: Marriage among Slaves in
Eighteenth-Century Puerto Rico.” New West Indian Guide. 76:1&2
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Elite and Urban Men
Elba Armstrong Mejía de Blila, Elba and Luis A Villares Armstrong. Familia: La historia
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Huerga, Alvaro. La familia Ponce de León. San Juan: Academia Puertorriqueña de la
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Barragán Landa, Juan José. Los Benítez: Raíces de una familia hacedora de historia.
San Juan: J.J. Barragán Landa, 1996.
Lluch Mora, Francisco. Catálogo de inscripciones demográfico-sacramentales y de otra
índole del linaje puertorriqueño Ortiz de la Renta. Mayagüez, PR: Fundación
Juan C. Ortiz de la Renta Lugo, 1976.
Mayoral Barnés, Manuel. Ponce y su historial geopolítico-económico y cultural: Con el
árbol genealógico de sus pobladores. Ponce, Puerto Rico, 1946.
Solivan de Acosta, Jaime A. Cinco familias linajudas en Puerto Rico. Puerto Rico:
Centro Gráfico del Caribe, 1988.
Other works
• Small publishers, or privately printed
• Non-academic
• Names and dates
• Unverified data
• No socio-historical context, but individual
accomplishments.
The Sotomayor Family: A Case Study
•
1 0 + y e a r s s t u d y i n g m y S o t o m a y o r f a m i l y.
•
D o n J u a n d e S o t o ma y o r H e r n á n d e z ( 1 6 7 9 - 1 7 9 1 ) , 7 th o r 8 th
g r a n d f a t h e r.
•
D i f f e r e n t b r a n c h e s o f f a mi l y t r e e ( p a t e r n a l a n d ma t e r n a l ) , t o t h e 1 8 th
c e n t u r y.
•
B r i c k Wa l l s
Challenges for Researchers
•
Name spellings & compound names: Sotomayor; Soto; Soto
Mayor; Soto Maior. (Lorenzo de Acevedo; Lorenzo; Acevedo; Lorenzo
Acevedo; Luciano de Fuentes; Vélez Borrero; Hernández del Río; etc.)
•
Parish Archives: protective, limiting, or outright denial.
•
Uncatalogued and disorganized sources.
•
Demographic Register & General Archive: Closed access and
lack of interest
•
Sources in other places: Seville, Madrid, Segovia, Washington,
Mexico, Santo Domingo, London, Holland…
•
Brick Walls
•
Lack of sources pre-late 18th century: humidity, fires, earthquakes, theft,
flooding, etc.
Alternatives for Recent Genealogy
•
Online genealogy groups: Sociedad
Puertorriqueña de Genealogía, Sociedad de
Ancestros Mocanos, etc.
•
Census in Ancestry.com
•
Familysearch.org
•
Oral History
Alternatives for Deep Genealogy
•
Online genealogy groups: Sociedad
Puertorriqueña de Genealogía.
•
Oral History
•
Socio-historical analysis
•
Sources in other places: Seville, Madrid, Segovia,
Washington, Mexico, Santo Domingo, London,
Holland…
•
Genetic Genealogy
•
FamilyTreeDNA.com
Further Readings: Social History
Gelpí Baiz, Elsa. Siglo en blanco: Estudio de la economía azucarera en Puerto
Rico, siglo XVI. San Juan: La Editorial Universidad de Puerto Rico,
2007.
López Cantos, Angel. Historia de Puerto Rico, 1650-1700. Sevilla: Publicaciones
de la Escuela de Estudios Hispano-Americanos de Sevilla, 1975.
______. Los puertorriqueños: Mentalidades y actitudes, siglo XVIII. San Juan:
Ediciones Puerto, 2001.
Silvestrini-Pacheco and María de los Angeles Castro Arroyo. “Sources for the
Study of Puerto Rican History.” Latin American Research Review, 16,
2 (1981): 156-171.
Sued Badillo, Jalil. El Dorado Borincano: La Economia De La Conquista 15101550. San Juan: Ediciones Puerto, 2001.
Vila Vilar, Enriqueta. Historia de Puerto Rico, 1600-1650. Sevilla:
Publicaciones de la Escuela de Estudios Hispano-Americanos de
Sevilla, 1974.
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